Mars’ Valles Marineris, 20 fois plus large que le Grand Canyon, vu dans de superbes nouvelles images

Le vaste canyon de Valles Marineris a été révélé dans de superbes nouvelles photos prises par Mars Express de l’Agence spatiale européenne.

À 2 485 milles de long, plus de 124 milles de large et plus de 4 milles de profondeur, le canyon de la planète rouge rend l’Amérique carrément insignifiante en comparaison. Valles Marineris couvrirait la distance entre la pointe nord de la Norvège et la pointe sud de la Sicile.

La nouvelle image montre deux tranchées, ou gouffres, qui font partie de la partie ouest de Valles Marineris. À gauche se trouve la boucle Chasma de 521 milles et à droite se trouve la Chasma Tithonium de 500 milles.

La photo utilise les données de la caméra stéréo haute résolution (HRSC) à bord de Mars Express et il s’agit d’une image en “couleurs vraies”, ce qui signifie qu’elle montre ce que l’œil humain verrait si nous arrivions à cette partie de Mars.

Faites défiler vers le bas pour la vidéo

Cette perspective oblique de Tithonium Chasma (photo ci-dessus), qui fait partie de la structure de la fissure Valles Marineris de Mars, a été générée à partir du modèle numérique de terrain et des canaux de creux et de couleur de la caméra stéréo haute résolution de l’agence spatiale européenne Mars Express. .

La faille massive de la planète rouge a été révélée dans de nouvelles images publiées par l'ESA.  La nouvelle image montre deux tranchées, ou gouffres, qui font partie de la partie ouest de Valles Marineris.  Sur la gauche se trouve la boucle Chasma de 521 milles et sur la droite se trouve la Chasma Tithonium de 500 milles

La faille massive de la planète rouge a été révélée dans de nouvelles images publiées par l’ESA. La nouvelle image montre deux tranchées, ou gouffres, qui font partie de la partie ouest de Valles Marineris. Sur la gauche se trouve la boucle Chasma de 521 milles et sur la droite se trouve la Chasma Tithonium de 500 milles

À 2 485 miles de long, plus de 124 miles de large et plus de 4 miles de profondeur, le canyon de la planète rouge rend le Grand Canyon américain carrément chétif en comparaison.

À 2 485 miles de long, plus de 124 miles de large et plus de 4 miles de profondeur, le canyon de la planète rouge rend le Grand Canyon américain carrément chétif en comparaison.

Cette image de Tithonium Chasma montre des lignes parallèles et des débris (en haut à droite) indiquant un glissement de terrain récent

Cette image de Tithonium Chasma montre des lignes parallèles et des débris (en haut à droite) indiquant un glissement de terrain récent

Ci-dessus, une illustration d'une vue oblique du système de faille géante Valles Marineris sur Mars.  Les canyons ont été formés par une combinaison de failles géologiques, de glissements de terrain et d'érosion due au vent et aux anciens écoulements d'eau

Ci-dessus, une illustration d’une vue oblique du système de faille géante Valles Marineris sur Mars. Les canyons ont été formés par une combinaison de failles géologiques, de glissements de terrain et d’érosion due au vent et aux anciens écoulements d’eau

En termes d’élévation, la plus haute montagne des Alpes – s’élevant à plus de 15 000 pieds au-dessus du niveau de la mer – serait éclipsée si elle était placée à Tithonium Chasma.

Contrairement au Grand Canyon américain, qui s’est formé il y a environ 5 millions d’années lorsque le fleuve Colorado a balayé la roche, l’immense canyon de la planète rouge aurait été formé par la dérive des plaques tectoniques.

Au sommet de Tithonium Chasma, une parcelle de sable sombre – qui peut provenir d’une zone volcanique voisine – crée un contraste de couleur dans l’image.

À côté des dunes de sable sombre se trouvent deux collines aux tons clairs, dont l’une est coupée en deux par la bordure supérieure de l’image.

