Comment Mark Zuckerberg mène Meta à la prochaine étape

SAN FRANCISCO – Mark Zuckerberg, fondateur et directeur général de la société anciennement connue sous le nom de Facebook, a convoqué ce mois-ci ses principaux lieutenants de réseaux sociaux à un rassemblement de dernière minute dans la région de la baie de San Francisco. Au programme : Un “work-athon” pour discuter de la feuille de route pour améliorer l’application principale de Facebook, y compris une refonte qui changerait la façon dont les utilisateurs naviguent sur le service.

Pendant des semaines à l’avance, M. Zuckerberg avait informé ses dirigeants de la refonte et les avait exhortés à augmenter la vitesse et l’exécution de leur travail, ont déclaré les connaisseurs. Certains cadres – qui ont dû lire un diaporama de 122 pages sur les changements – ont commencé à transpirer à un niveau d’intensité inhabituel, ont-ils déclaré.

Les dirigeants de Facebook ont ​​volé au sommet du monde entier, ont dit les gens, et M. Zuckerberg et le groupe ont étudié chaque diapositive. En quelques jours, l’équipe a dévoilé une mise à jour de l’application Facebook pour mieux rivaliser avec un rival de premier plan, TikTok.

M. Zuckerberg impose un rythme implacable alors qu’il fait passer son entreprise de 450 milliards de dollars, rebaptisée Meta, dans une nouvelle phase. Au cours des derniers mois, il a réduit ses dépenses, réduit ses avantages, réorganisé son équipe de direction et indiqué clairement qu’il supprimerait les employés sous-performants. Ceux qui ne sont pas à bord sont invités à partir, a-t-il déclaré. Les responsables ont envoyé des notes de service pour exprimer le sérieux de l’approche – l’une d’entre elles, qui a été partagée avec le New York Times, était intitulée “Opérer avec une intensité accrue”.

M. Zuckerberg, 38 ans, tente de pousser son entreprise loin de ses racines dans les réseaux sociaux et de la concentrer sur le monde immersif – et jusqu’ici théorique – du soi-disant métaverse. Dans la Silicon Valley, lui et d’autres dirigeants qui ont construit ce que beaucoup appellent le Web 2.0 – une version d’Internet plus sociale et centrée sur les applications – repensent et révisent leur vision d’origine après que leurs plates-formes aient été en proie à des problèmes de confidentialité, à du contenu toxique et à de la désinformation.

Le moment rappelle d’autres paris sur l’entreprise, comme lorsque Netflix a fermé son activité d’envoi de DVD au cours de la dernière décennie pour se concentrer sur le streaming. Mais M. Zuckerberg fait ces mouvements avec le dos de Meta contre le mur. L’entreprise est confrontée au cours d’une récession mondiale. Des concurrents comme TikTok, YouTube et Apple le retiennent.

Et le succès est loin d’être garanti. Ces derniers mois, les bénéfices de Meta ont chuté et les revenus ont ralenti, car la société a dépensé sans compter pour le métaverse et le ralentissement économique a nui à son activité publicitaire. Son stock a baissé.

“Lorsque Mark se concentre sur quelque chose, tout devient sur le pont au sein de l’entreprise”, a déclaré Katie Harbath, ancienne directrice des politiques de Facebook et fondatrice d’Anchor Change, une société de conseil en technologie et démocratie. “Les équipes abandonneront rapidement d’autres travaux pour avoir le problème à portée de main, et la pression est forte pour agir rapidement pour montrer des progrès.”

Meta a refusé de commenter. La société publiera ses résultats trimestriels mercredi.

Le repositionnement de Meta par M. Zuckerberg a commencé sérieusement l’année dernière lorsqu’il a commencé à réorganiser sa banque de lieutenants.

En octobre, il a nommé un vieil ami et collègue, Andrew Bosworth, connu sous le nom de Boz, directeur de la technologie, qui a dirigé l’effort matériel pour le métaverse. Il a également promu d’autres loyalistes, dont Javier Olivan, le nouveau directeur de l’exploitation ; Nick Clegg, qui est devenu président des affaires mondiales ; et Guy Rosen, qui a assumé un nouveau rôle en tant que directeur de la sécurité de l’information.

En juin, Sheryl Sandberg, qui a été la numéro 2 de M. Zuckerberg pendant 14 ans, a déclaré qu’elle démissionnerait cet automne. Bien qu’elle ait passé plus d’une décennie à construire les systèmes publicitaires de Facebook, elle était moins intéressée à faire de même pour le métaverse, ont déclaré des personnes familières avec ses projets.

M. Zuckerberg a déplacé des milliers d’employés vers diverses équipes pour le métaverse, les formant à des projets ambitieux tels que des lunettes matérielles, des appareils portables et un nouveau système d’exploitation pour ces appareils.

