Le pape François présente ses excuses pour les abus dans les pensionnats catholiques au Canada : NPR


Le pape François arrive lundi pour rencontrer les communautés autochtones, y compris les Premières Nations, les Métis et les Inuits, à Notre-Dame des Sept Douleurs à Maskwacis, près d’Edmonton, au Canada.

Gregorio Borgia/AP


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Le pape François arrive lundi pour rencontrer les communautés autochtones, y compris les Premières Nations, les Métis et les Inuits, à Notre-Dame des Sept Douleurs à Maskwacis, près d’Edmonton, au Canada.

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MASKWACIS, Alberta — Le pape François a présenté lundi des excuses historiques pour l’association de l’Église catholique avec la politique « catastrophique » des pensionnats autochtones du Canada, affirmant que l’assimilation forcée des peuples autochtones dans la société chrétienne a détruit leurs cultures, que les familles se sont senties séparées et marginalisées. d’une manière qui existe encore aujourd’hui.

“Je suis désolé”, a déclaré Francis, sous les applaudissements des survivants de l’école et des membres de la communauté autochtone qui se sont réunis dans un ancien pensionnat au sud d’Edmonton, en Alberta, le premier événement du “pèlerinage pénitent” d’une semaine de Francis au Canada. .

Le matin après son arrivée au pays, François s’est rendu sur les terres de quatre terres cries pour prier dans un cimetière. Quatre chefs ont ensuite escorté le pape dans son fauteuil roulant jusqu’au terrain de cérémonie où il a présenté les excuses tant attendues et a reçu une coiffe à plumes.


Le pape François prie pour les dirigeants autochtones au cimetière de la nation crie Ermineskin à Maskwacis, en Alberta, lundi lors de sa visite papale au Canada.

Nathan Denette/La Presse canadienne via AP


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Le pape François prie pour les dirigeants autochtones au cimetière de la nation crie Ermineskin à Maskwacis, en Alberta, lundi lors de sa visite papale au Canada.

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“Je demande humblement pardon pour le mal perpétré par tant de chrétiens contre les peuples autochtones”, a déclaré Francis près du site de l’ancien pensionnat indien Ermineskin, aujourd’hui en grande partie démoli.

Ses paroles allaient au-delà de ses excuses précédentes pour les actions “déplorables” des missionnaires et assumaient plutôt la responsabilité de la coopération institutionnelle de l’Église avec les politiques d’assimilation “catastrophiques”, qui, selon la Commission canadienne de vérité et réconciliation, constituaient un “génocide culturel”.

Plus de 150 000 enfants autochtones au Canada ont été forcés de fréquenter des écoles chrétiennes financées par l’État des années 1800 aux années 1970 dans le but de les isoler de l’influence de leur foyer et de leur culture. L’objectif était de les christianiser et de les assimiler à la société dominante, que les gouvernements canadiens précédents considéraient comme supérieure.

Le gouvernement canadien a admis que les abus physiques et sexuels étaient monnaie courante dans les écoles, les élèves étant battus pour avoir parlé leur langue maternelle. Cet héritage de cet abus et de cet isolement de la famille a été cité par les dirigeants autochtones comme une cause des taux épidémiques de dépendance à l’alcool et aux drogues actuellement dans les réserves canadiennes.

La découverte de centaines de cimetières potentiels dans d’anciennes écoles au cours de la dernière année a attiré l’attention internationale sur l’héritage des écoles au Canada et de leurs homologues aux États-Unis. Les découvertes ont incité François à tenir compte de l’appel de la commission de vérité à s’excuser sur le sol canadien pour le rôle de l’Église catholique; Les ordres religieux catholiques exploitaient 66 des 139 écoles du Canada.

Beaucoup dans la foule de lundi portaient des vêtements traditionnels, notamment des jupes à rubans colorés et des gilets aux motifs indigènes. D’autres portaient des chemises orange, devenues un symbole des survivants des pensionnats, rappelant l’histoire d’une femme dont la chemise orange préférée, un cadeau de sa grand-mère, a été confisquée à son arrivée dans une école et a été remplacée par un uniforme.

Malgré la solennité de l’événement, l’atmosphère a parfois semblé optimiste : les chefs ont transformé la salle en un rythme de tambour hypnotique, les anciens ont dansé et la foule a applaudi et a chanté des chants de guerre, des chants de victoire et enfin un chant de guérison.

L’un des hôtes de l’événement, le chef Randy Ermineskin de la nation crie Ermineskin, a déclaré que certains avaient choisi de rester à l’écart – et c’est compréhensible. Mais il a dit que c’était néanmoins un jour historique et important pour son peuple.

“Mes parents décédés ne sont plus ici avec nous. Mes parents sont allés dans un pensionnat, je suis allé dans un pensionnat”, a-t-il déclaré à l’Associated Press en attendant l’arrivée de Francis. “Je sais qu’ils sont avec moi, ils écoutent, ils regardent.”


Les peuples autochtones se rassemblent lundi pour voir le pape François lors de sa visite à Maskwacis, en Alberta, lors de sa visite papale au Canada.

