La suspension de l’Agence juive augmente les tensions entre Israël et la Russie

Remarque

JERUSALEM – Le gouvernement israélien s’oppose aux mesures prises par Moscou pour interdire l’agence privée qui aide les Juifs russes à immigrer en Israël, ce qui a accru les tensions entre les deux pays depuis l’invasion de l’Ukraine en février.

Un tribunal russe devrait approuver cette semaine une demande du gouvernement visant à fermer l’Agence juive pour Israël, une organisation caritative privée étroitement liée au gouvernement israélien. Le Premier ministre Yair Lapid a envoyé une délégation d’urgence pour discuter de la question avec des responsables russes, mais ce groupe attendait toujours que Moscou lundi autorise le voyage.

L’Agence juive a été vitale pour aider plus de 238 000 Juifs qui ont émigré de Russie depuis 1989. Le groupe a également facilité un afflux de 16 000 immigrants depuis le début de la guerre en Ukraine et de 37 000 autres qui sont entrés en Israël avec des visas touristiques et demandent le statut de résident ou attendent la guerre.

Israël soutient l’Ukraine, mais se méfie de provoquer la Russie

Israël a déclaré qu’il préparait une série d’actions de représailles qu’il envisagerait si la Russie poussait l’interdiction, bien que les responsables aient refusé de préciser lesquelles.

« Nous sommes confus ici. Ce n’est pas la fermeture de McDonald’s”, a déclaré un haut responsable israélien au quotidien hébreu Yedioth Ahronoth. “Nous n’accepterons pas tacitement cela.”

Le ministère russe de la Justice, qui a demandé la fermeture de l’agence, n’a pas précisé les problèmes du groupe, affirmant seulement qu’il “violait la loi russe dans la conduite de ses activités”.

Un responsable de l’Agence juive a déclaré que les Russes semblaient caractériser la collecte de routine des données personnelles des immigrants par l’agence comme une violation des lois sur la vie privée, une accusation qu’il a prise comme un prétexte évident.

« C’est du papier courant. Personne ne le cache. C’est ce que l’Agence juive a toujours fait », a déclaré le responsable, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter de ce sujet sensible. « C’est quelque chose d’absurde. Et cela nous montre qu’il y a des arrière-pensées.

Le responsable a émis l’hypothèse que cette décision très inhabituelle pourrait être due à plusieurs raisons : une répression russe plus large contre les organisations affiliées à l’étranger, des représailles contre le soutien d’Israël à l’Ukraine, ou même une extension du type d'”extorsion” visant l’Agence juive dans le passé. Des responsables russes ont harcelé des agents de terrain de l’Agence juive avant que les choses ne soient réglées pour montrer “qui est le patron”, a déclaré le responsable.

Il pourrait également s’agir d’une rivalité politique russe interne, une partie du gouvernement utilisant l’Agence juive comme un pion politique pour en défier une autre.

Il a déclaré que la Russie n’avait pas officiellement demandé de réduire ses activités et que le groupe continuait de fonctionner normalement. Selon les estimations de l’agence, 600 000 autres Russes sont toujours éligibles pour migrer en vertu des lois israéliennes sur le droit au retour.

Beaucoup en Israël voient la décision de Moscou comme des représailles à la position de plus en plus virulente d’Israël contre l’invasion.

Le Premier ministre de l’époque, Naftali Bennett, avait condamné les violences en Ukraine mais s’était abstenu de critiquer directement le président russe Vladimir Poutine, malgré les pressions de Washington et d’autres alliés occidentaux. Au lieu de cela, Bennett a agi en tant que médiateur, a parlé à la fois à Poutine et au président ukrainien Volodymyr Zelensky, et a fait un voyage d’urgence à Moscou et à Berlin pour des entretiens.

Mais Lapid, qui est devenu Premier ministre par intérim au début du mois lorsque le gouvernement de coalition israélien s’est effondré, s’est montré plus critique. En avril, Moscou a réprimandé Lapid, alors ministre des Affaires étrangères, pour avoir supervisé le vote d’Israël visant à expulser la Russie du Conseil des droits de l’homme de l’ONU, puis avoir fait des commentaires “anti-russes” en “tuant des civils innocents” pour condamner une “invasion injustifiée”. .

Les deux pays ont également été impliqués dans une querelle publique en mai après que le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a rejeté la foi juive de Zelensky en affirmant que « Hitler avait aussi du sang juif » – une affirmation antisémite discréditée.

Lapid a qualifié les commentaires de “à la fois impardonnables et scandaleux”. Poutine s’est ensuite excusé pour les déclarations de Lavrov lors d’une réunion avec Bennett, selon le bureau du Premier ministre.

La position d’Israël contre la guerre en Ukraine a été compliquée dès le début par sa relation tendue avec la Russie, sur laquelle il s’appuie pour deux priorités principales : permettre aux Juifs russes d’émigrer et sa liberté d’attaquer les forces soutenues par l’Iran en Syrie.

Israël mène régulièrement des frappes aériennes – officiellement non reconnues – contre des milices en Syrie. La plupart des attaques n’ont pas suscité de commentaires russes, bien que Moscou ait condamné le mois dernier une attaque imputée à Israël à l’aéroport de Damas. En 2018, la Russie a accusé Israël d’avoir abattu un avion militaire russe près de la côte syrienne, entraînant la mort de 15 personnes à bord.

Biden, le prêteur de la vieille école d’Israël, arrive à un moment délicat pour les deux nations

Les besoins concurrents ici ont suscité un débat entre ceux qui pensent qu’il est trop dangereux de prendre parti et ceux, comme Lapid, qui veulent que le pays rejoigne pleinement l’alliance occidentale aidant l’Ukraine. À ce jour, Israël a rejeté les demandes, plus récemment du président Biden, de fournir des armes à l’Ukraine.

Ce n’est pas la première fois que la Russie tente apparemment d’utiliser l’Agence juive comme un pion dans ses relations avec Israël. En 1996, Moscou a temporairement révoqué les pouvoirs du groupe pour travailler dans le pays.

Natan Sharansky, un militant israélien des droits de l’homme qui a passé neuf ans dans les prisons soviétiques en tant que “refusenik” juif, faisait partie de ceux qui ont averti qu’Israël ne devrait pas intimider la Russie en menaçant l’agence, un groupe qu’il a aidé à diriger pendant dix ans. .

“Nous devons protéger nos intérêts d’une manière qui ne dépende pas de l’abandon de nos positions morales”, a écrit Sharansky dans un post sur Facebook vendredi. « L’Agence juive fait un travail très important en Russie et j’espère qu’elle continuera à le faire. Néanmoins, il nous appartient de nous rappeler qu’Israël a su se battre pour l’immigration même lorsque l’Agence juive et tous les diplomates israéliens se sont vu interdire l’entrée en Russie soviétique.

Leave a Reply

Your email address will not be published.