La vocation supérieure de Maggie Rogers – The New York Times

Comme de nombreux artistes au début de la pandémie, Maggie Rogers a vécu une vie isolée et solitaire. Elle s’était retirée sur la côte du Maine, essayant d’atténuer l’épuisement professionnel des tournées pour son premier album en 2019 “Heard It In a Past Life”, avec peu de projets d’écriture. “Je me suis cachée,” dit-elle. “À court de mots.”

Mais Rogers, qui avait remporté une nomination aux Grammy Awards pour le meilleur nouvel artiste avec cet album, qui fusionne ses racines d’auteur-compositeur-interprète folk avec l’élan de la tente de danse, n’est pas resté enfermé longtemps. Rappelant que “faire des beats est amusant”, elle a rejoint un groupe de responsabilité virtuel de chanson par jour qui comprenait Feist, Damien Rice et Mac DeMarco. “J’allais me promener et j’écoutais tous mes artistes préférés en faire” [expletive] dans nos cuisines », a-t-elle déclaré. “C’était tellement malade.” Les démos qu’elle produisait dans son propre home studio semblaient joyeuses, ce qui l’a surprise.

Elle pensait que l’agitation et la fureur du moment la conduiraient ailleurs. Et puis c’est arrivé.

“Je parle tellement du ressenti de l’artiste”, a-t-elle déclaré récemment. “Ressentir ces dernières années – il y a tellement de douleur et de souffrance et tellement d’injustice dans le monde. Cela a soulevé de nombreuses questions pour moi sur ce que je crois, et comment je veux organiser ma pratique artistique ou ma compagnie. Ou ma vie.

Alors Rogers, tout en inventant des rythmes malades dans sa cuisine, s’est inscrite à la Harvard Divinity School. “Je voulais me construire un cadre pour garder l’art sacré”, a-t-elle déclaré.

Elle a obtenu en mai une maîtrise en religion et vie publique, un nouveau programme destiné principalement aux professionnels laïcs “dont le travail est axé sur l’impact social positif”, selon l’université. Dans le cas de Rogers, cela comprenait sa performance confiante à Coachella au printemps dernier. “Je me sens super religieuse, si la musique est une religion”, a-t-elle déclaré. “Quand je suis dans la foule des fans ou sur scène, je me sentais le plus connecté à quelque chose de plus grand que moi.”

Pendant ses études, elle a également terminé “Surrender”, son deuxième album pour Capitol, une ode dansante hypnotique à l’abandon extatique, bondissant et inquiétant. Coproduit par Rogers et Kid Harpoon (Harry Styles, Florence + the Machine) et Embracing Distortion – un nouveau son pour elle – sort vendredi.

“En ce moment, la joie enregistrée ressemble à la plus grande forme de rébellion”, a déclaré Rogers, 28 ans. C’est un espoir durement gagné, qui – politiquement, culturellement, écologiquement – ​​est sans doute l’ambiance du moment. “Surrender” faisait également partie de sa thèse, qui explorait la conscience culturelle, la spiritualité des rassemblements publics et l’éthique du pouvoir pop. L’album, m’a-t-elle dit, est “la joie avec les dents”.

Terry Tempest Williams, essayiste, naturaliste et écrivain en résidence à la Harvard Divinity School, a enseigné à Rogers dans un cours intitulé “Finding Beauty in a Broken World”. Ses fans la connaissent peut-être comme “une rock star”, a écrit Williams dans un e-mail. «Mais je la connais en tant qu’écrivain. Ses mots sont maigres, saccadés, sans fioritures, viscéraux. Elle écrit à travers toute la gamme des émotions qu’elle habite. ”

Williams a ajouté que Rogers est “conscient de la responsabilité qui incombe particulièrement en tant que musicien avec une grande scène”.

“Le pont entre la vie publique et la vie privée est le silence, avoir le temps de se rappeler qui vous êtes et qui vous n’êtes pas”, a écrit Williams. “Elle danse entre mouvement et immobilité.”

Un jour de semaine pluvieux de juin, Rogers et moi nous sommes rencontrés dans un restaurant du coin de l’Upper East Side, pour attendre la pluie avant de faire un pèlerinage sur l’un de ses sites sacrés dans la ville, la fontaine Bethesda à Central Park. Elle portait une chemise blanche hachée, un chandail d’épargne noir confortable (tous saluent Portland, Maine, Goodwill) et ses cheveux autrefois longs, auteur-compositeur de Laurel Canyon, rasés en elfe – un développement couvert par Teen Vogue, bien qu’elle ait porté qui a coupé pendant la majeure partie de sa vie. Un mini sac à main angulaire Ferragamo et des bottes carrées à capuchon métallique étaient les seuls indices de : grande star du label.

Elle avait un visage chaud et plein de taches de rousseur et articulait ses choix musicaux, avec des nuances de baliverne (comme quand elle s’est enfoncé un tampon dans le nez pour arrêter un saignement de nez en dansant à Coachella – puis a utilisé le clip vidéo pour faire de la publicité pour son set).

Rogers venait de déménager de son appartement de diplômé universitaire à Cambridge, Massachusetts – « ma meilleure vision de Boston : bonne bouffe, mauvais éclairage » – et cherchait toujours où installer sa nouvelle vie artistique. “J’ai l’impression que je vais être étudiante de troisième cycle ou quelque chose comme ça l’année prochaine”, a-t-elle déclaré. “Je fais des recherches sur le terrain.”

