Le gouvernement fédéral poursuit les producteurs de volaille pour pratiques de travail déloyales

WASHINGTON (AP) – Le ministère de la Justice a déposé une plainte lundi contre certains des plus grands producteurs de volaille aux États-Unis, ainsi qu’une proposition de règlement pour mettre fin à ce qu’ils croient être des pratiques trompeuses et abusives de longue date envers les employés.

La poursuite, déposée devant un tribunal fédéral du Maryland, nomme Cargill, Sanderson Farms et Wayne Farms, ainsi qu’une société de conseil en données connue sous le nom de Webber, Meng, Sahl and Co. et son président.

Dans son procès, le ministère de la Justice allègue que les entreprises sont impliquées dans un complot pluriannuel visant à échanger des informations sur les salaires et les avantages sociaux des travailleurs des usines de transformation de volaille afin de réduire la concurrence des travailleurs sur le marché. Les entreprises n’ont pas immédiatement répondu aux messages demandant des commentaires.

Le gouvernement affirme que le cabinet de conseil en données a aidé à partager les informations sur l’indemnisation des accidents du travail avec les entreprises et leurs dirigeants. En mettant en œuvre le programme, affirment les responsables, les entreprises ont pu se livrer une concurrence moins intense pour les employés et réduire le montant d’argent et les avantages qu’elles offraient à leurs employés, supprimant la concurrence pour les travailleurs de la transformation de la volaille à tous les niveaux, selon des documents judiciaires.

Les accusés et les co-conspirateurs anonymes dans le procès représentent environ 90% de tous les emplois de transformation du poulet dans le pays.

Le procès est le dernier exemple de l’application antitrust du ministère de la Justice ciblant les entreprises qui, selon le gouvernement, se livrent à un comportement anticoncurrentiel pour étouffer les employés ou nuire aux consommateurs. C’est aussi parce que le département poursuit une enquête plus large sur les abus de main-d’œuvre dans l’industrie de la volaille.

“Grâce à un système brutal d’échange d’informations sur les salaires et les avantages sociaux, ces transformateurs de volaille ont supprimé la concurrence et nui à une génération d’ouvriers d’usine qui sont confrontés à des conditions exigeantes et parfois dangereuses pour gagner leur vie”, a déclaré Doha Mekki, directrice générale adjointe du procureur général adjoint à la justice. . La division antitrust du département.

Les poursuites contre les entreprises ont été déposées avec un décret de consentement proposé – un règlement qui obligerait les entreprises à payer 84,8 millions de dollars en dédommagement pour les employés lésés par le réseau de partage d’informations illégitime.

Le règlement créerait également un contrôleur fédéral sélectionné par le ministère de la Justice pour assurer la conformité pour la prochaine décennie. Le décret de consentement permettrait également aux avocats et aux enquêteurs du ministère de la Justice d’inspecter les installations des transformateurs de volaille et d’interroger leurs employés pour s’assurer qu’ils respectent ses conditions, selon des documents judiciaires.

La poursuite intervient alors que Cargill et Continental Grain, dont Wayne Farms est une filiale, ont formé une coentreprise pour acquérir Sanderson Farmset payé 203 dollars par action en espèces pour une entreprise qui a transformé plus de 4,8 milliards de livres (2,2 milliards de kilogrammes) de viande l’année dernière.

Les entreprises prévoient de combiner Sanderson Farms avec Wayne Farms pour former une nouvelle ferme avicole privée. Les activités comprennent des usines de transformation de volaille et d’aliments préparés en Alabama, en Arkansas, en Géorgie, en Louisiane, au Mississippi, en Caroline du Nord et au Texas.

Wayne Farms compte plus de 9 000 employés. Elle fabrique des produits sous des marques telles que le poulet frais et préparé Wayne Farms, le poulet frais premium Platinum Harvest, le poulet gastronomique Chef’s Craft, le poulet premium Naked Truth et le poulet premium Ladybird.

Laurel, Mississippi, Sanderson Farms compte 17 000 employés et 12 usines. Il traite 13,6 millions de poulets par semaine.

Le décret de consentement proposé résoudrait également les allégations selon lesquelles Sanderson Farms et Wayne Farms auraient traité les éleveurs de poulet de manière injuste en utilisant un système qui réduisait leur salaire en cas de faible performance.

Les agriculteurs signent des contrats pour élever les poulets et les usines de transformation fournissent les oiseaux et les aliments. Les salaires des agriculteurs sont ensuite déterminés en fonction de leurs performances par rapport aux autres éleveurs de poulets. Le ministère de la Justice allègue que l’utilisation par les entreprises de cette méthode de compensation, connue sous le nom de “système de tournois”, les a amenées à ne pas fournir d’informations aux agriculteurs pour évaluer et gérer leur risque financier.

En général, les producteurs de poulet concluent des contrats à long terme avec des entreprises de viande qui, selon les agriculteurs, les enferment dans des accords qui bloquent leur rémunération à des niveaux peu rentables.

Dans le cadre de ce règlement, Sanderson Farms et Wayne Farms ne seraient pas autorisés à réduire les paiements de base aux éleveurs de poulet afin de les punir pour leur sous-performance. Cependant, le décret de consentement permettrait aux entreprises d’offrir des incitations et des primes aux producteurs.

La décision de consentement proposée avec les entreprises avicoles et celle avec la société de données ont été soumises au tribunal lundi. En vertu de la loi fédérale, les propositions seraient également publiées dans le Federal Register et les personnes auraient un délai de 60 jours pour soumettre leurs commentaires au ministère de la Justice avant qu’un tribunal n’accepte et ne finalise les accords.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que le règlement demande un remboursement de 84,8 millions de dollars, et non de 84,4 millions de dollars.

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