Le pape s’excuse pour les abus « dévastateurs » à l’école au Canada

MASKWACIS, Alberta (AP) – Le pape François s’est excusé pour l’association de l’Église catholique avec la politique « dévastatrice » des pensionnats autochtones du Canada, affirmant que l’assimilation forcée des peuples autochtones dans la société chrétienne a détruit leurs cultures, leurs familles ont séparé et marginalisé des générations dans manières qui se font encore sentir aujourd’hui.

“Je demande humblement pardon pour le mal perpétré par tant de chrétiens contre les peuples autochtones”, a déclaré Francis près du site de l’ancien pensionnat indien Ermineskin, aujourd’hui en grande partie démoli, sur les terres de quatre pays cris au sud d’Edmonton, Alberta.

Les excuses tant attendues ont ouvert le “pèlerinage pénitent” d’une semaine de François au Canada, qui vise à aider l’Église sur son chemin de réconciliation avec les peuples autochtones et à aider à guérir les victimes.

Les paroles de François lundi sont allées au-delà de ses excuses antérieures pour les actions « déplorables » des missionnaires et ont plutôt pris la responsabilité de la coopération institutionnelle de l’Église avec les politiques d’assimilation « catastrophiques », qui, selon la Commission canadienne de vérité et réconciliation, équivalaient à une « crise culturelle ». génocide”. ”

CECI EST UNE MISE À JOUR DES NOUVELLES DE RUPTURE. Vous trouverez ci-dessous l’histoire précédente d’AP.

MASKWACIS, Alberta (AP) – Le pape François est arrivé lundi sur le site d’un ancien pensionnat autochtone pour présenter des excuses très attendues pour le rôle de l’Église catholique dans la politique canadienne d’assimilation forcée des peuples autochtones à la société chrétienne, entraînant des générations de traumatismes et abuser de.

Francis a mis ses mains sous son menton et a prié dans le cimetière près du site de l’ancien pensionnat indien Ermineskin, aujourd’hui en grande partie démoli, avant d’être escorté par quatre chefs vers un rassemblement de milliers d’Autochtones. Après que le batteur à main traditionnel natif ait joué et chanté pour accueillir François, le pape a prié en silence et le soleil s’est levé après une matinée de pluie.

L’un des hôtes de l’événement, le chef Randy Ermineskin de la nation crie Ermineskin, a attendu le pape dans un stationnement à proximité et a fait le point sur l’importance historique de la journée.

“Mes parents décédés ne sont plus ici avec nous. Mes parents sont allés dans un pensionnat, je suis allé dans un pensionnat”, a-t-il déclaré à l’Associated Press, portant une coiffe traditionnelle crie à plumes. “Je sais qu’ils sont avec moi, ils écoutent, ils regardent.”

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Beaucoup dans la foule portaient des vêtements traditionnels, y compris des jupes en ruban et des gilets avec des motifs indigènes. D’autres ont enfilé des chemises orange, qui sont devenues un symbole des survivants des pensionnats, rappelant l’histoire d’une femme qui se souvient avoir reçu sa chemise orange préférée, offerte par sa grand-mère, confisquée à son arrivée dans un pensionnat et remplacée par un uniforme.

Arrivé dimanche à Edmonton, la capitale d’Albert, Francis a été accueilli par des représentants des trois principaux groupes autochtones du Canada – les Premières Nations, les Métis et les Inuits – ainsi que des dignitaires politiques et religieux. Au cours de la cérémonie d’accueil, Francis a embrassé la main d’une survivante des pensionnats, l’aînée Alma Desjarlais des Premières Nations de Frog Lake, un geste d’humilité et de révérence qu’il a utilisé dans le passé lors de rencontres avec des survivants de l’Holocauste.

Le gouvernement canadien a admis que les abus physiques et sexuels étaient répandus dans les écoles chrétiennes financées par le gouvernement qui ont fonctionné des années 1800 aux années 1970. Environ 150 000 enfants autochtones ont été retirés de leur famille et forcés d’y assister dans le but de les isoler de l’influence de leurs foyers, de leurs langues et cultures autochtones et de les assimiler à la société chrétienne du Canada.

Les ordres religieux catholiques exploitaient 66 des 139 pensionnats du Canada, où des milliers d’enfants sont morts de maladies, d’incendies et d’autres causes.

