Le référendum constitutionnel de Kais Saied pourrait démanteler la démocratie tunisienne

Remarque

TUNIS — Peu de temps après avoir été élu président de la Tunisie fin 2019, Kais Saied a déambulé dans son café habituel de la capitale comme si rien n’avait changé.

Farouk Chihaoui, qui sert de la chicha ou des bongs à tabac dans le café, n’en croyait pas ses yeux.

Voici l’homme qui, jusqu’à récemment, enseignait à la faculté de droit, toujours garé dehors dans une Peugeot usée, payait ses factures et “ressemblait aux gens”.

Sauf que maintenant, accompagné de la sécurité, accueilli par une foule grouillante, il était leur président. “J’ai pris un selfie comme l’aurait fait un ami. Pour être honnête, c’était assez spécial.

Pour Chihaoui, cette rencontre a renforcé sa conviction – partagée par de nombreux partisans du président – que Saied est l’un d’entre eux. Il votera “oui” lundi lors d’un référendum controversé sur une nouvelle constitution qui, selon Saied, conduira la Tunisie à un avenir plus prospère.

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De nombreux autres Tunisiens pensent que le contraire se réalisera. Ils disent que Saied a procédé à une longue prise de pouvoir au cours de l’année écoulée et que son projet de constitution – publié il y a quelques semaines à peine – est le fruit d’un processus illégitime. Ils disent que le référendum ne fera que renforcer son règne d’un seul homme et anéantira les progrès réalisés depuis que la révolution de 2011 a renversé le dictateur Zine el-Abidine Ben Ali et déclenché le printemps arabe au Moyen-Orient.

Puisqu’il n’y a pas d’exigence de participation minimale et que de nombreux opposants à Saied boycottent le processus pour lui donner aucune crédibilité, on s’attend généralement à ce que le référendum réussisse.

Le vote intervient le jour où Saied a limogé le Parlement et limogé son Premier ministre, divisant soudainement le pays entre ceux qui ont célébré sa décision comme nécessaire pour mettre fin à une crise politique en cours et ceux qui l’ont qualifiée de coup d’État qui menaçait la survie même du gouvernement. . seule démocratie issue du printemps arabe.

Cette décision – qui est intervenue au milieu d’une série mortelle de cas de coronavirus et d’une impasse politique entre le président et un parlement divisé – a été initialement largement célébrée en Tunisie, mettant en vedette Saied, un homme qui semblait autrefois un candidat peu probable pour exercer un pouvoir politique aussi immense, à l’honneur.

Sa façon pompeuse de parler et son insistance à utiliser l’arabe formel plutôt que le dialecte tunisien lui ont valu le surnom de “RoboCop”. Même certains de ses partisans, dont Chihaoui, reconnaissent qu’il lui manque le charisme et la convivialité typiques si souvent associés à une personnalité politique à succès.

Pourtant, il s’est présenté à la présidence à un moment où les Tunisiens – fatigués d’une décennie d’échec à améliorer l’économie et les politiciens n’ayant pas tenu leurs promesses – ont salué son statut d’étranger relatif dans le système politique et une perception de sa fiabilité. Il a remporté 73 % des voix.

Il est devenu immensément populaire l’été dernier auprès de ceux qui voyaient ses mesures drastiques de suspension du Parlement comme nécessaires pour éliminer les fonctionnaires corrompus ou inefficaces, y compris au sein du parti islamiste modéré Ennahda, autrefois une force dominante au gouvernement.

Mais pour certains de ces partisans, la popularité a été de courte durée. Aujourd’hui, plongé dans une crise économique qui s’aggrave et une division politique généralisée, le pays est aux prises avec ce que nombre de ses anciens partisans considèrent comme les conséquences de leur idée fausse antérieure.

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“Il est passé sous le nez de tout le monde”, a déclaré Abderraouf Betbaieb, un diplomate à la retraite qui connaît Saied depuis des décennies et faisait partie de son entourage avant de prendre sa retraite en 2020. « Il a plongé le pays dans la crise.

L’avocate et politicienne Samia Abbou n’a jamais été captivée par Saied, mais faisait partie de ceux qui ont applaudi son intervention non conventionnelle en juillet dernier, espérant que cela signifierait un nouveau départ pour la démocratie du pays.

Mais en septembre, lorsque Saied a annoncé une prolongation de l’état d’urgence et une nouvelle extension de ses pouvoirs, elle a estimé qu’il s’était trop éloigné du scénario. Il a ensuite annoncé en décembre que le Parlement resterait suspendu jusqu’à la fin d’un référendum en juillet. Enfin, en mars, il a annoncé que le parlement avait été dissous et a depuis remplacé les membres de la Commission électorale indépendante par ses personnes nommées.

