Portraits intimes de jeunes LGBTQ vivant au plus profond de la forêt amazonienne

Écrit par Oscar Holland, CNN

Alors qu’il mangeait dans un restaurant de Careiro, une petite ville au cœur de la forêt amazonienne, Daniel Jack Lyons a été approché de manière inattendue par un artiste de drag local, Wendell.

Deux jours plus tôt, le photographe américain avait rencontré de jeunes leaders communautaires dans l’espoir que certains participeraient à un nouveau projet examinant la vie des jeunes marginalisés dans la région reculée du Brésil. La nouvelle s’était vite propagée.

“Il est venu vers moi et m’a dit : ‘Tu es le photographe, je suis une drag queen et tu m’as photographié jeudi'”, s’est souvenu Lyons lors d’un entretien téléphonique.

Le couple s’est rencontré et le portrait qui en a résulté – Wendell regardant fixement l’appareil photo avec un air de défi avec une allumette allumée dans la bouche – est devenu l’image la plus marquante de la nouvelle série rêveuse de Lyon sur le passage à l’âge adulte, “Like a River”. Anthropologue, Lyons semble plus intéressé par les histoires humaines derrière ses photographies.

“Wendell donne des concerts, mais il s’occupe aussi de la petite entreprise de sa mère qui vend du churrasco (viande grillée) au marché le soir”, a-t-il déclaré. “Elle est assez malade et il a pris le relais. C’est donc très sensible : il ne veut pas traîner et (et la discrimination qui en résulte) affecter négativement l’entreprise, et c’est de cela qu’ils survivent.

“Donc, pour surcompenser, il est devenu cette” mère “pour tous les enfants non binaires, trans et homosexuels de la ville”, a ajouté Lyons, racontant comment Wendell a ouvert sa maison aux adolescents en difficulté et a aidé les jeunes transgenres à accéder à l’hormonothérapie. dans la ville la plus proche, Manaus.

Environ la moitié des sujets du nouveau livre de Lyons s’identifient comme trans, non binaires ou “en quelque sorte queer”, a déclaré le photographe. Le crédit: Comme une rivière 2022/articulations lâches

Lyons s’est installé à Careiro et près de la rivière Tupana pendant huit semaines, puis a photographié des dizaines d’autres jeunes pour la série, qui est actuellement exposée au festival photo des Rencontres d’Arles en France. Environ la moitié des sujets de son livre d’accompagnement sont trans, non binaires ou “queer d’une certaine manière”, a déclaré le photographe, qui s’identifie comme queer.
Leurs histoires incluent des histoires de transitions de genre turbulentes et de frictions familiales. Une personne à qui Lyons avait parlé pour le projet avait été désavouée par sa femme et ses parents, et séparée de son fils après être devenue trans. Les photos ont également été prises dans un contexte de stigmatisation sociale dans un pays où les crimes de haine homophobes sont en hausse et les droits LGBTQ sont de plus en plus menacés (le président brésilien Jair Bolsonaro, qui a un jour déclaré à Playboy Magazine qu’il “ne pourrait pas se détourner d’un fils homosexuel », a exprimé sa désapprobation des lois du pays sur le mariage homosexuel).

Pourtant, l’esprit prédominant des images de Lyon est celui de la résilience.

“Il y avait définitivement une bataille entre tous ceux avec qui j’ai travaillé”, a-t-il déclaré. “Mais c’est presque comme si la discrimination était juste tacitement comprise. C’est le courant sous-jacent, c’est là, mais quand je suis devenu ami avec les gens, il y a eu beaucoup de discussions positives.

“Il y avait un (sentiment de) persévérance – célébrant le fait qu’ils peuvent se promener dans cette ville et ne se soucient pas de ce que les gens pensent.”

Identités intersectionnelles

Le titre est tiré d’un poème brésilien du même nom, et “Like A River” présente non seulement les communautés LGBTQ de la région, mais d’autres groupes qui “vivent en marge”, comme le dit Lyons. Ses images intimes capturent des adolescents impliqués dans les sous-cultures artistiques et musicales, ainsi que des jeunes autochtones aux «identités intersectionnelles» complexes.

Le photographe a également braqué son objectif sur de jeunes militants pour la terre, les menaces environnementales étant une préoccupation récurrente parmi ses sujets. Il a déclaré que les craintes d’exploitation minière illégale et de déforestation ont sensiblement augmenté à Careiro depuis qu’il a lancé le projet en 2019.

Lyons a également tourné son objectif vers l'environnement de la région, qui, selon lui, est de plus en plus menacé.

Lyons a également tourné son objectif vers l’environnement de la région, qui, selon lui, est de plus en plus menacé. Le crédit: Comme une rivière 2022/articulations lâches

“Il y a évidemment beaucoup de discrimination basée sur l’homosexualité, mais je pense que la plus grande menace pour les gens est que Bolsonaro a créé cet ouest sauvage en Amazonie. Il y a beaucoup de crainte que des bûcherons et des mineurs illégaux puissent entrer dans une communauté”, a-t-il déclaré. a ajouté, citant des rapports récents de mineurs attaquant des villages indigènes à la recherche d’or et d’autres ressources.

Lyons, qui a déjà sérialisé des jeunes marginalisés au Mozambique et en Ukraine, considère le portrait comme un acte de collaboration – et ses sujets comme des amis.

Le photographe se concentre sur l’établissement de relations avant de prendre son appareil photo. Il ne capture généralement pas les gens le jour où il les rencontre – et il donne aux employés le contrôle sur où et comment les tournages ont lieu, y compris ce qu’ils portent et comment ils posent.

“Ce n’est pas du photojournalisme traditionnel où vous plongez, prenez des photos, puis replongez”, explique Lyons, qui a déclaré qu’il était toujours en contact avec de nombreuses personnes présentées dans “Like a River”.

“C’était bien plus que cela. Je voulais me concentrer sur la connexion avec les gens et vraiment chérir les moments intimes qu’ils partageaient avec moi.”

“Comme une rivière” peut être vu dans le Rencontres d’Arles Photo Festival jusqu’au 28 août 2022. A livre de la série, publiée par Loose Joints, est maintenant disponible.

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