« Nous ne devons pas montrer de peur » : les enfants colombiens apprennent à défendre leur mode de vie – un reportage photo | Développement mondial

jeC’est le week-end, mais la classe est pleine d’enfants avec des bâtons verts et rouges et décorés de foulards et de rubans. Dans la ville de Toribío, dans le sud-ouest de la Colombie, les gardes indigènes apprennent à leurs enfants à éviter d’être enrôlés par les milices et à défendre leur terre dans la province de Cauca, connue comme l’une des plus turbulentes du pays.

Les couleurs qu’ils portent représentent “le vert pour Mère Nature et le rouge pour le sang versé par nos aînés”, explique Angie Barrera (11).

Un chaman de la Nasa douche Angie Barrera avec une teinture de plantes aromatiques

  • Le bâton d’un enfant repose contre le mur de sa maison, et à droite, un chaman Nasa douche Angie Barrera avec une teinture de plantes aromatiques, qui, selon lui, assurera la sécurité des enfants

“La garde est importante car elle doit s’assurer que le gouvernement ou des groupes armés ne viennent pas ici pour nous prendre ou nous tuer”, dit-elle. “Ils aident à défendre Mère Nature, nos vies, nos enfants et la communauté.”

La garde – Kiwe Thegnas en langue Nasa Yuwe – a été établie dans le Cauca il y a 20 ans pendant les années les plus intenses de la guerre civile colombienne. Ses plus de 30 000 membres jurent la non-violence et ne portent pas d’armes.

Dans le village de Tacueyo, une pancarte a été accrochée près du site où cinq membres de la garde indigène ont été assassinés par des dissidents en octobre 2019, connu sous le nom de Colonne mobile Dagoberto Ramos.

  • Un panneau dans le village de Tacueyó, près du site où, en octobre 2019, cinq membres de la garde indigène, dont la gouverneure Cristina Bautista, ont été assassinés par des dissidents connus sous le nom de Colonne mobile Dagoberto Ramos

Mais aujourd’hui, leur lutte dans leurs territoires autonomes est plus difficile que jamais. Après la conclusion de l’accord avec le gouvernement du président Juan Manuel Santos en 2016, certains militants des Farc se sont scindés en groupes dissidents, qui sévissent dans le Cauca, et continuent de recruter de jeunes autochtones dans leurs rangs. D’autres groupes criminels utilisent les régions autonomes de la NASA pour planter de la marijuana ou de la coca – l’ingrédient brut de la cocaïne – ou pour extraire illégalement de l’or.

La nuit, les lumières puissantes des vastes plantations de marijuana illuminent les pentes des montagnes autour de Toribío.

L’une des principales activités de la garde est de se protéger contre les groupes armés sur leur territoire, parfois ils vont aussi détruire des champs de coca, risquant une confrontation directe avec les gangs. Récemment, les incidents sont devenus plus violents.

Jeunes gardes indigènes dans un champ de coca récemment planté sur le territoire de Las Delicias, Cauca

  • Jeunes gardes indigènes dans un champ de coca récemment planté près de Las Delicias, province de Cauca. Ces dernières années, cette partie des Andes a connu une augmentation de la culture de la coca, dont les feuilles sont utilisées pour fabriquer de la cocaïne

Un rapport de 2021 du groupe de réflexion de Bogotá Indepaz affirme qu’au moins 611 militants écologistes ont été assassinés depuis la signature de l’accord de paix de 2016. Parmi ceux-ci, 332 étaient indigènes, selon le rapport, et 204 se trouvaient dans le Cauca.

Selon Juan Camayo Diaz, coordinateur de Tejido de Defensa de la Vida, un groupe de défense des droits humains, 32 indigènes, dont quatre membres de la garde, ont été tués à Cauca cette année.

Les obsèques de Breiner David Cucuñame le 17 janvier 2022 à Las Delicias, son village natal
Des photos et des ballons ornent la tombe de Breiner David Cucuñame

Le meurtre du gardien de 14 ans Breiner David Cucuñame, abattu lorsque des dissidents ont ouvert le feu dans son village le 14 janvier, a déclenché l’horreur dans tout le pays.

Une semaine après la mort de Cucuñame, José Albeiro Camayo, un célèbre chef de garde, a été tué par des dissidents près de Las Delicias, provoquant encore plus d’indignation.

