Les États-Unis veulent dépenser 52 milliards de dollars pour devenir une centrale électrique des puces. Les experts disent qu’il faudra des centaines de milliards – et des décennies – pour briser la dépendance vis-à-vis de l’Asie

La menace chinoise est si grande qu’elle a uni Washington pour poursuivre les discussions sur le financement d’un ensemble de subventions sans précédent pour l’industrie américaine des semi-conducteurs.

Mardi, le Sénat a voté 64 contre 34 pour faire avancer le débat sur le projet de loi CHIPS, un projet de loi qui fournirait 52 milliards de dollars d’incitations aux fabricants de puces pour construire des usines aux États-Unis – considéré par beaucoup à Washington comme crucial pour soutenir les chaînes d’approvisionnement américaines. et la capacité des États-Unis à contrer la Chine dans la course mondiale aux armements techniques. Le vote de procédure de mardi prépare le Sénat et la Chambre des représentants à voter sur la législation à la fin de la semaine prochaine.

La loi CHIPS concerne « la sécurité nationale, [which] nous ne pouvons pas mettre un prix là-dessus », a déclaré la secrétaire américaine au Commerce, Gina Raimondo. PBS mardi. “Nous devons en faire plus [chips] sur nos rivages [to] protéger notre peuple », a déclaré Raimondo. Les partisans de CHIPS affirment que le financement réduira la dépendance de l’Amérique à l’égard des fournisseurs de puces asiatiques – une vulnérabilité critique que la Chine pourrait exploiter – et reconstruira son secteur de fabrication de puces autrefois puissant.

Il existe cependant une réserve. Les dizaines de milliards de subventions pour construire des usines de puces sur le sol américain ne devraient pas réduire la dépendance de l’Asie, en particulier à court terme, et encore moins en faire une centrale de fabrication de semi-conducteurs. Les États-Unis auront probablement besoin de centaines de milliards de dollars supplémentaires de financement, et des décennies à venir, pour sécuriser leur approvisionnement en puces et rattraper de manière significative les fabricants de puces asiatiques, disent certains experts, soulevant la question de savoir si la fabrication de puces est la meilleure voie à suivre. atteindre son objectif. Buts.

Centrale de puces

La pandémie de COVID-19 a clairement montré que les pays doivent sécuriser leurs chaînes d’approvisionnement. La pandémie qui tourne autour des puces à semi-conducteurs – utilisées dans tout, des téléphones, ordinateurs, voitures et appareils de cuisine aux équipements militaires – a ralenti les expéditions de marchandises, augmenté les prix et entraîné des milliards de pertes pour des entreprises comme Apple seules, et plus de 200 milliards de dollars de pertes à l’industrie automobile mondiale.

La pénurie de puces provoquée par une pandémie a révélé les vulnérabilités de la propre chaîne d’approvisionnement des États-Unis. “La raison pour laquelle nous sommes vraiment dans ce pétrin, c’est parce que nous n’avons pas investi depuis longtemps. Nous avons gardé les yeux sur le ballon”, a déclaré Raimondo. CNN.

Le CHIPS Act alloue 39 milliards de dollars aux fabricants de puces pour construire des usines, appelées usines de fabrication (fabs), sur le sol américain. Il fournit 11,2 milliards de dollars supplémentaires pour la recherche et le développement de semi-conducteurs.

Mais les dizaines de milliards en jeu ne suffisent pas à changer la dynamique mondiale de la fabrication, selon les experts. Les États-Unis “ne sont pas l’endroit le plus attrayant pour les fabricants de puces, point final – sinon les entreprises auraient déplacé la production il y a longtemps”, plutôt que d’attendre que les subventions entrent en vigueur, déclare Shay Luo, directeur du cabinet de conseil de Kearney. Les coûts élevés de main-d’œuvre et de production limitent la production américaine, dit-elle. Les pays asiatiques tels que Taïwan, la Chine et la Corée du Sud sont en tête de la production mondiale de puces car il est de 25 à 40 % moins cher de fabriquer des puces dans ces pays. La part des États-Unis dans la fabrication de semi-conducteurs est tombée à 12 % contre 40 % il y a trois décennies.

Le paquet unique de la loi CHIPS, qui doit être décomposé en petites allocations – les entreprises privées et les institutions publiques peuvent demander des subventions fédérales pouvant atteindre 3 milliards de dollars pour construire ou agrandir des usines – est insuffisant pour stimuler les chaînes d’approvisionnement des fabricants de puces dans un manière majeure, Rakesh Kumar, professeur de génie électrique et informatique à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a déclaré Fortune. La production de masse de puces sur terre nécessitera probablement une subvention stable d’au moins des centaines de milliards, dit-il. Il cite le TSMC de Taiwan, le plus grand fabricant de puces au monde, qui prévoit d’investir 100 milliards de dollars au cours des trois prochaines années pour maintenir sa domination mondiale. Pendant ce temps, les États-Unis ont pris du retard sur les fabricants de puces asiatiques tels que TSMC et Samsung dans la technologie des puces avancées. Intel et d’autres fabricants de puces s’appuient fortement sur TSMC pour les puces de 5 nanomètres – les plus efficaces et les plus avancées au monde – car la société taïwanaise représente 92 % de l’approvisionnement mondial, selon Capital Economics. Il devrait dépenser “beaucoup plus, sans garantie de succès, juste pour mettre au point la bonne technologie”, a déclaré Kumar. Intel a déclaré qu’il construisait de nouvelles usines en Europe, en Israël et aux États-Unis pour un coût de 44 milliards de dollars pour tenter de rattraper son retard.

