Paul Sorvino, maître du gentil gangster, décède à 83 ans

Paul Sorvino, l’acteur coriace – et opérateur et sculpteur figuratif – connu pour ses rôles d’hommes calmes et souvent courtoisement calmes mais dangereux dans des films comme “Les Affranchis” et des émissions de télévision comme “Law & Order”, est décédé lundi. Il avait 83 ans.

Son publiciste, Roger Neal, a confirmé le décès à la clinique Mayo de Jacksonville, en Floride. Aucune cause spécifique n’a été donnée, mais M. Neal a déclaré que M. Sorvino “avait traité des problèmes de santé ces dernières années”.

m. Sorvino était le père de Mira Sorvino, qui a remporté l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour “Mighty Aphrodite” de Woody Allen (1995). Dans son discours d’acceptation, elle a déclaré que son père “m’a appris tout ce que je sais sur le métier d’acteur”.

“Les Affranchis” (1990), l’épopée mafieuse acclamée de Martin Scorsese, est apparue lorsque M. Sorvino avait 50 ans et avait passé des décennies à poursuivre sa carrière cinématographique. Son personnage, Paulie Cicero, était un chef de la mafia locale – disgracieux, doux et glacial.

“Paulie a peut-être été lent”, explique Henry Hill, joué par Ray Liotta, son protégé du quartier dans le film, “mais c’était uniquement parce qu’il n’avait pas à se déplacer pour personne”. (M. Liotta est décédé en mai à l’âge de 67 ans.)

M. Sorvino a failli quitter le rôle parce qu’il ne pouvait pas pleinement s’y rapporter émotionnellement, a-t-il déclaré au comédien Jon Stewart, qui a interviewé un panel d’anciens élèves de “Goodfellas” au Tribeca Film Festival 2015. un personnage, a déclaré M. Sorvino, “il prend toutes les décisions à votre place.”

Cela n’a pas été le cas, se souvient-il, jusqu’au jour où il a redressé sa cravate, s’est regardé dans le miroir et a vu quelque chose dans ses propres yeux. En voyant ce qu’il a appelé “ce regard mortel de Paulie”, a déclaré M. Sorvino à The Lowcountry Weekly, une publication de Caroline du Sud, en 2019, “c’est à ce moment-là que j’ai su que j’avais embrassé mon chef de gang intérieur”.

Il avait fait sa marque sur scène en tant que personnage très différent mais peut-être tout aussi sans âme dans ” That Championship Season ” (1972), la tragi-comédie lauréate du prix Pulitzer de Jason Miller sur la triste réunion de basketteurs de lycée dont les jours de gloire sont révolus depuis des décennies. être. Dans la production originale de Broadway, M. Sorvino Phil Romano, un millionnaire minier comique d’une petite ville qui a eu une liaison avec arrogance avec la femme du maire.

M. Sorvino a reçu une nomination aux Tony Awards du meilleur acteur dans une pièce de théâtre et a repris son rôle dans une adaptation cinématographique de 1982.

Paul Anthony Sorvino est né le 13 avril 1939 à Brooklyn, le plus jeune des trois fils de Fortunato Sorvino, dit Ford, et de Marietta (Renzi) Sorvino, femme au foyer et professeur de piano. L’aîné, M. Sorvino, contremaître d’usine de robes, est né à Naples, en Italie, et a émigré avec ses parents à New York en 1907.

Paul a grandi dans le quartier Bensonhurst de Brooklyn et a fréquenté le lycée Lafayette. Son rêve de carrière initial était le chant – il idolâtrait le ténor et acteur italo-américain Mario Lanza – et il a commencé à prendre des cours de chant vers l’âge de 8 ans.

À la fin des années 1950, il a commencé à se produire dans les stations balnéaires de Catskills et lors d’événements caritatifs. En 1963, il a reçu sa carte Actors Equity en tant que membre de la chorale dans “South Pacific” et “The Student Prince” au Theatre de Westbury à Long Island. Cette même année, il entame des études d’art dramatique à l’American Musical and Dramatic Academy de New York.

Les emplois d’acteur étaient insaisissables. m. Les débuts de Sorvino à Broadway, dans le chœur de la comédie musicale “Bajour” (1964), ont duré près de sept mois, mais son prochain spectacle, la comédie “Mating Dance” (1965), mettant en vedette Van Johnson, s’est terminé le soir de la première.

M. Sorvino a travaillé comme serveur et barman, a vendu des voitures, a enseigné le théâtre aux enfants et est apparu dans des publicités pour du déodorant et de la sauce tomate. Après la naissance de son premier enfant, Mira, il a écrit des publicités pendant neuf mois, mais son travail de bureau l’a laissé avec un ulcère.

