Le télescope spatial Webb a peut-être déjà battu son propre record

Est-ce que quelqu’un se souvient de GLASS-z13 ? Non?

Elle a été repérée par le télescope spatial James Webb et défendue comme la “plus ancienne galaxie jamais vue” et elle a été annoncée… il y a six jours.

Oui c’est vrai. Il y a moins d’une semaine, deux articles préimprimés publiés sur le référentiel d’articles scientifiques arXiv (prononcé “archive”) ont donné certaines des premières analyses d’images utilisées par le JWST, l’humanité. œil infrarouge de nouvelle génération sur le cosmos. Deux galaxies se cachaient dans les données – peut-être les galaxies les plus éloignées que les humains aient jamais vues. L’un d’eux s’appelait GLASSz-13 ou GL-z13 en abrégé. (The Atlantic lui a donné le joli nom “Glassy”.)

“JWST a trouvé la plus ancienne galaxie que nous ayons jamais vue dans l’univers”, lit-on dans un titre. L’histoire a explosé sur le Web, pendant que Twitter en parle et les points de vente grand public reprenant la découverte record. Il a même sa propre page Wikipédia.

Dans la hâte des rapports, certains points importants ont été oubliés. Ce n’est pas la “plus ancienne galaxie” que nous ayons jamais vue. C’est peut-être le plus ancien lumière que nous ayons jamais découvert, mais c’est probablement un très Jeune galaxie, pas plus de 100 milliards d’années dans sa vie (une distinction importante). Il est également important de noter que GL-z13 n’est actuellement qu’un “candidat” qui nécessite des recherches supplémentaires – les données sont assez bonnes, selon les astronomes à qui j’ai parlé – mais d’autres observations aideraient à le cocher en tant que détenteur du record.

Mais tout cela n’a peut-être pas d’importance.

Dans une série de nouveaux articles publiés lundi arXiv, les astronomes ont identifié des galaxies qui pourraient même être plus loin loin que GL-z13. C’est une démonstration de la puissance du révolutionnaire télescope spatial James Webb.

Une fois que les chercheurs ont eu accès au premier lot de données de Webb, ils ont commencé à rechercher des galaxies lointaines. Webb est le meilleur pour trouver ces galaxies car il voit le cosmos en lumière infrarouge au lieu de la lumière visible comme le fait le télescope spatial Hubble.

La lumière visible des toutes premières galaxies de l’univers est “décalée vers le rouge”. Puisque l’univers est en expansion depuis le Big Bang, les longueurs d’onde de la lumière sont étirées. Lorsque vous étirez la lumière que nous pouvons voir avec nos yeux, cet étirement la déplace vers une longueur d’onde plus rouge. Dans ce cas infrarouge. Webb est spécialement conçu pour capter cette lumière.

Les astronomes désignent le décalage vers le rouge avec z. Plus haut z les valeurs représentent essentiellement un autre regard en arrière dans le temps. Par exemple, z = 1 correspond à environ 7,7 milliards d’années, tandis que z = 10 correspond à environ 13,2 milliards d’années.

Ce point rouge pixélisé pourrait être une galaxie qui existait à peine 100 millions d’années après le Big Bang. La barre d’échelle est de 1 kiloparsec (environ 3 260 années-lumière).

Finkelstein et autres (2022)/NASA/ESA/CSA/STScI

Dans les articles téléchargés sur arXiv, au moins trois galaxies candidates ont un z valeur supérieure à 16. Cela correspondrait à environ 13,6 milliards d’années. Un exemple est présenté pour une galaxie avec z = 16,7, ce qui correspond à environ 250 millions d’années après le Big Bang.

Une autre, résumée par l’astrophysicien Steve Finklestein dans ce fil Twitterprésente une galaxie à z > 14. Finkelstein l’a nommée Maisie’s Galaxy, du nom de sa fille.

Les découvertes font à nouveau le buzz sur Twitter, mais où est le GL-z13 ?

Et bien ça l’est z la valeur est d’environ 13 (comme son nom l’indique), alors peut-être que c’est Game Over pour Glassy.

Cependant, elle a encore une chance de devenir la galaxie la plus éloignée jamais observée, car les astrophysiciens doivent valider ce qu’ils voient dans les données du JWST.

“Beaucoup de candidats dans ces articles ne sont pas si convaincants [as GL-z13]a déclaré Michael Brown, astrophysicien à l’Université Monash de Melbourne.La prudence est recommandée lorsque l’on regarde ces galaxies lointaines et, en raison des nombreux nouveaux articles, les astronomes voient des signaux différents.

Il y a encore plus d’incertitude sur les distances lorsque vous citez le doux désaccord entre les astrophysiciens sur la vitesse à laquelle l’univers s’étend. Nous n’aborderons pas cela ici. Mais il convient de noter que la confirmation de ces entités distantes en tant que véritables galaxies nécessite d’autres observations, qui auront très probablement lieu au cours des premières années d’exploitation de Webb.

Et oui, le télescope spatial Webb est sur le point de fournir encore plus de candidats pour la galaxie la plus éloignée jamais observée en dehors de l’heure actuelle. Ils pourraient même être sur arXiv demain ! Alors que beaucoup disparaîtront bientôt de la conscience publique, chacun sera un tremplin pour les astrophysiciens pour reconstituer les premiers instants de notre univers. Certaines des questions auxquelles ces galaxies répondront n’ont même pas encore été posées.

En fait, les astrophysiciens découvrent que l’univers primordial pourrait être beaucoup plus occupé qu’ils ne l’avaient prévu. Les étoiles peuvent commencer à se former à un rythme beaucoup plus rapide que certains modèles ne l’ont prédit. Comment la matière a-t-elle fusionné et commencé à former ces galaxies très tôt ? On ne sait pas encore. Mais Webb est apparemment déjà en train de réécrire ce que nous pensions savoir sur le début de tout.

C’est une révolution astronomique. Alors accrochez-vous. Ça va être une super balade.

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