Cargill règle l’affaire DOJ pour ouvrir la voie à un accord de poulet de 4,5 milliards de dollars

Cargil Inc. et d’autres entreprises avicoles ont accepté de régler une action en justice du ministère de la Justice déposée lundi alléguant que les entreprises s’étaient entendues pour réduire les salaires des travailleurs de l’usine de transformation.

Le DOJ a déposé le procès lundi matin, ainsi que les conditions de règlement – ​​ou décret de consentement. L’enquête antitrust du département a été déclenchée par l’acquisition conjointe proposée par Cargill et Continental Grain de Sanderson Farms pour 4,5 milliards de dollars.

Cargill et Continental ont finalisé leur coentreprise vendredi. Les entreprises prévoient de combiner Sanderson Farms avec Wayne Farms pour former une nouvelle ferme avicole privée.

“Les avantages de cet accord l’emportent sur les coûts potentiels de longues poursuites”, a déclaré Cargill dans un communiqué lundi, “c’est pourquoi nous avons accepté de régler un règlement de 15 millions de dollars pour une poursuite alléguant que les producteurs américains de dinde et de volaille gagnent des salaires coupes pour aider à faciliter le mouvement vers l’avant.”

La poursuite, déposée devant un tribunal fédéral du Maryland, nomme Cargill, Sanderson Farms et Wayne Farms, ainsi qu’une société de conseil en données connue sous le nom de Webber, Meng, Sahl and Co. et son président.

Dans son procès, le ministère de la Justice a allégué que les entreprises étaient impliquées dans un complot pluriannuel visant à échanger des informations sur les salaires et les avantages des travailleurs des usines de transformation de volaille afin de réduire la concurrence des travailleurs sur le marché.

Le gouvernement affirme que le cabinet de conseil en données a aidé à partager les informations sur l’indemnisation des accidents du travail avec les entreprises et leurs dirigeants. En mettant en œuvre le programme, ont affirmé les responsables, les entreprises ont pu se livrer une concurrence moins intense pour les employés et réduire le montant d’argent et les avantages qu’elles devaient offrir à leurs employés, supprimant la concurrence pour les travailleurs de la transformation de la volaille à tous les niveaux, selon des documents judiciaires.

“Nous pensons que les allégations alléguées ne sont pas fondées et ne montrent aucun complot pour fixer les salaires, ni aucune action inappropriée de la part de Cargill ou de ses employés. Le règlement n’est pas un aveu de culpabilité et Cargill nie tout acte répréhensible”, a déclaré Cargill dans son prononciation. “L’entreprise fixe les frais de manière indépendante pour s’assurer qu’elle verse des salaires équitables et compétitifs aux employés de toutes nos installations de transformation.”

Le procès est le dernier exemple de l’application des lois antitrust du ministère de la Justice ciblant des entreprises qui, selon le gouvernement, adoptent un comportement anticoncurrentiel pour désavantager les employés ou les consommateurs. C’est aussi parce que le département poursuit une enquête plus large sur les abus de main-d’œuvre dans l’industrie de la volaille.

“Grâce à un système brutal d’échange d’informations sur les salaires et les avantages sociaux, ces transformateurs de volaille ont supprimé la concurrence et nui à une génération d’ouvriers d’usine qui sont confrontés à des conditions exigeantes et parfois dangereuses pour gagner leur vie”, a déclaré Doha Mekki, adjointe en chef. Justice. La division antitrust du département.

Le décret de consentement proposé obligerait les entreprises à verser 84,8 millions de dollars en dédommagements aux employés lésés par le réseau de partage d’informations illégitime. Cargill paiera 15 millions de dollars de ce montant.

Il établit également un contrôleur fédéral choisi par le ministère de la Justice pour assurer la conformité au cours de la prochaine décennie.

La poursuite intervient alors que Cargill et Continental Grain, dont Wayne Farms est une filiale, ont formé une coentreprise pour acquérir Sanderson Farms, payant 203 $ par action en espèces pour une entreprise qui a vendu plus de 4,8 milliards de livres de viande transformée l’année dernière.

Les opérations combinées dans le cadre de la nouvelle entreprise comprennent des usines de transformation de volaille et d’aliments préparés en Alabama, en Arkansas, en Géorgie, en Louisiane, au Mississippi, en Caroline du Nord et au Texas.

Avant l’accord, Cargill avait des opérations de poulet en Asie, en Europe, en Amérique latine et au Canada, mais pas aux États-Unis. Alors que la plupart des allégations de poursuites concernent l’industrie du poulet, le rôle de Cargill dans le prétendu système de partage des salaires concerne son activité de dinde aux États-Unis.

Wayne Farms compte plus de 9 000 employés. Elle fabrique des produits sous des marques telles que le poulet frais et préparé Wayne Farms, le poulet frais premium Platinum Harvest, le poulet gastronomique Chef’s Craft, le poulet premium Naked Truth et le poulet premium Ladybird.

Basée à Laurel, dans le Mississippi, Sanderson Farms compte 17 000 employés et 12 usines. Il traite 13,6 millions de poulets par semaine.

Le décret de consentement proposé résoudrait également les allégations selon lesquelles Sanderson Farms et Wayne Farms auraient traité les éleveurs de poulet de manière injuste en utilisant un système qui réduisait leur salaire en cas de faible performance.

Les agriculteurs signent des contrats pour élever les poulets et les usines de transformation fournissent les oiseaux et les aliments. Les salaires des agriculteurs sont déterminés par leurs performances par rapport aux autres éleveurs de poulet. Le ministère de la Justice allègue que l’utilisation par les entreprises de cette méthode de compensation, connue sous le nom de “système de tournois”, les a amenées à ne pas fournir d’informations aux agriculteurs pour évaluer et gérer leur risque financier.

En général, les producteurs de poulet concluent des contrats à long terme avec des entreprises de viande qui, selon les agriculteurs, les enferment dans des accords qui verrouillent leur rémunération à un niveau non rentable.

Dans le cadre de ce règlement, Sanderson Farms et Wayne Farms ne seraient pas autorisés à réduire les paiements de base aux éleveurs de poulet afin de les punir pour leur sous-performance. Le décret d’autorisation permettrait aux entreprises d’offrir des incitations et des primes aux producteurs.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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