Les conservateurs américains embrassent le leader hongrois controversé

Lorsque les chefs d’État visitent les États-Unis, l’élément le plus important de leur itinéraire est généralement une visite à la Maison Blanche. Le Premier ministre hongrois Viktor Orban s’exprimera le mois prochain lors d’une conférence d’activistes conservateurs à Dallas.

L’apparition d’Orban à la Conférence d’action politique conservatrice, où il sera rejoint par l’ancien président Donald Trump et des icônes de droite telles que Rep. Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Est l’indication la plus dramatique à ce jour de la façon dont un dirigeant critiqué l’imposition de principes anti-démocratiques est devenu un héros pour des sections du Parti républicain.

Orban a freiné l’immigration et a gêné ceux qui envisagent une démocratie européenne plus intermédiaire pour leur pays. Il l’a fait en prenant le contrôle de la justice et des médias hongrois, amenant de nombreux analystes internationaux à le qualifier de visage d’une nouvelle vague d’autoritarisme. Il est également accusé d’avoir favorisé la corruption généralisée et le népotisme, en utilisant les ressources de l’État pour enrichir un cercle soudé d’alliés politiques.

L’étreinte d’Orban. par le mouvement conservateur aux États-Unis vient car il reflète les mensonges de Trump selon lesquels il n’a pas perdu l’élection présidentielle de 2020, punit les républicains qui ont tenté de le tenir responsable de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain et a adopté de nouvelles restrictions de vote. De nombreux experts de la politique hongroise craignent que le GOP ne puisse imiter la tactique d’Orban.

“Le côté Trumpiste du Parti républicain vient pour la rhétorique, mais reste pour l’autocratie”, a déclaré Kim L. Schepple, sociologue à l’Université de Princeton qui a étudié Orban. “Je crains que l’appel à Orban ne soit que superficiellement le truc de la guerre culturelle et plus profondément sur la façon d’empêcher le pouvoir de s’échapper de leurs mains.”

Les conservateurs rejettent cette idée – ou même l’accusation selon laquelle Orban est autoritaire.

“Ce que nous aimons chez lui, c’est qu’il défend vraiment la liberté de son peuple contre la tyrannie de l’UE”, a déclaré Matt Schlapp, chef du CPAC, qui se réunira à Dallas à partir du 4 août. “Il a attiré l’attention de beaucoup de gens, y compris de nombreuses personnes en Amérique qui s’inquiètent de la perte de leur famille.”

Les réunions de CPAC sont comme un croisement entre Davos et Woodstock pour le mouvement conservateur, un lieu de rencontre pour les militants et les célébrités pour élaborer des stratégies, inspirer et réseauter. Plus tôt cette année, CPAC a tenu sa première réunion en Europe, choisissez la Hongrie. Pendant son séjour, Schlapp a invité Orban à prendre la parole lors de la réunion du Texas. L’année dernière, la star de Fox News, Tucker Carlson, a diffusé son émission depuis Budapest.

Orban a été Premier ministre de la Hongrie entre 1998 et 2002, mais son bilan depuis qu’il a repris ses fonctions en 2010 a suscité la controverse. Champion autoproclamé de ce qu’il qualifie de “démocratie illibérale”, Orban s’est présenté comme un défenseur du christianisme européen contre les migrants musulmans, les progressistes et le “lobby LGBTQ”.

Alors que le parti d’Orban soutient des initiatives technocratiques qui ont capturé l’imagination de la droite américaine – Schlapp a spécifiquement cité une réduction d’impôt que les femmes hongroises reçoivent pour chaque enfant comme un moyen de contrer une population en déclin – il est surtout connu pour son attitude agressive envers les questions culturelles brûlantes. problèmes.

Le gouvernement d’Orban a construit une clôture de barbelés le long de la frontière sud de la Hongrie en 2015 en réponse à un afflux de réfugiés fuyant la violence et la pauvreté en Irak, en Syrie, en Afghanistan et ailleurs. Carlson a visité la barrière frontalière et l’a salué comme un modèle pour les États-Unis

L’année dernière, le parti de droite Fidesz d’Orban a interdit la représentation de l’homosexualité ou du changement de sexe dans les médias ciblant les moins de 18 ans, une décision qui, selon les critiques, était une attaque contre les personnes LGBTQ. Les informations sur l’homosexualité sont également interdites dans les programmes scolaires d’éducation sexuelle ou dans les films et publicités accessibles aux mineurs.