José Albeiro Camayo, centre, l'un des chefs de la Garde Indigène

  • José Albeiro Camayo, au centre, l’un des chefs de la garde indigène, a été abattu en janvier 2022 par un groupe armé lié au trafic de drogue

Lors des funérailles de Cucuñame dans un cimetière au sommet d’une colline, des enfants ont pleuré et se sont étreints sur sa tombe, décorée d’attirail vert et rouge. Les vallées environnantes sont parsemées de vastes plantations de coca – soulignant l’absence de toute présence de l’État.

Le bureau du président Iván Duque n’a pas répondu aux questions du Guardian, mais a plutôt envoyé un lien vers un site Web expliquant comment les personnes à risque pouvaient demander un plan de sécurité.

À Toribío, les cours commencent à 9 heures du matin à l’école du samedi pour les enfants de 5 à 15 ans. Dans la cour de récréation, un chaman Nasa leur enseigne un rituel sacré pour remercier la Terre Mère. Avec une branche feuillue, il arrose les enfants d’une teinture de plantes aromatiques pour les protéger.

Les enfants apprennent à stabiliser une blessure à la jambe
Les enfants trouvent refuge sous une table lors d'une simulation d'évacuation après une éventuelle explosion d'une bombe ou une attaque par balle

  • Les enfants apprennent à stabiliser une blessure à la jambe en utilisant tous les moyens disponibles et à trouver un abri sous une table lors d’un exercice qui simule une éventuelle explosion d’une bombe ou une attaque par balle.

Des rôles sont joués sur la façon de mettre une personne blessée en sécurité et de se mettre à l’abri pendant les coups de feu.

“Cela peut être très utile à n’importe quelle étape de leur vie”, a déclaré Edgar “Tumi” Tumiña, 42 ans, un agent de sécurité senior qui a été témoin de plusieurs attaques presque mortelles et qui voyage avec une équipe de sécurité.

Tumi dirige l’école et craint constamment pour sa vie, dormant dans un endroit différent chaque nuit. Les groupes dissidents n’aiment pas les tentatives des gardes pour désamorcer et enlever leurs mines terrestres.

Edgar Tumina

« Tous ces enfants se sont habitués aux conflits dès leur plus jeune âge. Il est devenu si courant pour les habitants de ces régions d’entendre une bombe exploser ou une fusillade et de sortir pour voir d’où elle vient », dit-il. “Nous leur apprenons à ne pas le faire et à se protéger et à protéger les autres.”

Camayo Díaz, de Tejido de Defensa de la Vida, affirme que 272 enfants ont été recrutés dans des groupes armés d’ici 2021.

Elizabeth Dickinson, analyste à l’International Crisis Group, déclare : “Ce que les dissidents ont fait – tragiquement avec un certain succès – c’est qu’ils ont affirmé qu’ils étaient la seule opportunité en ville, et en particulier pour les jeunes… les dissidents sont une opportunité pour travail et un chemin vers le statut social, c’est un pouvoir sur vos pairs.

La pandémie a permis aux dissidents d’atteindre facilement les jeunes, a ajouté Dickinson.

Un graffiti à l'entrée d'un village est signé par le groupe dissident armé, la colonne mobile Dagoberto Ramos

  • A quelques kilomètres de Toribío, un graffiti à l’entrée d’un village est signé par le groupe dissident armé, la Colonne Mobile Dagoberto Ramos

“Grâce aux clubs de football, ou en organisant des fêtes, vous pouvez vraiment acquérir beaucoup de capital social, ce qu’ils ont fait avec succès et ont incité les jeunes à rejoindre ces groupes”, dit-elle.

Adriana Pazu, responsable de l’école des gardes de Toribío, a reçu des messages de menaces de groupes armés.

« La vérité est que la situation est devenue très compliquée. Beaucoup de dirigeants ont maintenant peur de continuer la formation car beaucoup ont perdu la vie à cause de ce travail.

Des bâtons avec des rubans tenus contre un ciel rempli de fumée colorée lors des funérailles de José Albeiro Camayo

“Pour moi, c’est une source de force et cela me donne plus de courage pour continuer à me battre pour ces enfants car nous ne devons pas montrer de faiblesse ou de peur aux gens qui veulent nous tuer”, dit Pazu, tenant sa matraque rouge et verte.

“Nous devons leur montrer que nous, les natifs de la Nasa, sommes pleins de courage et que plus nous sommes unis, plus nous pouvons continuer.”

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