Le Xiaomi 12S Ultra propose un appareil photo incroyable avec un capteur de 1 pouce

L’appareil photo du Xiaomi 12S Ultra est une réalisation remarquable : c’est l’un des rares smartphones à proposer un capteur de type 1 pouce. Relativement parlant, c’est un capteur énorme pour un téléphone, et des capteurs plus grands conduisent généralement à une meilleure qualité d’image.

En plaçant le 12S Ultra côte à côte avec certains des leaders actuels de la classe des appareils photo pour smartphones, il existe des situations claires où le capteur plus grand fait toute la différence. Mais surtout, cela montre à quel point les systèmes de traitement d’image d’Apple, Google et Samsung sont avancés, même avec des capteurs plus petits. L’avenir de l’imagerie mobile ne sera pas seulement gagné avec un meilleur matériel.

Commençons par faire un peu de ménage. Un capteur de type 1 pouce est souvent appelé capteur 1 pouce pour faciliter la vie, mais cela ne signifie pas que le capteur mesure littéralement un pouce de diamètre ou en diagonale. C’est une ancienne convention de dénomination qui a quelque chose à voir avec les tubes des caméras de télévision. L’essentiel ici est qu’un capteur de type 1 pouce est beaucoup plus petit que ce que vous trouverez dans un appareil photo plein format, mais nettement plus grand que le capteur de presque n’importe quel autre appareil photo pour smartphone. Il a la même taille que les capteurs utilisés par les appareils photo de la série RX100 de Sony – donc mettre un capteur de 1 pouce dans un appareil photo pour smartphone pourrait le mettre sur une surface plane avec les meilleurs appareils photo de poche traditionnels du marché.

Il y a trois caméras à l’arrière : la caméra principale de 50 mégapixels, un objectif ultra grand angle de 48 mégapixels et un téléobjectif de 48 mégapixels à 5x.

Et comme pour les autres spécifications, la caméra principale du 12S Ultra offre une résolution de 50,3 mégapixels avec un objectif f/1,9 stabilisé. Par défaut, il crée des images de 12 mégapixels à partir de ces 50 mégapixels. Il y a aussi un téléobjectif 5x stabilisé (un équivalent plein format de 120 mm) avec un capteur de 48 mégapixels et un objectif ultra grand angle de 48 mégapixels. Xiaomi dit avoir co-développé l’appareil photo avec Leica, et l’application appareil photo propose deux profils de traitement des couleurs Leica : Leica Vibrant et Leica Authentic. L’enregistrement vidéo jusqu’à 8K/24p est pris en charge et à l’avant se trouve une caméra selfie de 32 mégapixels.

Oh, et un téléphone est connecté, mais nous n’entrerons pas dans les détails ici. Il n’est vendu qu’en Chine, donc je n’ai pas vraiment pu le tester en tant que téléphone.

Pourquoi la taille du capteur est-elle si importante ? Pour commencer, cela crée des pixels plus grands, qui peuvent mieux capter la lumière. La profondeur de champ est également un peu moins profonde, ce qui donne un contrôle plus créatif sur la mise au point en arrière-plan de votre prise de vue.

Cela signifie également que l’objectif auquel il est attaché peut être plus grand et que les deux combinés collecteront plus de lumière qu’une combinaison objectif/capteur plus petite. Les caméras des smartphones utilisent plusieurs cadres et méthodes de calcul pour compenser leurs capteurs et caméras relativement petits. Pourtant, commencer avec plus d’informations sur l’image recueillies par un capteur plus grand peut faire une grande différence dans les conditions de très faible luminosité ou dans la façon dont l’appareil photo gère les sujets en mouvement dans des conditions de faible éclairage – des défis majeurs pour les appareils photo des smartphones.

Combiner un grand capteur avec les avantages de la photographie numérique, c’est un peu comme la terre promise de l’imagerie sur smartphone. Un Google Pixel 6 Pro prend déjà des photos impressionnantes dans des conditions de très faible luminosité avec Night Sight, mais cela serait encore mieux si le système avait de meilleures données avec lesquelles travailler à partir d’un capteur plus grand. Le 12S Ultra est capable de visuels incroyables, mais ce n’est pas tout à fait la terre promise.

En regardant certaines images de comparaison de l’iPhone 13 Pro Max, du Pixel 6 Pro et du Samsung Galaxy S22 Ultra, je dois regarder de près pour voir où le 12S peut capturer plus de détails. Il est plus facile de voir dans les zones de détails d’ombre, en particulier dans la scène ci-dessous, où plus de feuilles sont visibles dans la verdure plutôt que de se perdre dans les ombres. Je préfère également la façon dont l’image du 12S Ultra est exposée ; les lumières au sol ne s’éteignent pas comme sur l’image du Pixel 6 Pro. Les images dans les curseurs ci-dessous sont des cultures à 100 % à des fins de comparaison.

Le Xiaomi (à gauche) montre plus de détails dans la caractéristique de l’eau et dans les parties sombres du vert que le Pixel (à droite).

