SpaceX termine un mois de juillet chargé avec quelques lancements Starlink

SpaceX a conclu son mois de juillet le plus chargé de son histoire avec une paire de lancements de Falcon 9 Starlink, pulvérisant simultanément son record de lancement annuel, moins de sept mois complets en 2022.

La société a effectué six lancements ce mois-ci, dont cinq sont des missions Starlink. Les deux dernières missions lancées environ 44 heures après les autres côtes des États-Unis – Starlink 3-2 depuis Vandenberg Space Force Base (VSFB) en Californie le 22 juillet et Starlink 4-25 depuis le Kennedy Space Center (KSC) en Floride en juillet 24. Les carénages et les boosters du Falcon 9 ont été réutilisés, comme c’est désormais la norme. Les deux propulseurs ont également atterri sans accroc, portant à 59 le record d’atterrissages consécutifs réussis de SpaceX.

Depuis la côte ouest, le booster B1071 a aidé à lancer 46 satellites Starlink V1.5 en orbite héliosynchrone (semi-polaire). Sur la côte est, le Falcon B1062 a envoyé 53 autres satellites Starlink V1.5 vers une orbite plus équatoriale pour sa troisième mission Starlink au total.

Lien étoile 3-2. (EspaceX)
Lien étoile 4-25. (EspaceX)

Au total, SpaceX a réussi à lancer cinq lots de satellites Starlink et un vaisseau spatial Cargo Dragon vers la Station spatiale internationale entre le 7 et le 24 juillet – six lancements de Falcon 9 en 17 jours. C’est la troisième fois que SpaceX effectue six lancements au cours du même mois civil, mais la première fois que la société effectue six lancements en moins de trois semaines. Le fait que la fréquence de lancement de Falcon 9 soit devenue si routinière si rapidement n’est rien de moins qu’un témoignage de l’excellence de SpaceX, car une seule autre fusée dans les 65 ans d’histoire des vols spatiaux orbitaux (la “Soyouz-U” soviétique) peut encore prétendre à ont lancé plus dans un si court laps de temps.

Comme indiqué précédemment, SpaceX lui-même effectue déjà six lancements en un seul mois civil. L’entreprise a géré huit lancements réussis de Falcon 9 en 30 jours entre le 17 juin et le 17 juillet – juste derrière Soyouz-U, qui a effectué huit lancements en moins de 28 jours en 1980.

Ce que SpaceX peut certainement prétendre, cependant, est de lancer systématiquement plus de satellites en peu de temps que tout autre pays, agence ou entreprise de l’histoire. En juillet, SpaceX a lancé 251 satellites Starlink, élargissant son immense constellation d’environ 10 %. SpaceX a effectué cinq missions Starlink en moins de 30 jours deux fois plus tôt, en mai 2021 et 2022, la première représentant un record de 292 satellites Starlink. Y compris les charges utiles non Starlink, SpaceX a techniquement lancé 323 satellites en 27 jours.

Selon l’astrophysicien Jonathan McDowell, qui surveille de manière indépendante les satellites de SpaceX, il y a maintenant 2 665 satellites Starlink fonctionnels en orbite, dont 2 155 ont atteint des orbites opérationnelles. 451 satellites Starlink V1.5 – tous lancés depuis avril 2022 – sont toujours en train de remonter leurs orbites et devraient être prêts à rejoindre la constellation opérationnelle d’ici quelques semaines à trois mois.

Enfin, Starlink 3-2 (22 juillet) était le 32e lancement de SpaceX en 2022, battant le record annuel de 31 lancements (en 2021) à seulement 55 % de la nouvelle année. Tout lancement de Falcon d’ici le début de 2023 établira un nouveau record SpaceX, qui s’élève à 33 lancements après Starlink 4-25. Compagnie Apparemment a prévu jusqu’à sept lancements de Falcon 9 en août 2022.

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