“Habituellement, j’étais juste un autre acteur au chômage qui ne pouvait pas être arrêté”, a-t-il déclaré au New York Times en 1972. ne le reconnaissez pas.

Puis sa chance a tourné. Il a fait ses débuts au cinéma dans “Où est Poppa?” (1970), une comédie noire réalisée par Carl Reiner, dans un petit rôle de propriétaire d’une maison de retraite. Puis vint « That Championship Season », en commençant par la production d’Off Broadway au Public Theatre.

Le rôle au cinéma qui a d’abord attiré son attention était celui du père italo-américain lunatique de Joseph Bologna dans “Made for Each Other” (1971). M. Sorvino, près de cinq ans plus jeune que M. Bologna, portait un maquillage d’âge pour le rôle.

Il est ensuite apparu comme un New-Yorkais volé par une prostituée dans “The Panic in Needle Park” (1972), mais n’a pas été immédiatement victime du stéréotype de la police et du gangster. En 1973, il est l’ami producteur de films de George Segal dans “A Touch of Class” et un mystérieux agent du gouvernement dans “Le jour du dauphin”.

M. Sorvino a ensuite joué un évangéliste égoïste et avide d’argent avec un accent du Sud dans la comédie “Oh, mon Dieu!” (1977) et Dieu lui-même dans “The Devil’s Carnival” (2012) et sa suite en 2015. C’était un journaliste terre-à-terre qui avait le béguin pour une ballerine dans “Slow Dancing in the Big City” (1978). Dans “Reds” (1981), il était un leader communiste russo-américain passionné juste avant la révolution bolchevique.

Il était secrétaire d’État Henry Kissinger, avec un accent allemand, dans “Nixon” d’Oliver Stone (1995). Et il a joué Fulgencio Capulet, le père intense de Julia avec une vieille rancune, dans “Roméo + Juliette” de Baz Luhrmann (1996).

Mais au cours d’une carrière cinématographique d’un demi-siècle, les personnages de M. Sorvino ont souvent été du mauvais côté de la loi. Il a joué, entre autres, Chubby de Coco (“Bloodbrothers”, 1978), Lips Manlis (“Dick Tracy”, 1980), Big Mike Cicero (“How Sweet It Is”, 2013), Jimmy Scambino (“Sicilian Vampire”, 2015) et Fat Tony Salerno (« Tuer l’Irlandais », 2011).

Et dans au moins 20 rôles, il a joué des officiers de justice avec des titres tels que détective, capitaine ou chef. Pendant une saison (1991-1992), il a été Sgt. Phil Cerreta sur “Law & Order” de NBC, mais il a trouvé le programme d’enregistrement trop exigeant – et difficile pour sa voix.

M. Sorvino a continué à chanter professionnellement, faisant ses débuts au City Opera dans Frank Loesser “Le gars le plus heureux” en 2006.

Sa vie personnelle a parfois renforcé son image de dur. Plus récemment, en 2018, lorsque le magnat du cinéma Harvey Weinstein a été jugé pour actes sexuels criminels – et Mira Sorvino l’avait accusé de harcèlement – ​​M. Sorvino a prédit que M. Weinstein mourrait en prison. ‘Parce que sinon il doit me rencontrer et je vais… [expletive deleted] – très simple », a déclaré M. Sorvino dans une interview vidéo largement diffusée.

Quatre mois plus tard, M. Weinstein a été condamné à 23 ans de prison.

Les derniers rôles de M. Sorvino au cinéma remontent à 2019. Il a joué un sénateur corrompu dans “Welcome to Acapulco”, une comédie d’espionnage, et le chef du crime Frank Costello dans la série Epix “Godfather of Harlem”.

Il a épousé Lorraine Davis, une actrice, en 1966, et ils ont eu trois enfants avant de divorcer en 1988. La deuxième épouse de M. Sorvino, de 1991 jusqu’à leur divorce en 1996, était Vanessa Arico, agent immobilier. Il a épousé Dee Dee Benkie, une stratège politique républicaine, en 2014.

M. Sorvino a commencé à faire des sculptures en bronze dans les années 1970 et a trouvé ses arts non scéniques particulièrement satisfaisants. “C’est pourquoi je le préfère”, a-t-il déclaré à The Sun-Sentinel, un journal de Floride, en 2005. “Personne ne vous dit vraiment comment finir quelque chose.”

“Jouer sur scène, c’est comme sculpter”, a-t-il déclaré. “Jouer au cinéma, c’est être l’assistant du sculpteur.”

M. Sorvino laisse dans le deuil son épouse, Dee Dee Sorvino; trois enfants, Mira, Amanda et Michael; et cinq petits-enfants.

Johnny Diazo les rapports ont contribué.

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