OneWeb et Eutelsat conviennent d’une fusion de 3,4 milliards de dollars pour concurrencer SpaceX d’Elon Musk

OneWeb, qui est sorti de la faillite en 2020, espère que le rapprochement avec Eutelsat l’aidera à renverser la vapeur.

Jody Amiet | AFP via Getty Images

L’opérateur britannique de satellites OneWeb prévoit de s’associer à son rival européen Eutelsat dans le cadre d’un accord qui, espèrent les deux sociétés, les aidera à acquérir SpaceX d’Elon Musk.

Grâce à la fusion entièrement en actions, Eutelsat émettra 230 millions d’actions nouvelles et les échangera contre toutes les actions restantes de OneWeb, selon un communiqué de presse mardi.

Les actionnaires de OneWeb et d’Eutelsat détiendront respectivement 50 % de la société combinée. L’accord valorise OneWeb à 3,4 milliards de dollars.

Une fois unie, l’entité fusionnée devrait générer environ 1,2 milliard d’euros (1,22 milliard de dollars) de revenus au cours de l’exercice 2022-23, ont indiqué les sociétés.

Dominique D’Hinnin et Eva Berneke d’Eutelsat conserveront leurs fonctions respectives de président et de directeur général de l’entité combinée, tandis que Sunil Bharti Mittal, coprésident de OneWeb, deviendra coprésident.

D’Hinnin, président d’Eutelsat, a déclaré que l’accord aiderait les entreprises à “saisir les importantes opportunités de croissance de la connectivité”.

« Cette combinaison accélérera la commercialisation de la flotte OneWeb tout en augmentant l’attractivité du profil de croissance d’Eutelsat », a-t-il ajouté.

OneWeb prévoit de distribuer 648 satellites terrestres bas qui aideraient à regrouper le haut débit dans les zones rurales avec un accès Internet limité. Il compte actuellement 428 satellites en orbite, qui seront désormais associés à la flotte de 36 satellites géostationnaires d’Eutelsat.

OneWeb, longtemps présenté comme un concurrent de l’immense projet Internet par satellite Starlink de SpaceX et du propre projet Kuiper d’Amazon, a eu du mal à transformer ses nobles ambitions en un modèle économique viable.

La société est sortie de la faillite en 2020 avec l’aide du gouvernement britannique, après avoir utilisé des milliards de dollars en capital-risque. Le gouvernement a investi 500 millions de dollars dans le cadre d’un programme de sauvetage de l’entreprise.

La startup a également été impactée par un gel des lancements de fusées depuis la Russie suite à l’invasion de Moscou par Moscou, et a été forcée de se tourner vers SpaceX pour obtenir de l’aide.

OneWeb espère que la combinaison avec Eutelsat l’aidera à renverser la vapeur, le PDG Neil Masterson l’appelant “une autre étape audacieuse” pour aider l’entreprise dans sa mission.

« Cette combinaison accélère notre mission de fournir une connectivité qui changera des vies à grande échelle et créera une entreprise à croissance rapide et bien financée qui continuera à créer une valeur significative pour nos actionnaires », a déclaré Masterson.

Les investisseurs ne semblaient pas convaincus par l’acquisition de mardi, les actions d’Eutelsat se négociant à leurs plus bas niveaux depuis fin 2020. Eutelsat a annoncé qu’il suspendrait temporairement son dividende pour se concentrer sur le déploiement de la constellation de satellites OneWeb.

L’accord est soumis à diverses approbations réglementaires, y compris un processus strict d’autorisation de sécurité nationale au Royaume-Uni. L’accord devrait être conclu au premier semestre 2023.

La transaction exclut une “part spéciale” détenue par le gouvernement britannique qui lui donne le contrôle sur les questions de sécurité nationale, y compris les normes de sécurité du réseau de OneWeb et l’emplacement de son siège social.

Londres érode son contrôle sur l’entreprise autrefois spatiale à un moment politiquement précaire. Les membres du Parti conservateur au pouvoir détermineront qui deviendra le prochain dirigeant britannique après la démission du Premier ministre Boris Johnson.

Les fidèles conservateurs voudront certainement un Premier ministre capable de défendre les atouts précieux de la Grande-Bretagne contre les prises de contrôle étrangères – en particulier celles qui viennent de l’UE – à la suite du Brexit.

La question des acquisitions étrangères est devenue particulièrement sensible dans le contexte de l’échec de l’offre de Nvidia sur le rachat du concepteur de puces britannique Arm et de la vente de la société de semi-conducteurs Newport Wafer Fab à une société chinoise.

Selon les termes de l’accord, OneWeb continuera à opérer sous son nom actuel et à conserver son siège social au Royaume-Uni. Eutelsat, qui est coté à Paris, prévoit de poursuivre une cotation supplémentaire à la Bourse de Londres.

Mais l’accord verra également le gouvernement rejoindre une liste originale d’actionnaires d’Eutelsat, y compris l’État chinois. Cela pourrait soulever des sourcils parmi les alliés les plus proches de la Grande-Bretagne, notamment les États-Unis

Eutelsat avait déjà pris une participation dans OneWeb l’année dernière dans le cadre d’un tour de financement post-renflouement. Les autres prêteurs de OneWeb incluent le magnat indien Sunil Bharti Mittal et l’investisseur technologique japonais SoftBank.

Leave a Reply

Your email address will not be published.