Les camions de crème glacée sont la dernière cible de l’inflation

Lors d’une soirée torride au Flushing Meadows Corona Park dans le Queens, Jaime Cabal avait une file de clients dans son camion de crème glacée Mister Softee. Il a mélangé des milk-shakes, aspergé des bols de crème molle à la vanille avec des fraises et des cônes trempés dans les écorces de cerises et de framboises bleues. Un garçon avait à peine fini sa friandise qu’il en a supplié ses parents, pointant vers les fenêtres contextuelles du menu sous la forme de SpongeBob SquarePants, Sonic the Hedgehog et Tweety.

De telles foules se font plus rares pour les vendeurs de crème glacée à travers le pays, car les prix élevés du carburant alimentent l’inflation, ce qui amène certains propriétaires de camions à service doux à remettre en question leur avenir dans l’entreprise.

Posséder un camion de crème glacée était autrefois une proposition lucrative, mais pour certains, le coût est devenu insoutenable : le diesel alimentant les camions a atteint 7 $ le gallon, la crème glacée à la vanille coûte 13 $ le gallon et une boîte de 25 livres de pépites maintenant coûte environ 60 $, soit le double de ce qu’il en coûtait il y a un an.

De nombreux vendeurs disent que la fin de l’ère des camions de crème glacée se prépare depuis des années. Même les garages qui abritent ces camions évoluent et louent des places de stationnement à d’autres types de vendeurs de nourriture à mesure que le nombre de camions de crème glacée diminue.

Les parcs, les piscines et les rues résidentielles étaient autrefois le domaine principal du marchand de glaces. Mais maintenant, plus souvent qu’autrement, le jingle d’un camion de soft-service joue à une foule d’aucun, car les prix de certains cônes avec des additifs comme la crème glacée tourbillonnante et la sauce au chocolat atteignent 8 $ sur certains camions.

Bien qu’aucune organisation ne semble avoir de chiffres précis sur le nombre de camions de crème glacée opérant actuellement dans les rues de New York, certains propriétaires ont déclaré qu’ils quitteraient probablement l’entreprise dans les prochaines années. C’est un sentiment ressenti à l’échelle nationale, où les vendeurs de crème glacée mobiles sont confrontés à une augmentation des frais de licence et d’enregistrement de la ville, et à une concurrence féroce de la part d’autres entreprises de crème glacée, a déclaré Steve Christensen, directeur exécutif de la North American Ice Cream Association.

Le camion de glaces, dit-il, « appartient malheureusement au passé ».

De nouvelles méthodes de livraison, via des applications tierces ou des cuisines hantées, font leur apparition. Les magasins de scoop de brique et de mortier se concentrent sur l’offre d’une expérience amusante, a-t-il dit, servant des dizaines de saveurs de plus qu’un camion de crème glacée traditionnel, éloignant les lignes de ces véhicules.

“C’est terrible”, a déclaré M. Cabal, le vendeur de glaces du Queens qui travaille sur des camions de glaces depuis neuf ans. L’inflation a même augmenté le coût des pièces mécaniques du camion. L’année dernière, lorsque sa machine à barbotine est tombée en panne, une pièce dont il avait besoin a coûté 1 600 $. Il a décidé d’attendre quelques mois de plus pour le réparer, mais une pièce a presque doublé de coût, à 3 000 $. Maintenant, le slushy n’est plus au menu et la machine est dans son garage.

En 2018, M. Cabal pensait que l’entreprise Flushing Meadows Corona Park serait assez bonne pour entretenir son propre camion, alors il a vendu sa maison du New Jersey pour 380 000 $, a déménagé à Hicksville, NY, et a acheté une franchise Mister Softee. . Il a remporté un contrat avec la ville pour opérer dans le parc.

Malgré les dizaines de milliers de dollars qu’il paie chaque année pour cette licence et d’autres, M. Cabal a eu affaire à des vendeurs sans licence vendant des fruits, des empanadas et des roues Duro à partir de poussettes, et même des glaces à partir de charrettes à bras stratégiquement placées autour de son camion. . Il a dit qu’ils l’avaient tellement sous-coté sur le prix qu’il lui était impossible de rivaliser.

Dans le bas de Manhattan, Ramon Pacheco est aux prises avec sa récente décision d’augmenter les prix de 50 cents pour tenir compte de certaines de ses dépenses quotidiennes accrues, comme 80 $ d’essence (15 $ avant la pandémie) et 40 $ de diesel (18 $ plus tôt). Il paie maintenant environ 41 $ pour les trois litres de crème glacée à la vanille qui lui ont coûté 27 $.

Il vend des glaces depuis 27 ans et a remarqué une baisse de la demande depuis la pandémie. Il ne touche plus que 200 $, avant dépenses, et vend de la crème glacée pendant neuf heures. Parfois, quand un habitué vient le voir avec 2 $ pour de la crème glacée, il la vend à perte.

“J’ai 66 ans et je suis fatigué”, a déclaré M. Pacheco en espagnol, ajoutant qu’il envisageait de vendre son camion l’année prochaine.

Carlos Cutz a décidé de quitter son emploi dans une épicerie il y a deux ans pour travailler sur un camion de crème glacée pour subvenir à ses besoins, à ceux de sa femme et de leurs trois enfants. Il a contracté un emprunt et acheté son propre camion en mai.

Le marchand de glaces auprès duquel il l’a achetée avait un itinéraire à Williamsburg, Brooklyn, et M. Cutz a résisté à l’augmentation des prix pour éviter de s’aliéner ses clients, alors même que ses dépenses ont doublé pour des produits comme un paquet de 250 cônes à tarte.

“Ce sont les pires années pour les camions de glaces”, a-t-il déclaré en espagnol, ajoutant : “Je vais faire de mon mieux pour continuer avec cette entreprise. Je nourris ma famille et je ne peux pas quitter une entreprise que j’ai pas essayé.”

Le prix de l’essence a été la dépense la plus choquante de ces derniers mois pour Andrew Miscioscia, le propriétaire d’Andy’s Italian Ices NYC, qui exploite trois camions pour des événements de restauration privés. Il a dépensé 6 800 $ en essence seulement en juin. M. Miscioscia s’est tourné vers la restauration pendant la pandémie alors que les ventes dans l’Upper West Side diminuaient.

“Les gens ne sortent plus comme avant”, a-t-il dit. “Et il y a beaucoup de concurrence.”

Pourtant, l’apparition d’un camion de crème glacée par une chaude journée d’été reste une sensation pour beaucoup. Au Flushing Meadows Corona Park, Domenica Chumbi, de Hillside, NJ, a tenu une gousse de vanille trempée dans des écorces de cerise pour ses photos de quinceañera. La crème glacée teintée de rose correspondait non seulement à sa robe et au thème de sa fête, les fleurs de cerisier, mais évoquait également des souvenirs de visites d’enfance au parc.

“C’est quelque chose qui me rappelle New York”, a-t-elle déclaré.

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