Exclusif: les États-Unis et les talibans progressent sur les réserves afghanes, mais de grandes lacunes subsistent

KABOUL / WASHINGTON, 26 juillet (Reuters) – Des responsables américains et talibans ont échangé des propositions pour le déblocage de milliards de dollars des réserves de la banque centrale afghane à l’étranger dans un fonds fiduciaire, ont déclaré trois sources proches des pourparlers, et ont fait allusion aux progrès des efforts pour atténuer la crise économique en Afghanistan.

Cependant, selon deux des sources, des différences importantes subsistent entre les partis, notamment le refus des talibans de remplacer les principaux responsables politiques de la banque, dont l’un est sous sanctions américaines, ainsi que plusieurs dirigeants du mouvement.

Certains experts ont déclaré qu’une telle décision contribuerait à restaurer la confiance dans l’institution en l’isolant de l’ingérence du groupe militant islamiste qui a pris le pouvoir il y a un an mais que les gouvernements étrangers ne reconnaissent pas.

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Libérer des liquidités ne résoudra peut-être pas tous les problèmes financiers de l’Afghanistan, mais cela soulagerait un pays touché par une baisse de l’aide étrangère, une sécheresse continue et un tremblement de terre en juin qui a tué 1 000 personnes. Des millions d’Afghans affrontent un deuxième hiver sans manger suffisamment.

Bien que les talibans ne rejettent pas le concept d’un fonds fiduciaire, ils s’opposent à une proposition américaine de contrôle par un tiers sur le fonds qui détiendrait et verserait les réserves restituées, a déclaré une source gouvernementale taliban qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat.

Les États-Unis sont en pourparlers avec la Suisse et d’autres parties pour établir un mécanisme qui comprendrait le fonds fiduciaire, dont les décaissements seraient décidés avec l’aide d’un conseil international, selon une source américaine qui a également requis l’anonymat. pour discuter de la question.

Un modèle possible pourrait être le Fonds fiduciaire pour la reconstruction de l’Afghanistan, un fonds géré par la Banque mondiale créé pour obtenir des dons d’aide étrangère au développement à Kaboul, a ajouté la source américaine.

“Aucun accord n’a encore été conclu”, a déclaré Shah Mehrabi, un professeur d’économie américano-afghan qui siège au conseil supérieur de la banque centrale afghane.

Le Département d’État américain et le Département d’État suisse ont refusé de commenter; la banque centrale afghane n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Depuis que les talibans ont envahi Kaboul en août dernier, lorsque les forces dirigées par les États-Unis se sont retirées après 20 ans de combat contre les militants, environ 9 milliards de dollars de réserves ont été détenus en dehors de l’Afghanistan, dont 7 milliards de dollars aux États-Unis.

Des gouvernements étrangers et des groupes de défense des droits humains ont accusé les talibans de violations des droits humains, y compris d’exécutions extrajudiciaires pendant et après l’insurrection, et le mouvement a restreint les libertés des femmes depuis son retour au pouvoir.

La communauté internationale souhaite que le groupe améliore son bilan en matière de droits des femmes et autres avant qu’il ne soit officiellement reconnu.

Les talibans ont promis d’enquêter sur les meurtres présumés et disent qu’ils s’efforcent de garantir le droit des Afghans à l’éducation et à la liberté d’expression dans les limites de la loi islamique.

‘MOUVEMENT POSITIF’

Lors de pourparlers à Doha le mois dernier, les talibans ont présenté aux responsables américains leur réponse à la proposition américaine d’un mécanisme de libération des actifs afghans, a déclaré Mehrabi, le responsable taliban et haut diplomate.

Les experts ont averti que le déblocage des fonds n’apporterait qu’un soulagement temporaire et que de nouvelles sources de revenus seraient nécessaires pour remplacer l’aide directe étrangère qui finançait 70% du budget du gouvernement avant qu’elle ne soit interrompue après la prise de contrôle des talibans.

Mais l’échange de propositions a été perçu par certains comme une lueur d’espoir qu’un système pourrait être créé qui permettrait le déblocage des fonds de la banque centrale afghane et les rendrait inaccessibles aux talibans.

Les négociations sur les actifs et d’autres questions sont au point mort après que Washington a annulé les réunions à Doha en mars lorsque les talibans ont rompu leur promesse d’ouvrir des lycées pour filles. Lire la suite

“C’est généralement une décision positive”, a déclaré Mehrabi, ajoutant qu’il n’avait pas vu la contre-offre des talibans.

Le responsable taliban a déclaré que le groupe était ouvert à autoriser un sous-traitant nommé par le ministère des Affaires étrangères à surveiller le respect par la banque centrale afghane des normes anti-blanchiment, et que des experts de la surveillance pourraient se rendre en Afghanistan.

Mais les talibans craignaient que l’idée américaine ne crée une structure de banque centrale parallèle, a ajouté le responsable, et n’étaient pas disposés à révoquer de hauts responsables politiques, dont le sous-gouverneur Noor Ahmad Agha, qui fait l’objet de sanctions américaines contre le terrorisme.

La source américaine a nié que le fonds fiduciaire proposé équivaudrait à une banque centrale parallèle.

PREMIÈRE TRANCHE

Les négociations ont porté sur un premier déblocage de 3,5 milliards de dollars que le président américain Joe Biden avait ordonné de mettre de côté “au profit du peuple afghan” de 7 milliards de dollars de réserves afghanes détenues par la Banque fédérale de réserve de New York.

Les 3,5 milliards de dollars restants sont contestés dans le cadre de poursuites contre les talibans à la suite des attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis, mais les tribunaux peuvent également décider de débloquer ces fonds.

Le représentant spécial des États-Unis pour l’Afghanistan, Tom West, a déclaré en février que les fonds mis de côté par Biden pourraient potentiellement être utilisés pour recapitaliser une banque centrale réformée et le système bancaire paralysé.

L’économie afghane est entrée en chute libre après la prise de contrôle des talibans, qui a vu les réserves de change de la banque centrale gelées, Washington et d’autres donateurs ont réduit leur aide et les États-Unis ont interrompu leurs approvisionnements en devises fortes.

Le secteur bancaire s’est presque effondré et la monnaie nationale, l’Afghani, s’est effondrée.

La Banque mondiale affirme qu’elle a été renforcée, bien qu’il y ait toujours des pénuries de dollars et d’Afghans. Le chômage élevé et la hausse des prix, alimentés par la sécheresse, la pandémie de COVID-19 et l’invasion russe de l’Ukraine, ont exacerbé une crise humanitaire.

Les experts ont déclaré que la libération des fonds détenus à l’étranger à la banque centrale aiderait à endiguer la crise.

“Vous avez besoin d’une banque centrale qui régule la valeur de la monnaie, régule les prix, assure la liquidité des importations… ce n’est pas facultatif. Les gens ne mangeront pas”, a déclaré Graeme Smith, consultant senior pour l’International Crisis Group.

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Reportage supplémentaire de Michael Shields à Zurich; Montage par Mike Collett-White

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