Cette photo prise par le Mars Express montre une vue en perspective d'une mesa dans les régions à l'est des Valles Marineris, les plus grands canyons du système solaire

Cette photo prise par le Mars Express montre une vue en perspective d’une mesa dans les régions à l’est des Valles Marineris, les plus grands canyons du système solaire

Le massif Valles Marineris de la planète rouge - couvrant près d'un quart de la circonférence de la planète, peut être vu ci-dessus (au centre) dans cette image de la collection Granger

Le massif Valles Marineris de la planète rouge – couvrant près d’un quart de la circonférence de la planète, peut être vu ci-dessus (au centre) dans cette image de la collection Granger

Loop et Tithonium Chasmata peuvent être vus ci-dessus.  La zone délimitée par la boîte blanche en gras indique la zone imagée par la caméra stéréo haute résolution Mars Express le 21 avril 2022 pendant l'orbite

Loop et Tithonium Chasmata peuvent être vus ci-dessus. La zone délimitée par la boîte blanche en gras indique la zone imagée par la caméra stéréo haute résolution Mars Express le 21 avril 2022 pendant l’orbite

MARS : LA BASE

Mars est la quatrième planète à partir du soleil, avec un monde désertique poussiéreux et froid « proche de la mort » avec une atmosphère très mince.

Mars est aussi une planète dynamique avec des saisons, des calottes polaires, des canyons, des volcans éteints et des preuves qu’elle était encore plus active dans le passé.

C’est l’une des planètes les plus explorées du système solaire et la seule planète envoyée par les humains à explorer.

Une journée sur Mars dure un peu plus de 24 heures et une année équivaut à 687 jours terrestres.

Faits et chiffres

Délai d’exécution: 687 jours

Surface: 144,8 millions de km²

Distance depuis Zoon: 227,9 millions de km

La gravité: 3 721 m/s²

Rayon: 3.389.5km

des lunes: Phobos, Déimos

Ces collines sont en fait gigantesques, s’élevant à plus de 9 800 pieds de haut. Pour la perspective, le mont Hesperus en Alaska, le plus haut sommet des montagnes de l’Apocalypse, s’élève à 9 828 pieds.

La surface des collines a été considérablement érodée par les vents violents de Mars : les vitesses de vent typiques sur la planète rouge sont en moyenne de 125 miles par heure, avec des rafales de 300 à 375 miles par heure.

Une série de bosses plus petites peut être vue entre les deux grandes collines.

Le Mars Express a déjà trouvé des minéraux de sulfate hydraté dans cette région, selon l’ESA.

L’agence spatiale dit que cela suggère les bosses qui se sont formées lorsque le liquide qui remplissait autrefois le gouffre s’est évaporé – mais ce point est débattu par les scientifiques.

“En bas à droite de la colline que nous voyons en entier (en haut à droite dans la deuxième perspective), nous pouvons voir des lignes parallèles et des débris qui indiquent un récent glissement de terrain”, a déclaré l’ESA dans un communiqué.

Cette preuve peut également être vue dans l’image topographique ci-dessous.

“Le glissement de terrain a été causé par l’effondrement de la paroi du canyon sur la droite, et s’est probablement produit relativement récemment car il n’a pas été fortement érodé”, explique l’ESA.

Le sol noueux d’Ius Chasma est tout aussi fascinant.

“Lorsque les plaques tectoniques ont été séparées, elles semblent avoir formé des triangles rocheux déchiquetés qui ressemblent à une rangée de dents de requin.”

Au fil du temps, les formations rocheuses se sont effondrées et érodées.

Mars Express de l’ESA est en orbite autour de la planète rouge depuis 2003 pour mener une grande variété d’expériences scientifiques, notamment l’imagerie de la surface de Mars, la cartographie des minéraux, l’identification de la composition et de la circulation de l’atmosphère et l’exploration sous la croûte.

Le Mars Perseverance Rover de la NASA explore la planète rouge depuis près d’un an et demi. L’agence spatiale américaine veut envoyer des hommes sur Mars d’ici les années 2030.

Elon Musk, le fondateur de SpaceX, dit depuis longtemps que les humains doivent coloniser Mars et devenir une espèce multiplanétaire afin de maintenir leur conscience et de s’étendre dans le cosmos.

Sur la photo ci-dessus : une image topographique à code couleur d'Ius et de Tithonium Chasmata, qui font partie de la structure du canyon Valles Marineris de Mars, créée à partir des données collectées par Mars Express de l'ESA

Sur la photo ci-dessus : une image topographique à code couleur d’Ius et de Tithonium Chasmata, qui font partie de la structure du canyon Valles Marineris de Mars, créée à partir des données collectées par Mars Express de l’ESA

Sur la photo ci-dessus, une illustration informatique de la faille de Valles Marineris sur la planète rouge, la plus grande faille du système solaire

Sur la photo ci-dessus, une illustration informatique de la faille de Valles Marineris sur la planète rouge, la plus grande faille du système solaire

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