Elle a grandi dans la campagne d’Easton, dans le Maryland ; l’appartement de Los Angeles où elle stocke maintenant ses affaires ne s’est jamais vraiment sentie comme chez elle. Alors qu’elle était étudiante à l’Université de New York où elle étudiait la production musicale et l’ingénierie, sa chanson « Alaska » a reçu une admiration virale de Pharrell Williams, et elle a été attirée par la ville comme l’endroit où elle a appris « quel genre d’artiste je voulais être ». .” « Surrender » lui semblait être un album punk de New York ; elle a raté ce qu’elle a appelé “l’énergie humaine brute et la communauté – cette connexion claustrophobe, quelqu’un qui transpire sur vous dans le métro”.

La vidéo du single propulsif et synthétisé « That’s Where I Am », qui présente un lit de pépins et de claquements de mains sous l’appel du désir du clairon de Rogers, rend hommage à cela alors qu’elle se promène dans le centre-ville de Manhattan dans un boa vert, et s’accumule dans un taxi à contre-courant new-yorkais – club kids et employés de bureau. (Le guitariste Hamilton Leithauser, le photographe Quil Lemons et David Byrne, qu’elle a froidement appelé à collaborer, se présentent également.)

Son processus musical commence par la création d’un mood board. “En production, je pense toujours aux disques comme à la construction du monde – quand je comprends cela, ce qu’est le monde, il est beaucoup plus facile pour moi de comprendre comment la basse devrait sonner”, a-t-elle déclaré.

Kid Harpoon, le producteur britannique avec qui elle a co-écrit son single “Light On” en 2018, a rappelé que les images de “Surrender” contenaient un grain noir et blanc et le New York des années 70 – “Quelqu’un à genoux dans un club”. sans le haut, ils transpirent jusqu’en bas. Les dents de près. Rogers a également insisté pour enregistrer dans la ville, un choix qu’il n’a pas forcément compris jusqu’à ce qu’ils s’installent l’été dernier à Electric Lady, le légendaire studio de West Village. “Je l’ai vue être complètement intransigeante sur certaines de ses idées – parfois assez brutales”, a-t-il déclaré. « C’est une vraie force. Elle sait ce qu’elle veut.”

Ils ont utilisé la salle pour faire venir d’autres musiciens tels que Florence Welch, qui enregistrait à l’étage avec Jack Antonoff et jouait du tambourin sur l’hymne fantaisiste “Shatter”, et Jon Batiste, qui “répondait” avec un tel plaisir, Kid Harpoon a déclaré qu’ils devait parfois réinitialiser la prise de ses claviers parce que le chef d’orchestre lauréat d’un Grammy riait.

Et Rogers, après des années de performance – elle avait auto-publié deux albums à l’âge de 20 ans – a trouvé d’autres nuances dans sa propre voix déjà puissante. “J’ai appris à utiliser mon registre inférieur”, a-t-elle déclaré, “pour chanter avec tout mon corps.”

” Heard It in a Past Life ” était imprégné de monstres naturels; “Surrender” utilise une distorsion, avec laquelle Rogers avait à peine travaillé auparavant. Mais elle a trouvé un plugin audio et l’a piloté. “Le monde s’est effondré et ma vie dans le Maine était incroyablement calme”, ​​a-t-elle déclaré. “Le bruit était si thérapeutique.”

Dans une vidéo présentant l’album, elle l’a appelé “le chaos que je pouvais contrôler”.

Alors que le ciel s’éclaircissait, Rogers et moi nous dirigions vers la fontaine Bethesda. Avec l’église Saint-Marc dans l’East Village, où Patti Smith a eu son premier spectacle de poésie et de guitare électrique, c’est un endroit où elle se rend souvent pour trouver l’inspiration. Elle a également été attirée par l’histoire : “Angel of the Waters”, la statue de bronze de 2 pieds de haut au centre de la fontaine, a été conçue par Emma Stebbins, la première femme à avoir été commandée pour une œuvre d’art publique majeure à New York. York, et dévoilé en 1873.

“Cela me donne de l’espoir”, a déclaré Rogers, alors que les touristes prenaient des photos près de la fontaine et que des dizaines de tortues somnolaient et lapaient dans le lac au-delà. « L’ange représente la paix et la tempérance. Elle tient un lys. Les gens viennent encore ici.

Une fois, elle a même vu Joan Didion, un héros, conduit pendant un après-midi par un domestique. Rogers était trop impressionné pour l’approcher, mais remarqua qu’elle n’avait pas de chaussettes. “Je me souviens avoir vu ses chevilles”, a-t-elle dit, “et être comme, wow, c’est tellement intime.” Rogers a un excellent radar pour les vulnérabilités ; Didion, le maître écrivain moderniste, mourut peu de temps après. “Je pourrais pleurer si j’en parle”, a-t-elle déclaré.

Elle cherche toujours à appliquer ce qu’elle a appris au cours de la dernière année à sa vie créative. Mais une façon est de simplement faire très attention. “Je pense toujours à la performance comme un exercice de présence”, a-t-elle déclaré. “C’est juste ce moment où vous glissez entre vos doigts au moment où cela se produit, et cela ne peut plus jamais être créé. Et c’est ce qui semble si sacré à ce sujet.”

Il a recommencé à pleuvoir, mais elle est partie sans parapluie – elle aimait le bruit des gouttes d’été. Le morceau de clôture de l’album est plein de préoccupations concernant «l’état du monde» et Rogers a cherché une éducation pour répondre à ce sentiment. Sa musique l’y emmène aussi; la chanson se termine par un souhait – avec des percussions de banger – sur l’unité. “Je pense qu’une partie de la création de quelque chose est l’espoir que quelque chose d’autre est possible”, a-t-elle déclaré. “J’ai l’impression de ne pas avoir d’autre choix.”

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