La variante BA.5 dominante des signaux Covid-19, nous ne sommes toujours pas clairs

La sous-variante BA.5 Covid-19 est désormais la souche la plus dominante dans le pays ; la souche hautement contagieuse a entraîné une augmentation des cas et des hospitalisations à la fois dans des points chauds comme New York et dans tout le pays, mais les actions et les messages de santé publique sont moins agressifs que lors des épidémies précédentes.

BA.5 provoque généralement des symptômes connus tels que fièvre, maux de tête, douleurs musculaires, toux et mal de gorge, mais peut toujours provoquer une maladie grave, en particulier chez les personnes souffrant de maladies préexistantes. Il est même entré dans les plus hautes sphères du pouvoir, le médecin du président Joe Biden déclarant dans une lettre samedi que Biden est susceptible d’être infecté par BA.5. Mais peu d’attention a été accordée au plan national pour contenir la sous-variante, que l’administration Biden a déployé le 12 juillet.

Le suivi de la montée de BA.5 est quelque peu compliqué en raison d’une augmentation des tests rapides à domicile pour confirmer l’infection, plutôt que des tests en milieu clinique, qui se rendraient aux autorités sanitaires et fourniraient une image plus complète des données. Alors que le nombre de cas est loin du niveau d’infections dues à l’omicron l’hiver dernier, le nombre total d’admissions à l’hôpital d’une semaine à l’autre a augmenté régulièrement au cours du mois dernier, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

En outre, il est probable que l’étendue totale de l’épidémie de BA.5 ne soit pas prise en compte par les données disponibles. Dans certains endroits, comme San Diego, qui utilisent la surveillance des eaux usées, l’analyse des eaux usées a montré une énorme augmentation du nombre de copies du virus entrant dans les égouts communautaires – 15,5 millions de copies par litre d’eaux usées mercredi de la semaine dernière, contre 8 millions de copies. par litre au même endroit la semaine précédente, selon Paul Sisson du San Diego Union-Tribune. Cette tendance contredit directement les données disponibles du département de la santé du comté de San Diego, qui ont en fait montré une baisse positive de 8,3 % au cours de la même période. À titre de comparaison, Sisson a rapporté, le 9 janvier 2022, lors de la vague ommicron, qu’il y avait 47,6 millions d’exemplaires par litre au même endroit.

L’avantage de BA.5 et de sa sous-variante omicron BA.4 provient probablement d’une combinaison de transmissibilité accrue et de mutations qui améliorent leur capacité à échapper à l’immunité des personnes contre une infection ou une vaccination antérieure, Natalie Dean, professeure agrégée de biostatistique et de bioinformatique et épidémiologie à la Rollins School of Public Health de l’Université Emory, a déclaré à Reuters. “Vous n’avez même pas besoin d’une augmentation de la transférabilité pour tenir compte de l’avantage”, a-t-elle déclaré.

Compte tenu des données montrant de faibles taux de maladies graves, de décès et de fatigue avec les restrictions de Covid-19 dans de nombreux endroits, de nombreuses autorités sanitaires n’ont pas resserré les restrictions précédemment assouplies.

« Je suis comme tout le monde : je déteste porter ce masque. Mais plus que cela, je déteste l’idée que je puisse le transmettre accidentellement à quelqu’un d’autre”, a déclaré Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, au New York Times. “C’est ma plus grande peur – que nous ayons tellement hâte d’en finir avec ce virus que nous devenons complaisants.”

La ville de New York est un point chaud. Est-ce que quelqu’un s’en soucie?

Tout au long de la pandémie, New York a été un point chaud ; En raison des conditions de vie occupées et des transports en commun, le virus peut facilement se propager par voie aérienne. Bien que le taux d’infection BA.5 de la ville soit loin de ce qu’il était avec les vagues précédentes, il continue d’augmenter – et peut même être beaucoup plus élevé que ne le montrent les données disponibles.

Comme le souligne le rapport du Times, le programme de test et de traçage de la ville de New York a été supprimé en avril sous la direction du maire Eric Adams – qui a contracté Covid-19 ce mois-là. Les restaurants n’ont plus besoin d’un certificat de vaccination pour entrer et le mandat de masque de la ville a pris fin en mars, bien que les masques soient toujours obligatoires dans les transports publics. Malgré la résurgence de la ville et la recommandation de son propre service de santé de masquer les gens à l’intérieur, Adams a résisté à plusieurs reprises à ramener le mandat du masque.

“Nous réévaluons toujours nos efforts de réponse pour nous assurer que nous fournissons aux New-Yorkais les meilleures informations possibles et qu’ils puissent prendre les décisions qui leur conviennent”, nous a déclaré l’attaché de presse d’Adams Fabien Levy dans un e-mail vox. Cependant, comme City & State, un débouché pour la politique de New York et d’Albany, l’a noté plus tôt ce mois-ci, le ministère de la Santé de la ville de New York a supprimé un système d’alerte à code couleur avec des directives spécifiques sur la façon de gérer différents niveaux de Covid – 19 épidémie, y compris les mesures de santé publique. Comme le New York Times l’a rapporté plus tôt ce mois-ci, le système – qu’Adams a dévoilé en mars – recommandait au maire d’exiger des masques faciaux dans les environnements intérieurs et extérieurs surpeuplés, et de réduire l’exigence de vaccination pour entrer dans les restaurants et les bars.