Jason Franson/La Presse canadienne via AP


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Les peuples autochtones se rassemblent lundi pour voir le pape François lors de sa visite à Maskwacis, en Alberta, lors de sa visite papale au Canada.

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Felisha Crier Hosein a voyagé de Floride pour y assister à la place de sa mère, qui a aidé à mettre en place le musée de la nation crie Samson voisine et avait prévu d’y assister, mais est décédée en mai.

“Je suis venu ici pour la représenter et pour être ici pour les personnes âgées et la communauté”, a déclaré Hosein, qui portait l’une des jupes à rubans colorés de sa mère.

“Désolé ne va pas disparaître ce qui s’est passé,” dit-elle. “Mais cela signifie beaucoup pour les personnes âgées.”

Le premier ministre Justin Trudeau, qui s’est excusé l’an dernier pour la « politique gouvernementale incroyablement néfaste » dans l’organisation du système des pensionnats, était également présent avec le gouverneur général et d’autres responsables.

Dans le cadre d’un procès impliquant le gouvernement, des églises et environ 90 000 survivants, le Canada a versé des réparations s’élevant à des milliards de dollars qui ont été remis aux communautés autochtones. L’Église catholique du Canada affirme que ses diocèses et ses ordres religieux ont fourni plus de 50 millions de dollars en espèces et en nature et espèrent ajouter 30 millions de dollars de plus au cours des cinq prochaines années.

Tout en reconnaissant la culpabilité institutionnelle, le pape a également précisé que les missionnaires catholiques ne faisaient que collaborer et mettre en œuvre la politique d’assimilation du gouvernement, qu’il appelait la «mentalité colonisatrice des pouvoirs».

«Je demande surtout pardon pour la manière dont de nombreux membres de l’Église et des communautés religieuses ont coopéré, notamment en raison de leur indifférence, aux projets de destruction culturelle et d’assimilation forcée promus par les gouvernements de l’époque, qui ont abouti à la système scolaire », a-t-il dit.

Il a déclaré que les politiques ont marginalisé des générations, supprimé les langues autochtones, séparé des familles, conduit à des abus physiques, verbaux, psychologiques et spirituels et “affecté des relations indélébiles entre parents et enfants, grands-parents et petits-enfants”. Il a appelé à une enquête plus approfondie, à une éventuelle référence aux demandes autochtones d’accès aux registres paroissiaux et aux dossiers personnels des prêtres et des religieuses afin de déterminer qui était responsable des abus.

« Alors que les organismes de bienfaisance chrétiens n’étaient pas absents et qu’il y avait de nombreux exemples notables de dévouement et de soins aux enfants, les effets globaux des politiques associées aux pensionnats ont été catastrophiques », a déclaré Francis. “Ce que notre foi chrétienne nous dit, c’est que c’était une erreur désastreuse, incompatible avec l’évangile de Jésus-Christ.”

Le premier pape américain était déterminé à faire ce voyage, même si des ligaments du genou déchirés l’ont forcé à annuler une visite en Afrique au début du mois.


Le pape François rencontre des peuples autochtones canadiens à son arrivée à l’aéroport international d’Edmonton au Canada dimanche.

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Le pape François rencontre des peuples autochtones canadiens à son arrivée à l’aéroport international d’Edmonton au Canada dimanche.

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La visite de six jours – qui comprendra également d’autres anciens sites scolaires en Alberta, à Québec et à Iqaluit, au Nunavut, dans le Grand Nord – fait suite aux réunions que François a tenues au Vatican au printemps avec des délégations des Premières Nations, des Métis et des Inuits. Ces réunions ont abouti à des excuses le 1er avril pour les abus « déplorables » commis par certains missionnaires catholiques dans les pensionnats et à la promesse de François de présenter personnellement ses excuses en sol canadien.

Francis a rappelé qu’en avril, l’une des délégations lui avait donné un ensemble de mocassins perlés comme symbole des enfants qui ne revenaient jamais de l’école, et lui avait demandé de les ramener au Canada. Francis a déclaré que pendant ces mois, ils “avaient entretenu mon sentiment de tristesse, d’indignation et de honte”, mais qu’en les rendant, il espérait qu’ils pourraient également représenter un chemin à parcourir ensemble.

Les organisateurs de l’événement ont déclaré qu’ils feraient tout leur possible pour s’assurer que les survivants puissent assister à l’événement, les amener à l’intérieur et fournir des conseillers en santé mentale, sachant que l’événement pourrait être traumatisant pour certains.

Francis a reconnu que les souvenirs peuvent causer de vieilles blessures et que même sa présence là-bas peut être traumatisante, mais il a dit que se souvenir était important pour éviter l’indifférence.

“Il est nécessaire de se rappeler à quel point les politiques d’assimilation et de droit de vote, y compris le système des pensionnats, ont été dévastatrices pour les habitants de ces pays”, a-t-il déclaré.

Plus tard lundi, Francis devait visiter l’église du Sacré-Cœur des Premiers Peuples, une paroisse catholique d’Edmonton qui se concentre sur les peuples et la culture autochtones. L’église, dont le sanctuaire a été consacré la semaine dernière après s’être remise d’un incendie, intègre la langue et les coutumes indigènes dans sa liturgie.

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