Préoccupation majeure alors que le Japon franchit une nouvelle étape vers le rejet en mer des eaux usées de la centrale nucléaire de Fukushima paralysée

Tōkyō — L’industrie de la pêche autour de la côte japonaise de Fukushima a exprimé sa déception et ses licenciements ce week-end aussi longtemps que prévu prévoit de rejeter les eaux usées traitées dans l’océan de la paralysé la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi . un pas de plus vers la réalité. La mesure drastique a été adoptée comme le seul moyen pratique de sortir d’un dilemme qui tourmente l’usine endommagée depuis plus d’une décennie.

À la fin de la semaine dernière, le régulateur nucléaire national du Japon a officiellement approuvé un plan visant à rejeter plus d’un million de tonnes d’eaux usées de la centrale dans la mer au large de la côte pacifique du Japon. L’eau est d’abord filtrée pour éliminer environ 60 isotopes radioactifs, à l’exception du tritium, qui ne peut être récupéré avec la technologie existante.

Après inspection et dilution avec de l’eau de mer, l’eau en dehors des zones de pêche du Japon sera pompée à travers un tunnel sous-marin de 0,6 mile, qui sera creusé dans le fond de l’océan, à partir du réacteur numéro 5 de la centrale de Fukushima Daiichi.

L’opération de suppression sans précédent et controversée devrait prendre des décennies.


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depuis le énorme tremblement de terre et tsunami en 2011 conduit à des fusions dans trois des réacteurs de la centrale, l’opérateur Tepco a eu du mal à gérer la grande quantité d’eau contaminée – une combinaison d’eau de refroidissement du réacteur, d’eaux pluviales et d’eaux souterraines, toutes irradiées lorsqu’elle s’écoule à travers les cœurs de réacteurs en fusion hautement radioactifs – qui s’accumulent à la facilité.

Comme mesure palliative, le site autour des réacteurs endommagés a été converti en un gigantesque parc de stockage, avec plus de 1 000 cuves de stockage contenant 1 310 000 tonnes d’eaux usées.

Tepco a depuis longtemps averti qu’il n’y aurait plus d’espace de stockage d’ici le printemps 2023 et que les structures entraveraient le travail technologiquement difficile de démantèlement de l’usine. La solution de stockage temporaire est également très vulnérable aux futures catastrophes naturelles.

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Le bâtiment du réacteur de l’unité trois et les réservoirs de stockage d’eau contaminée de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi de la Tokyo Electric Power Company (TEPCO) à Okuma, préfecture de Fukushima, Japon, le 3 février 2020.

KAZUHIRO NOGI/AFP/Getty


Afin d’apaiser les inquiétudes des pays voisins, le Japon a demandé un examen par l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA). Au printemps dernier, le directeur général de l’AIEA, Rafael Mariano Grossi, a déclaré le retrait de l’océan “à la fois techniquement faisable et conforme aux pratiques internationales”.

Il a noté que les centrales nucléaires fonctionnant normalement (y compris en Corée du Sud et en Chine) rejettent régulièrement des eaux usées dans la mer, mais il a reconnu que “la grande quantité d’eau à la centrale de Fukushima en fait un cas unique et complexe”..

Cependant, avant que la construction du tunnel sous-marin puisse commencer, la proposition de Tepco doit obtenir le soutien du gouvernement régional de la préfecture de Fukushima et des deux villes concernées d’Okuma et de Futaba. Un représentant d’une usine de transformation de poisson à Fukushima a déclaré au journal Asahi : “Pour être honnête, même si nous nous opposons à cela, je ne pense pas que nous ayons la possibilité d’annuler la décision”.

Après des années d’efforts ardus pour convaincre le public japonais et le reste du monde que leurs fruits de mer sont sûrs, l’industrie de la pêche locale craint que la libération de l’océan ne ternisse à nouveau sa marque. Tokyo a promis d’acheter des captures si l’industrie subissait une atteinte à sa réputation.

Sur les 55 pays et régions qui ont imposé des restrictions sur les aliments japonais importés après la catastrophe de Fukushima Daiichi, dont les États-Unis, cinq (Chine, Corée du Sud, Taïwan, Hong Kong et Macao) ont toujours des interdictions d’importation.

Les régulateurs ont demandé des commentaires au public, affirmant qu’ils avaient reçu plus de 1 200 réponses, y compris des personnes exprimant des inquiétudes quant à savoir si le tunnel sous-marin serait antisismique et ce qui était fait pour protéger les travailleurs.

Tokyo a déclaré que les niveaux de tritium – le seul isotope qui ne peut pas être filtré – sont dilués à moins de 1/40e du niveau autorisé pour le rejet au Japon et à 1/7e du plafond de l’OMS pour l’eau potable.

Pourtant, certains experts ont réclamé une plus grande transparence, craignant des conséquences involontaires de l’opération. On s’inquiète également de savoir si le rejet de quantités massives d’eaux usées pourrait créer un mauvais précédent pour faire face à de futurs accidents nucléaires.

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