Le voyage de six jours de Francis – qui comprendra d’autres endroits en Alberta, ainsi que Québec et Iqaluit, au Nunavut, dans le Grand Nord – fait suite à des réunions qu’il a tenues au Vatican au printemps avec des délégations des Premières Nations, des Métis et des Inuits. . Ces réunions ont abouti à des excuses historiques le 1er avril pour les abus « déplorables » commis par certains missionnaires catholiques dans les pensionnats.

Le premier pape américain était déterminé à faire le voyage, bien que des ligaments du genou déchirés l’aient forcé à annuler une visite en Afrique au début du mois. Francis, 85 ans, l’a qualifié de “pèlerinage de pénitence” pour aider l’Église catholique à se réconcilier avec les peuples autochtones et les aider à guérir de ce que la Commission canadienne de vérité et réconciliation a qualifié de “génocide culturel”.

Ce même rapport de comité a demandé à Francis de s’excuser pour les abus sur le sol canadien, une demande qu’il remplit avec le voyage.

Des milliers d’enfants sont morts de maladies, d’incendies et d’autres causes. La découverte de centaines de cimetières potentiels dans d’anciennes écoles au cours de la dernière année a attiré l’attention internationale sur l’héritage des écoles au Canada et de leurs homologues aux États-Unis.

À environ une heure au sud d’Edmonton, Maskwacis est le centre de quatre nations cries.

Les organisateurs de l’événement ont déclaré qu’ils feraient tout leur possible pour que les survivants puissent assister à l’événement. Beaucoup voyageront à partir de parcs de stationnement incitatifs, et les organisateurs reconnaissent que de nombreux survivants sont des personnes âgées et ont besoin de véhicules accessibles, de collations adaptées au diabète et d’autres commodités.

Les catholiques exploitaient la majorité des écoles canadiennes, tandis que diverses confessions protestantes en exploitaient d’autres en collaboration avec le gouvernement.

Dans le cadre d’un procès impliquant le gouvernement, des églises et environ 90 000 étudiants survivants, le Canada a versé des réparations s’élevant à des milliards de dollars qui ont été remis aux communautés autochtones. L’Église catholique du Canada affirme que ses diocèses et ordres religieux ont fourni plus de 50 millions de dollars en espèces et en nature, et espère ajouter 30 millions de dollars de plus au cours des cinq prochaines années.

Le premier ministre Justin Trudeau, qui s’est excusé l’an dernier pour les “politiques gouvernementales incroyablement néfastes” dans l’organisation du système des pensionnats, assistera également à l’événement Maskwacis avec d’autres représentants du gouvernement.

À Maskwacis, l’ancienne école visitée par Francis a été remplacée par un système scolaire géré par les quatre pays cris locaux. Le programme affirme la culture indigène autrefois supprimée.

Le chef Greg Desjarlais de la Première Nation de Frog Lake dans le nord de l’Alberta, un survivant de l’école, a déclaré après l’arrivée du pape dimanche qu’il y avait “des émotions mitigées dans ce pays” à propos de sa visite.

“Je pense aujourd’hui aux jeunes qui ne sont pas rentrés et qui sont enterrés autour des pensionnats”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse après la cérémonie d’accueil à l’aéroport. Mais il a exprimé son optimisme que la visite pourrait apporter la réconciliation.

“Je sais que lorsque deux personnes se sont excusées, nous nous sentons mieux”, a-t-il déclaré. «Mais notre peuple a traversé beaucoup de choses. … Notre peuple est traumatisé. Certains d’entre eux ne sont pas rentrés. Maintenant, j’espère que le monde comprendra pourquoi notre peuple souffre autant.

Lundi après-midi, François visitera l’église du Sacré-Cœur des Premiers Peuples, une paroisse catholique d’Edmonton qui se concentre sur les peuples et la culture autochtones. L’église, dont le sanctuaire a été consacré la semaine dernière après s’être remise d’un incendie, intègre la langue et les coutumes indigènes dans sa liturgie.

“Je n’ai jamais pensé de ma vie que je verrais un pape ici à l’église du Sacré-Cœur”, a déclaré Fernie Marty, qui détient le titre d’ancien de l’église. “Et maintenant, nous avons cette chance.”

Lors de la visite de François, l’église exposera les vêtements, le pain et d’autres produits de première nécessité qu’elle fournit régulièrement aux nécessiteux, y compris une grande partie de la population autochtone urbaine d’Edmonton estimée à 75 000 personnes.

La visite sera une “rencontre” qui “aidera les gens à savoir ce que nous sommes, qui nous sommes”, a déclaré le révérend, le révérend Jesu Susai.

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Les journalistes d’Associated Press Rob Gillies à Toronto ont contribué à ce rapport.

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par le partenariat de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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