Le 12S Ultra surpasse également légèrement l’iPhone 13 Pro Max. Les détails subtils mais fins dans les bouteilles sont juste un peu plus clairs. Le 12S Ultra capture également les détails de couleur dans les ombres où le 13 Pro ne peut pas tout à fait s’accrocher, les écrasant de noir.

L’image du Xiaomi (à gauche) montre des détails plus fins et conserve plus de couleur dans les ombres que celle de l’iPhone (à droite).

Le Samsung S22 Ultra utilise un capteur de 108 mégapixels pour son appareil photo principal, qu’il utilise également pour produire des images de 12 mégapixels. Même lorsqu’il est en concurrence avec le Samsung avec une résolution deux fois plus élevée en pixels, le Xiaomi 12S Ultra peut être plus à même de résoudre des détails très fins, comme le maillon de chaîne en arrière-plan de l’image ci-dessous.

Les liens dans la clôture sont visibles sur la photo de Xiaomi (à gauche) mais sont pour la plupart lissés sur l’image de Samsung (à droite).

Tout cela est très impressionnant, mais pour voir une différence notable, je dois regarder les deux à un grossissement de 100 %. Si vous ne prenez que des instantanés et que vous les partagez sur les réseaux sociaux, vous ne verrez jamais la différence. De plus, le 12S Ultra fait face à bon nombre des mêmes défis que tous les autres appareils photo de smartphone. Un éclairage mixte peut parfois conduire à des choix d’exposition étranges.

Bonne photo en mode portrait, bon bébé.

Et un capteur de 1 pouce est plus grand, mais bien sûr, il ne vous donnera pas le genre de portraits d’arrière-plan flous que les appareils photo à grand capteur peuvent à moins que vous ne vous rapprochiez très près de votre sujet. Il utilise donc le mode portrait comme n’importe quel autre appareil photo de smartphone, et les résultats sont incohérents.

Parfois, ils ont l’air fantastique. Dans un mauvais éclairage intérieur, j’ai pris certaines de mes photos de portrait préférées de mon enfant de 10 mois que j’ai prises avec un smartphone. Juste pour être clair, je prends beaucoup de photos de mon enfant avec de nombreux téléphones différents. Le mode portrait est recadré par défaut, mais vous pouvez choisir parmi trois « objectifs pro » différents avec différents profils de couleurs présélectionnés pour changer rapidement les choses : noir et blanc 35 mm, « bokeh tourbillonnant » 50 mm et mise au point douce 90 mm. Je pensais que ce serait un gadget, mais je les aime plus que je ne le pensais. Si c’est le produit de l’influence de Leica, je pense que je suis fan.

Dans une autre situation avec quelques personnes en arrière-plan, les photos en mode portrait sont bien pires. Il a du mal à distinguer mon sujet des personnes en arrière-plan, capturant un bras et une jambe errants avec une mise au point nette. Le Samsung S22 Ultra fait beaucoup mieux dans la même situation, même si les résultats ne sont certainement pas parfaits. Le mode portrait est un sac mixte pour le 12S Ultra, comme c’est le cas sur à peu près tous les autres appareils photo de smartphone que nous avons vus à ce jour.

Le 12S Ultra a eu du mal à identifier mon sujet.

Pas parfait, mais le Galaxy S22 Ultra fait bien mieux.

Mais dans l’ensemble, j’ai vraiment apprécié de prendre des photos avec le 12S Ultra, me laissant compter sur lui dans plus de situations qu’avec n’importe quel autre appareil photo pour smartphone. Ce n’est peut-être pas tout à fait juste non plus. Je pense que savoir que je travaillais avec un capteur plus grand m’a convaincu de l’utiliser de plus de façons qu’avec n’importe quel autre appareil photo de téléphone. Pourtant, il a étonnamment bien résisté à bon nombre de ces cas d’utilisation, comme prendre une photo de mon mari jetant notre enfant en l’air ou utiliser le mode Portrait dans une lumière moins que géniale avec un sujet en mouvement. Dans les deux situations, j’ai eu beaucoup plus de gardiens que prévu.

Cela peut être en partie lié au traitement des couleurs, qui est en fait très agréable. Je ne le couplerais pas comme évidemment Leica, et il existe une centaine de façons d’obtenir une couleur similaire sur un autre appareil photo de téléphone grâce au traitement ou à des applications tierces. Mais je prends généralement ce que je reçois de l’application de caméra native, et j’aime ce qu’il y a ici.

C’est une caméra entière.

Mais la plus grande impression que j’ai tirée de l’expérience est la qualité des appareils photo comme l’iPhone 13 Pro Max, le S22 Ultra et le Pixel 6 Pro avec des capteurs nettement plus petits. Il relègue la plupart des avantages du 12S Ultra à des détails au niveau des pixels qui sont visibles à 100 %. Ce que ces autres appareils photo de téléphone font avec la photographie informatique pour créer une ouverture aussi étroite est très impressionnant. Si ce capteur de 1 pouce entre dans les téléphones Pixel et Galaxy avec une imagerie informatique aussi puissante, eh bien, c’est une perspective vraiment excitante.

Photographie par Allison Johnson / The Verge

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