Paul Sorvino : un homme éloquent qui excellait comme une brique de gangster

Lorsque Paul Sorvino s’est vu offrir le rôle de Paulie Cicero, le sous-patron de la mafia du Queens dans “Les Affranchis” de Martin Scorsese (1990), il a refusé de le prendre. Avant tout, il était un fier italo-américain. En tant que connaisseur de la culture italienne, en particulier de la nourriture et de la musique, il n’était pas enclin à jouer un mafieux. De plus, Sorvino, décédé lundi à 83 ans, était un gars éloquent et il aimait jouer les mecs doux. Paulie était en grande partie une brique. Les premières scènes du film en disent long sur la façon dont la plupart des directives du criminel ont été exécutées avec un simple signe de tête.

Il a quand même accepté le rôle et est allé aux répétitions. Quelques jours avant le début de la fusillade, il a appelé son agent et lui a demandé s’il pouvait être libéré sous caution. Lors d’un panel en 2015 au Festival du film de Tribeca commémorant le 25e anniversaire de “Les Affranchis”, Sorvino a fait une petite blague sur les gens qui le complimentaient sur ses “choix” dans ce qui est devenu l’un de ses rôles emblématiques. Il s’est moqué de l’idée de «choix» et a insisté: «J’ai trouvé l’homme et l’homme a fait les choix».

“C’était très difficile”, a déclaré Sorvino au modérateur du panel, Jon Stewart. “Je suis un poète, je suis un chanteur d’opéra, je suis un auteur… rien de tout cela n’est un gangster.” Mais ensuite, pour Sorvino, un moment est venu. D’après son récit sur ce panneau, c’est lorsqu’il a resserré sa cravate. Dans d’autres histoires, il a sorti un morceau d’épinard d’entre ses dents. Dans les deux versions, Sorvino s’est regardé dans le miroir. Et il y eut un froncement de sourcil régulier qui le rencontra.

“J’ai vu cet homme.” Et c’était tout.

Le point de vue de Sorvino sur Paulie était une représentation incroyablement nuancée d’un homme qui apparaît aussi simple et désagréable sur la page que la mort subite. Dans ‘Wise Guy’, le livre de non-fiction qui a servi de base à ‘Les Affranchis’, l’auteur Nick Pileggi a écrit : ‘Dans la rue, il était entendu que Paul Vario’ – le nom de famille du gangster a été changé pour le film – ‘l’un des Les gangs les plus durs et les plus violents de New York.” Dans la région de Brownsville-East New York de la ville, “les taux de mortalité étaient toujours élevés, et dans les années 1960 et 1970, les méchants Vario ont fait la plupart du travail avec les bras forts” Pileggi a expliqué, ajoutant plus tard : “Il y avait toujours des têtes à gifler sur les lignes de piquetage, des hommes d’affaires contraints de payer leurs usuriers, des indépendants étant redressés au-delà des frontières territoriales, des témoins potentiels sont tués et des pigeons à selle sont enterrés”.

Vario était alors un manager intermédiaire du chaos. Sorvino l’a joué comme un homme qui a gardé son sang-froid et… a essayé pour garder ses subordonnés en ligne.

Une grande partie de « Goodfellas » (streaming sur HBO Max) est consacrée à la façon dont trois sous-fifres, joués par Ray Liotta, Joe Pesci et Robert De Niro, ne sont pas restés en ligne. Paulie peut être un “père” tolérant et affectueux. Sorvino utilise sa chaleur naturelle pour saluer le “bon revenu” Jimmy (De Niro) dans un casino de l’arrière-salle au début du film. Plus tard, alors qu’il supervisait des dîners élaborés à la prison, il a un système spécial pour trancher l’ail, et dès que son compagnon de cellule Henry (Liotta) entre avec du vin et du whisky, il proclame : « Maintenant, nous pouvons manger. Il dirige une célébration de la libération d’Henry du joint et est l’oncle Paulie.

Mais c’est quand il joue du rock qui tue Sorvino. Lors de cette fête, il emmène Henry dans son jardin. Henry avait vendu de la drogue en prison, avec l’approbation tacite de Paulie. Maintenant en mode rouillé, Paulie dit à Henry de “rester loin des ordures”. Quand Henry fait l’idiot, Paulie n’en a pas envie. ‘Ne fais pas de moi un abruti. Ne le fais pas. Sans rien perdre des intonations du personnage de banlieue, Sorvino coupe les mots comme s’il se cassait le cou.

Henry et ses joyeux hommes rendent hommage à Paulie avec un pourcentage de leurs gains mal acquis ou lui mentent. Cette dynamique de personnage est compliquée – Paulie semble trop désireuse de ne pas sait qu’il est trompé, mais que peut-il y faire ? Une chose qu’il peut faire est de retirer Tommy de Joe Pesci du groupe, en utilisant son frère Tuddy Cicero (Frank DiLeo) comme mandataire mortel.

Les derniers mots de Paulie à Henry – “Maintenant, je dois tourner le dos” – sont aussi effrayants que l’un des sites les plus effrayants du film.

La carrière de plusieurs décennies de Sorvino a été bloquée. L’un de ses premiers rôles principaux a été celui d’un homme victime de viol dans un film ABC de la semaine de 1974 très erroné intitulé “It Couldn’t Happen to a Nicer Guy”. Dans la version 1974 de “The Gambler” (disponible à la location ou à l’achat sur les principales plateformes), il incarne son premier personnage proche de la mafia, un bookmaker nommé Hips, mais ce personnage n’est pas Paulie : il a une véritable affection personnelle pour le personnage principal (James Caan), le client le plus foutu de Hips avec beaucoup de dettes.

Pour un autre avant-goût du plus éloquent Sorvino, son tour en tant que Curtis Mahoney, un agent fédéral qui se fait passer pour un journaliste d’investigation dans le très décrié “Le jour du dauphin” de Mike Nichols en 1974 (disponible sur Kino Now), vaut le détour. . . Loin d’être une taupe accomplie, Mahoney est un bourdon trop bavard. Sorvino est également mémorable en tant qu’Edelson, le commandant de l’agent d’infiltration Burns (Al Pacino) dans “Cruising” des années 1980 de William Friedkin ; louer ou acheter sur de grandes plates-formes. Affectant son subordonné à travailler dans le monde souterrain du sex club gay de Manhattan à la recherche d’un tueur, Edelson examine l’histoire sexuelle de Burns avec la question la plus directe imaginable, sans sourciller.

Avant et après “Les Affranchis”, Sorvino est apparu régulièrement dans des films réalisés par et avec Warren Beatty, plus récemment “Rules Don’t Apply” (2016). La filmographie post-“Goodfellas” de Sorvino a oscillé entre des rôles de personnages solides dans des films indépendants comme “The Cooler” (2003) et “The Immigrant” de James Gray (2014) et la performance d’acteur habituelle.

En 2018, le monde a appris à quel point Sorvino passionné pouvait être hors écran. Répondant aux révélations d’abus et de blackball de sa fille, l’acteur Mira Sorvino, a enduré aux mains du magnat en disgrâce Harvey Weinstein, Sorvino a déclaré à TMZ qu’il espérait que Weinstein purgerait une peine de prison : “Si non, il doit me rencontrer.” Sorvino a alors dit en termes clairs ce qui allait se passer.

Le rôle d’un père fier poussé à une rage indigne et juste était celui qui convenait assez bien à cet interprète. Mais on aimerait qu’il ne soit pas obligé d’en vivre.

Glenn Kenny est critique et auteur de “Made Men: The Story of ‘Goodfellas'”.

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