Dimanche, le site Web continue d’indiquer que l’administration “réévalue le système d’alerte COVID de la ville”, conseillant aux utilisateurs de “revenir ici pour des mises à jour dans les semaines à venir”. Il recommande également que les New-Yorkais “portent un masque de qualité dans tous les lieux publics intérieurs et autour des foules extérieures”, car “il existe actuellement des niveaux de transmission élevés de COVID-19 dans la ville”.

Plutôt que d’annuler ces mesures, le bureau d’Adams a promu la vaccination, les sites de test à domicile et communautaires et les antiviraux pour lutter contre Covid-19.

“New York est un leader national en matière de dépistage et de traitement, et au cours des six derniers mois seulement, nous avons distribué plus de 35 millions de tests à domicile aux New-Yorkais et dispensé environ 90 000 cours Paxlovid”, a déclaré Levy dans un communiqué. e-mail à Vox. “Nous examinons les chiffres tous les jours et continuerons de suivre les directives des experts de la santé pour assurer la sécurité et la santé des New-Yorkais.”

Mais les New-Yorkais continuent de tomber malades, avec une augmentation de 22% des cas signalés de Covid-19 au cours des deux dernières semaines, une augmentation de 25% des hospitalisations et une augmentation de 29% des décès, selon le New York Times. . Encore une fois, les chiffres sont encore petits en comparaison; une moyenne quotidienne de 12 décès n’a rien à voir avec les moyennes quotidiennes du printemps 2020. Les vaccins et les antiviraux aident sans aucun doute à prévenir les maladies graves, les hospitalisations et les décès – mais ils doivent être complétés par d’autres mesures d’atténuation et de soutien telles que le port du masque, comme l’a noté Ed Yong dans son article pour l’Atlantique plus tôt ce mois-ci.

Les choses ne sont pas si claires de la Maison Blanche non plus

Biden a été testé positif au Covid-19 jeudi, et bien qu’il travaille toujours et ne présente que des symptômes bénins, son âge – il a 79 ans – l’expose à un risque accru de complications de la maladie. Il a été boosté deux fois, comme Dylan Scott et Li Zhou de Vox l’ont écrit jeudi, et est traité avec du paxlovid. Dans une courte vidéo publiée sur Twitter, Biden a assuré au public qu’il se sentait bien et travaillait beaucoup.

Bien qu’il ait dit qu’il était vacciné et complètement défié, il n’a donné aucune orientation à ceux qui regardaient – ​​aucune incitation à se faire vacciner ou à booster, ou à porter des masques à l’intérieur. “En attendant, gardez la foi”, a-t-il dit. “Tout ira bien.”

Cela ne veut pas dire que la Maison Blanche n’a pas fait d’effort ces derniers temps pour lutter contre la prévalence de BA.5 ; le 12 juillet, l’administration a déployé de nouvelles directives pour gérer la dernière sous-variante de Covid-19.

Un communiqué de presse annonçant la stratégie a reconnu que la capacité apparente de BA.5 à échapper à au moins une partie de l’immunité “a le potentiel d’augmenter le nombre d’infections dans les semaines à venir”, en particulier là où les gens n’ont pas été vaccinés ou là où l’immunité aux vaccins diminue.

Pour y remédier, la proposition de la Maison Blanche comprend l’augmentation de l’accès aux traitements antiviraux comme celui de Biden et la poursuite de l’encouragement à l’utilisation de vaccins et de rappels. L’augmentation de la disponibilité et de l’accès aux tests gratuits est également un principe clé de la stratégie, ainsi que l’amélioration de la ventilation, l’augmentation de l’accès au traitement préventif Evusheld pour les personnes immunodéprimées, et la garantie de l’accès aux ventilateurs et une indication claire des situations où le port du masque est conseillé.

À tout le moins, cette proposition présente une approche globale – sinon agressive – de la nouvelle sous-variante et de la « nouvelle normalité » de la vie avec Covid-19. Comme les experts l’ont averti pendant la pandémie, compter sur les vaccins comme panacée, en particulier lorsqu’un rappel de vaccin spécifique à l’omicron est dans des mois, n’arrêtera pas Covid-19 et empêchera la formation de nouvelles variantes. Comme le souligne Yong, nous ne savons pas à quoi ressembleront ces variantes, et nous n’avons aucun moyen de prédire la gravité de la maladie qui en résulte, ni la manière dont elles échapperont à notre réponse immunitaire à l’avenir.

“Tout le monde espère obtenir une certaine mesure de ce qu’ils appellent l’endémisme – vivre avec le virus à un niveau qui ne perturbe pas la société”, a déclaré Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses aux États-Unis, à Barron’s dans une interview jeudi. «Je pense que c’est là que nous allons. Je ne pense pas que nous allons éradiquer cela.”

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