Cette politique l’a mis sur une trajectoire de collision avec l’Union européenne, qui a tenté de gouverner dans certaines de ses tendances les plus antidémocratiques. Le bloc a engagé de nombreuses poursuites judiciaires contre la Hongrie pour avoir enfreint les règles de l’UE, et retient désormais des milliards de fonds de relance et de crédit pour violation des normes de l’état de droit et des garanties insuffisantes contre la corruption.

Ces conflits ont commencé au début du mandat d’Orban. En 2011, le parti Fidesz a utilisé la majorité constitutionnelle des deux tiers qu’il avait remportée après une élection écrasante l’année précédente pour réécrire unilatéralement la constitution hongroise. Peu de temps après, il a commencé à saper les institutions du pays et a pris des mesures pour consolider le pouvoir.

Le parti d’Orban a mis en œuvre des réformes judiciaires par le biais d’amendements constitutionnels, ce qui lui a permis de modifier la composition du pouvoir judiciaire. Il a également adopté une nouvelle loi qui a créé un conseil de neuf membres pour superviser les médias et nommer des membres à tous ces créneaux.

Reporters sans frontières a qualifié Orban de “prédateur de la liberté de la presse” l’année dernière. Il a déclaré que son parti Fidesz avait “pris le contrôle de facto de 80% des médias du pays par des manœuvres politico-économiques et l’achat d’organes de presse par des oligarques amis”.

L’Associated Press et d’autres organes de presse internationaux ont été interdits de couvrir la conférence CPAC en mai, au cours de laquelle Orban a qualifié la Hongrie de “bastion des valeurs chrétiennes conservatrices en Europe”. Il a également exhorté les conservateurs aux États-Unis à “vaincre la domination des libéraux progressistes dans la vie publique”.

L’AP a demandé un entretien avec Orban lors de sa visite à Dallas le mois prochain, mais a été refusé. Son agence de communication a qualifié ce qu’elle a qualifié d’emploi du temps “extrêmement chargé” du Premier ministre.

Les analystes notent que la Hongrie n’a pas les signes extérieurs traditionnels des autocraties. Il n’y a pas de tanks dans les rues et pas de dissidents politiques enfermés dans les prisons. Le Fidesz continue de gagner les élections — bien que dans des sièges qui ont été redessinés pour le rendre extrêmement difficile pour vaincre leurs législateurs. Cela s’apparente au gerrymandering politique des circonscriptions législatives du Congrès et des États aux États-Unis, un processus qui favorise actuellement les républicains parce qu’ils contrôlent davantage les législateurs des États qui créent ces frontières.

Pourtant, les experts affirment que le contrôle quasi total d’Orban sur son pays fait de lui un pionnier d’une nouvelle approche du régime antidémocratique.

“Je n’ai jamais vu un autocrate consolider un régime autoritaire sans verser une goutte de sang ou emprisonner quelqu’un”, a déclaré Steven Levitsky, politologue à Harvard et co-auteur du livre “How Democracies Die”. Lui et d’autres universitaires ont déclaré qu’Orban était qualifié d’autoritaire en raison de son utilisation du gouvernement pour contrôler les institutions sociales.

Peter Kreko, un analyste basé à Budapest pour le Centre d’analyse des politiques européennes, a déclaré que les penchants anti-démocratiques d’Orban ne seront pas un gros problème dans sa quête d’une alliance avec les conservateurs américains. Sa proximité avec la Russie et la Chine sera beaucoup plus épineux, a soutenu Kreko.

Kreko a déclaré que l’administration Orban est de plus en plus isolée sur le plan diplomatique, mais n’a même pas pris la peine d’essayer de nouer des liens avec l’administration Biden – espérant plutôt que Trump ou ses alliés reviendront bientôt au pouvoir.

“C’est son grand espoir de revenir sur la scène internationale, car il ne lui reste plus beaucoup d’alliés”, a déclaré Kreko à propos d’Orban. “C’est un succès remarquable du soft power hongrois qu’Orban soit devenu si populaire parmi les conservateurs américains alors que son image s’est tellement détériorée en Europe.”

Schlapp s’est moqué de l’idée que la Hongrie était antidémocratique, a noté que le parti d’Orban continue de gagner des élections et se souvient avec émotion de son voyage à Budapest. Il a raconté comment son groupe s’était perdu dans certaines ruelles de l’ancienne capitale hongroise.

“Si nous avions été à Chicago ou à Los Angeles, j’aurais été terrifié”, a-t-il déclaré.

Mais pas en Hongrie : “C’est ordonné, ça marche, c’est pratique, c’est propre.”

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Spike a rapporté de Budapest, en Hongrie, et Riccardi de Denver.

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