“C’est ce qui me rend nerveux. Une fois que vous êtes sur cette voie, vous devez investir des milliards… chaque année pour avoir la moindre chance de succès, ce que le [public] peut-être pas d’humeur pour ça », dit Kumar.

Robert Reich, ancien secrétaire au Travail des États-Unis, actuellement professeur de politique publique à l’Université de Californie à Berkeley et auteur de Sauver le capitalisme : pour le plus grand nombre, pas pour quelques-uns et pour le bien commun, fait valoir que le financement de CHIPS s’apparente à une «extorsion» – un acte qui subventionnera des fabricants de puces déjà riches comme Intel, avec peu d’assurance qu’ils augmenteront réellement l’inventaire des puces américaines. Les sociétés de puces sont fidèles à leurs actionnaires et “vendront leurs puces aux plus offrants du monde entier, quel que soit l’endroit où les puces sont produites”, a-t-il déclaré. Fortune.

Les fabricants de puces tels qu’Intel, Micron et GlobalWafers ont averti les législateurs qu’ils déplaceraient leurs usines vers d’autres pays si la loi CHIPS n’était pas adoptée. Intel a récemment reporté la cérémonie d’inauguration de sa nouvelle usine de 20 milliards de dollars dans l’Ohio parce que le Congrès n’a pas encore adopté le projet de loi. Le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a averti que sans le financement de CHIPS, la société “investirait beaucoup plus en Europe en conséquence”. En février, 7,3 milliards de dollars sur les 46 milliards de dollars de la loi européenne sur les puces étaient destinés à subventionner la nouvelle usine d’Intel en Allemagne.

Mais même une augmentation de la production sur le sol américain ne rendra pas le pays moins dépendant de l’Asie, m’a dit Ling Chen, professeur adjoint d’économie politique à la John Hopkins University School of Advanced International Studies (SAIS). Fortune. Le manque de capacité de fabrication aux États-Unis signifie qu’il exerce une pression sur les fabricants de puces asiatiques pour qu’ils installent leurs usines aux États-Unis, dit-elle. Les dizaines de milliers d’emplois qui peuvent être créés par CHIPS au cours de la prochaine décennie dépendront également des pays étrangers, car les États-Unis manquent de main-d’œuvre qualifiée pour occuper ces postes. Si les États-Unis construisent 20 nouvelles usines et créent 70 000 à 90 000 nouveaux emplois, ils devront augmenter leur effectif actuel de 50 % pour remplir les fonctions, selon une estimation d’Eightfold.AI. Une analyse de l’Université de Georgetown appelle à la mise en place de programmes de visas de travail qualifié pour que des milliers de travailleurs taïwanais et sud-coréens viennent aux États-Unis. L’approche pourrait être pour les États-Unis de renforcer la fabrication pour leurs alliés tout en investissant dans la technologie de pointe des puces chez eux pour assurer une future domination du marché, a déclaré Kumar.

Sécurité

D’autres encore soutiennent que le Congrès doit adopter le projet de loi CHIPS – ou risquer de creuser l’écart déjà large entre les capacités de fabrication de puces des économies américaine et asiatique, le rendant encore plus vulnérable à la dépendance étrangère et à la coercition chinoise. “Si nous ne parvenons pas à recentrer nos chaînes d’approvisionnement, cela continuera à se produire [pose] un risque sérieux pour la sécurité des États-Unis », a déclaré Dan Katz, co-fondateur de la société de gestion d’investissements Amberwave Partners et ancien conseiller principal du département du Trésor américain.

Construire des fabs aux États-Unis n’a pas de sens en termes de coût, dit Luo. Le financement concerne “plus un jeu de niveau de service que le coût”, ce qui signifie que des fonderies comme Intel pourront raccourcir leurs chaînes d’approvisionnement et s’approvisionner en composants et puces critiques plus près de chez eux, ce qui rendra les États-Unis moins vulnérables aux perturbations, dit-elle. Remarques.

Les États-Unis ont plus de raisons d’approuver le projet de loi CHIPS que de le rejeter, m’a dit Paul Hong, professeur de gestion des opérations et d’études asiatiques à l’Université de Tolède. Fortune. Sans le financement de CHIPS, les fabricants de puces asiatiques pourraient reporter ou annuler leurs plans de construction d’usines aux États-Unis, tandis que l’Amérique continuera à lutter contre les pénuries de semi-conducteurs avec le reste du monde, en maintenant les prix élevés, dit-il. Même si l’essentiel des subventions CHIPS est répercuté sur les entreprises taïwanaises et sud-coréennes, le fait que leurs usines soient construites et exploitées aux États-Unis et emploient principalement des travailleurs américains signifie qu’elles créent une chaîne d’approvisionnement vitale que les autres Américains ne peuvent pas se permettre de perdre. évoluer et se développer, dit Hong.

En fin de compte, si les États-Unis subventionnent les fabricants de puces, le gouvernement doit exiger que les entreprises donnent la priorité aux clients basés aux États-Unis qui “utilisent les puces dans des produits fabriqués aux États-Unis par des travailleurs américains”, a déclaré Reich. Le Congrès doit exiger que les entreprises “produisent la production de puces à plus forte valeur ajoutée aux États-Unis -[from] conception, ingénierie et fabrication de haute précision, donc [that] les Américains [also] qui acquièrent une expertise technologique », déclare Reich.

La loi CHIPS n’est « ni parfaite ni idéale », dit Hong. Mais les États-Unis doivent prendre des décisions qui les aideront à sécuriser leur chaîne d’approvisionnement dans des domaines stratégiques, et la réduction des pénuries de puces est l’une des principales priorités en ce moment, dit-il.

Cette histoire était à l’origine sur Fortune.com

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