Maintenant, dit-elle, elle est sûre que la nouvelle constitution ne fait que jeter les bases d’une « dictature ».

“Je ne peux pas regretter quelque chose qui a dû arriver”, a-t-elle déclaré à propos de son soutien à sa première décision en juillet dernier. Mais ce qui a suivi “a été fait de mauvaise foi. Ce n’était pas juste”.

« Il a réussi à diviser le peuple en deux. … Nous n’avons jamais vécu cela même sous le régime de Ben Ali », a-t-elle déclaré, faisant référence au dictateur renversé en 2011. « Nous sommes devenus fanatiques, pour ou contre. Les gens ne rient plus ensemble, même pas dans une même famille.”

Même l’expert Saied chargé de rédiger la nouvelle constitution fait partie de ceux qui décrient publiquement le président et boycottent le vote de lundi, affirmant que ce serait une “trahison” éthique pour lui de participer.

Sadok Belaid, l’ancien doyen de la faculté de droit de l’Université de Tunis qui a enseigné à Saied dans sa jeunesse, a accepté ce printemps de diriger le comité consultatif chargé de rédiger le nouveau document juridique. Il connaissait Saied depuis des décennies, a-t-il dit, le décrivant comme “très sympathique, très gentil, très humble”.

Pendant des semaines, se souvient Belaid, il a travaillé sans relâche sur le projet. Le lendemain du jour où il a soumis sa version complète de la nouvelle constitution, a-t-il dit, il s’est rendu à l’hôpital pour une opération qu’il avait reportée pour rédiger le document.

Plus tard dans la journée, dans son lit d’hôpital et toujours sous anesthésie, il a déclaré que Saied lui avait rendu visite et lui avait remis une pile de papiers qu’il a décrit comme une version adaptée du travail de Belaid.

Ce n’est que lorsque le président est parti que Belaid, qui a plus de 80 ans, s’est rendu compte qu’il utilisait une version très différente de la constitution, une version que Saied semblait en grande partie avoir rédigée lui-même. La nouvelle version donne à Saied plus de pouvoirs et réduit l’influence du parlement, entre autres changements largement condamnés par ses opposants.

“C’est une vraie comédie… une qui se termine mal”, a déclaré Belaid. “La réalité est que le président a utilisé ce prestige qu’il a aux yeux du peuple pour faire passer un texte qui ne répond pas aux besoins ou aux demandes du peuple, mais à ses propres intentions.”

De retour au café, Chihaoui a déclaré que c’était en effet la réputation de Saied en tant que personne “cultivée” qui l’avait attiré vers sa candidature.

Pourtant, dans une Tunisie ravagée par des querelles politiques, “je pensais que c’était un rêve”.

« Un homme du peuple qui devient président ? Cela n’avait pas beaucoup de sens”, a-t-il déclaré. Maintenant que Saied est au pouvoir, a-t-il dit, il soutiendra toute décision que le président pourra prendre. “Tout ce qu’il fait est pour le peuple.”

Juste devant le café, Sami bin Mohamed, 42 ans, vendeur, a exprimé un avis beaucoup moins optimiste. Il a fumé une cigarette, s’est plaint de la détérioration de la situation économique et a déclaré qu’il boycotterait le vote de lundi.

“Chaque président travaille pour son propre bien”, a-t-il déclaré. Et dans les quartiers les plus pauvres, a-t-il ajouté, “tout le monde envisage de partir illégalement. Je ne pense pas qu’il soit possible d’arranger les choses ici”.

Une petite foule s’est rassemblée samedi dans le centre pour protester contre le référendum et exprimer son soutien au parti Ennahda.

“Nous sommes ici parce que M. Kais Saied organise un coup d’État en Tunisie”, a déclaré Fathia Azaiz, 63 ans. “Il change tout. … Le président s’isole et n’est pas démocrate.”

A proximité, Kawthar Guettiti, 36 ans, graphiste, se promenait avec sa fille de 6 ans, qui tenait un petit drapeau tunisien. Elle votera “oui” lundi, a-t-elle déclaré, car elle est convaincue que Saied a l’intention de mettre le pays sur une voie plus ferme pour l’avenir de sa fille.

« Il a une formation juridique. Il sait très bien ce qu’il fait. Il ne sera pas plus dictateur que les autres », a-t-elle déclaré.

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