Les scandales de Vince McMahon et la retraite suscitent des spéculations sur les ventes de la WWE

World Wrestling Entertainment Inc. Le président Vince McMahon (L) et le lutteur Triple H apparaissent sur le ring lors du spectacle WWE Monday Night Raw au Thomas & Mack Center le 24 août 2009

Ethan Miller | Getty Images Divertissement | Getty Images

Le rapport annuel 2021 de World Wrestling Entertainment énumère un facteur de risque spécifiquement lié aux retombées de la retraite de Vince McMahon – un événement qui s’est produit la semaine dernière.

“La perte inattendue des services de Vincent K. McMahon pourrait avoir un impact négatif sur notre capacité à créer des personnages populaires et des scénarios créatifs ou avoir un impact négatif sur nos résultats”, a écrit la WWE dans son dossier d’entreprise du 31 décembre. “La perte de M. McMahon en raison d’une retraite imprévue, d’une invalidité, d’un décès ou d’un autre licenciement inattendu pour quelque raison que ce soit pourrait avoir un effet négatif important sur notre capacité à créer des personnages populaires et des scénarios créatifs ou pourrait autrement affecter négativement nos résultats.”

Cela sonne mal aux actionnaires de la WWE. Alors, qu’est-il arrivé aux actions de la WWE lorsque McMahon a annoncé sa retraite inattendue après la cloche vendredi? Ils ont tiré plus haut, augmentant de plus de 8% lundi.

Le pic a été motivé par le sentiment accru des investisseurs qu’une vente est imminente. Le co-PDG nouvellement nommé Nick Khan a déjà ouvertement discuté du concept de vente cette année, des mois avant que McMahon ne démissionne lors d’une enquête du Wall Street Journal qui a révélé des paiements à des femmes qui ont allégué une inconduite sexuelle et une infidélité. La WWE a depuis confirmé 14,6 millions de dollars de dépenses précédemment non comptabilisées payées personnellement par McMahon.

“Comme nous le disons, nous sommes ouverts aux affaires”, a déclaré Khan en mars sur le podcast “The Town” de The Ringer.

Acheteurs potentiels

Le moment d’un accord pourrait dépendre du prochain renouvellement des droits de télévision américains de la WWE, qui est vaguement prévu pour le milieu de 2023. Un acquéreur peut décider qu’il est plus logique d’acheter la société que de conclure un accord de droits temporaire. Fox détient les droits de “Smackdown” et NBCUniversal détient les droits de “Raw”, les deux propriétés de WWE TV. Les accords se terminent tous les deux au quatrième trimestre de 2024.

S’adressant à Matthew Belloni de “The Town”, Khan a nommé NBCUniversal de Comcast comme acheteur potentiel. Peacock de NBCUniversal détient actuellement les droits exclusifs de diffusion en direct pour la WWE.

“Si vous regardez ce dont NBCU/Comcast manque dont ils ont besoin, et je pense que c’est un fait, ils n’ont pas la propriété intellectuelle que certaines autres entreprises ont. Ils n’ont certainement pas le trésor de propriété intellectuelle de Disney. , ils le feraient, ils ne devraient pas », a déclaré Khan. « Je pense qu’ils nous voient comme une entité avec une richesse de propriété intellectuelle. Une grande partie n’a pas encore été exploitée… Maintenant, c’est à nous de la monétiser et de montrer à la communauté exactement ce que nous avons. “

Les entreprises mondiales de médias sont à la recherche de propriété intellectuelle qu’elles peuvent utiliser comme base pour des séries télévisées et des films récurrents et des attractions de parcs à thème, pour ceux qui les possèdent. La WWE est également intéressante en tant qu’acquisition, car un propriétaire de médias peut vendre des publicités en temps réel sur des programmes en direct et potentiellement faire payer au public la télévision payante traditionnelle, une source de revenus décroissante mais lucrative. “Raw” de la WWE est actuellement diffusé sur USA Network, un réseau câblé NBCUniversal. En comparaison, la Ligue nationale de football a presque doublé ses revenus télévisés prévus lors de son dernier accord de renouvellement des droits l’année dernière.

La WWE a affiché une croissance annuelle constante de ses revenus au cours de la dernière décennie grâce à ses accords avec les médias et ses événements en direct. Il a annoncé lundi que les revenus du deuxième trimestre devraient actuellement être de 328 millions de dollars pour le trimestre, en hausse de 23% par rapport à il y a un an, avec un bénéfice d’exploitation d’environ 70 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l’année précédente.

Il n’y a pas beaucoup de sociétés de divertissement à l’échelle mondiale à vendre avec un prix facilement digestible pour de nombreux prétendants potentiels. La WWE n’est pas engagée dans des pourparlers de vente, selon une personne proche du dossier. Mais la retraite de McMahon pourrait ouvrir les vannes à des offres trop intéressantes pour que l’entreprise puisse les refuser. WWE, dont les actions ont augmenté d’environ 40 % cette année, par opposition à des baisses d’actions plus larges, a une valeur marchande d’environ 5 milliards de dollars. L’action a chuté d’environ 3% mardi après que le Wall Street Journal a annoncé que les paiements de McMahon faisaient l’objet d’une enquête par les autorités fédérales.

Comcast, Disney, Warner Bros Discovery, Paramount Global, Apple, Amazon et Netflix ont tous un sens en tant qu’acquéreurs compte tenu de leurs ambitions de streaming, a écrit Eric Handler, analyste de MKM Partners, dans une note aux clients.

Un porte-parole de la WWE a refusé de commenter.

Sauter le pistolet ?

Il est également possible que le nouveau directeur exécutif – Khan; co-PDG et fille de McMahon, Stephanie McMahon; Le mari de Stéphanie, Paul “Triple H” Levesque, y voit le moment de réformer la WWE.

Bien qu’il soit crédible de penser que Vince McMahon, toujours le plus grand actionnaire de la WWE, ne sera pas impliqué dans les décisions clés de l’entreprise, Levesque, qui a pris le contrôle créatif de McMahon, pourrait avoir une chance d’étoffer les intrigues, de rafraîchir et d’introduire de nouveaux talents. McMahon, qui aura 77 ans en août, n’occupe plus de poste de direction dans l’entreprise.

McMahon peut désormais voir la vente comme un mouvement de faiblesse, qu’il peut voir comme le contraire de sa personnalité publique en tant que personne toujours aux commandes.

“Nous soupçonnons que The Street interprétera la retraite de M. McMahon comme le signe avant-coureur d’une éventuelle vente de la WWE”, a déclaré l’analyste de Citi Jason Bazinet dans une note aux clients. “Nous ne sommes pas sûrs que ce soit une conclusion raisonnable car la WWE sera toujours une société contrôlée avec 100% des actions de classe B détenues par la famille McMahon.”

Divulgation: Comcast est la société mère de NBCUniversal, propriétaire de CNBC.

REGARDER: McMahon de la WWE s’écarte lors d’une enquête sur l’inconduite

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