“C’est un pari existentiel sur l’endroit où les gens vont se connecter, s’exprimer et s’identifier les uns aux autres dans la prochaine décennie”, a déclaré Matthew Ball, directeur technique expérimenté et auteur d’un livre sur le métaverse. “Si vous avez l’argent, les ingénieurs, les utilisateurs et la conviction pour y arriver, alors vous devriez.”

Mais les efforts sont loin d’être bon marché. La division Reality Labs de Facebook, qui fabrique des produits de réalité augmentée et virtuelle, a réduit le bilan de l’entreprise ; l’unité matérielle a perdu près de 3 milliards de dollars au cours du seul premier trimestre.

Dans le même temps, Meta est aux prises avec les changements de confidentialité d’Apple qui ont entravé sa capacité à mesurer l’efficacité des publicités sur les iPhones. TikTok, l’application vidéo chinoise, a volé un jeune public aux principales applications de Meta comme Instagram et Facebook. Ces défis ont coïncidé avec un environnement macroéconomique impitoyable, qui a incité Apple, Google, Microsoft et Twitter à geler ou retarder les embauches.

Ainsi, M. Zuckerberg a accéléré son entreprise avec un message puissant : il est temps de faire plus avec moins.

Ce mois-ci, Meta a abaissé ses objectifs d’embauche d’ingénieurs pour l’année à 6 000, de 10 000 à 12 000, et a déclaré qu’il laisserait vacants certains postes vacants. Les budgets qui étaient autrefois gros sont réduits et les managers ont été avertis de ne pas s’attendre à un nombre illimité d’employés pour leurs équipes. Dans une note le mois dernier, Chris Cox, directeur des produits de Meta, a déclaré que l’environnement économique appelait à “des équipes plus légères, plus méchantes et plus performantes”.

Lors d’une réunion d’employés à peu près au même moment, M. Zuckerberg a déclaré qu’il savait que tout le monde ne serait pas d’accord avec les changements. C’était bien, dit-il aux employés.

“Je pense que certains d’entre vous pourraient décider que cet endroit n’est pas pour vous, et que l’auto-sélection me convient”, a déclaré M. Zuckerberg. “En réalité, il y a probablement beaucoup de personnes dans l’entreprise qui ne devraient pas être ici.”

Une autre note circulant en interne parmi les employés ce mois-ci était intitulée “Fonctionner à une intensité accrue”. Dans la note de service, un vice-président de Meta a déclaré que les managers devraient commencer à “penser à chaque membre de leur équipe et à la valeur qu’ils ajoutent”.

« Lorsqu’un subordonné direct devient incontrôlable ou sous-performant, ce n’est pas celui dont nous avons besoin ; ils laissent tomber cette entreprise”, indique le mémo. “En tant que manager, vous ne pouvez pas permettre à quelqu’un d’être simplement neutre ou négatif pour Meta.”

M. Zuckerberg concentre les efforts de ceux qui restent dans les domaines qui, selon lui, profiteront le plus à Meta à long terme. Ceux-ci incluent le métaverse, la messagerie, Instagram Reels, la confidentialité, l’intelligence artificielle et l’augmentation des revenus de produits qui ne rapportent actuellement que peu ou rien, selon la note de service de M. Cox, qui a identifié six “priorités d’investissement” pour l’entreprise au cours de la seconde moitié de cette période. année. année.

Meta recule dans certains domaines, y compris les produits peu vendus comme le dispositif de chat vidéo Portal, qui ne sera plus proposé aux consommateurs et ciblera plutôt les entreprises. M. Bosworth a également interrompu le développement d’une montre intelligente à double caméra, selon les connaisseurs, bien que la société travaille sur autres prototypes. Bloomberg a précédemment rendu compte de la montre intelligente.

Quelques jours seulement après le “work-athon” avec les dirigeants de Facebook ce mois-ci, M. Zuckerberg a publié une mise à jour de son profil Facebook, notant quelques changements à venir dans l’application. Facebook commencerait à pousser les gens vers un flux plus vidéo avec plus de contenu suggéré, imitant le fonctionnement de TikTok.

Meta a beaucoup investi dans la vidéo et la découverte, visant à renforcer l’intelligence artificielle et à améliorer les “algorithmes de découverte” qui suggèrent un contenu intéressant aux utilisateurs sans avoir à travailler pour le trouver.

Dans le passé, Facebook a testé des mises à jour majeures de produits avec quelques publics anglophones pour voir comment elles fonctionnaient avant de les déployer plus largement. Mais cette fois, les 2,93 milliards de personnes dans le monde qui utilisent l’application de réseau social recevront la mise à jour en même temps.

C’est un signe, ont dit certains employés de Meta, à quel point M. Zuckerberg est sérieux.

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