“Théorie audacieuse” selon laquelle T. rex était 3 espèces réfutée – “Tyrannosaurus rex reste le seul et unique roi des dinosaures”

Dans le cadre de l’exposition temporaire du musée T. rex : The Ultimate Predator, présentée de 2019 à 2021, les visiteurs ont rencontré un énorme modèle grandeur nature de T. rex avec des plumes déchiquetées – la représentation la plus scientifiquement précise de T. rex à ce jour. à l’heure actuelle. Crédit : D. Finnin/ ©AMNH

Les paléontologues trouvent des preuves insuffisantes que l’emblématique Tyrannosaurus rex devrait être reclassé.

Une affirmation audacieuse faite plus tôt cette année selon laquelle des fossiles ont été identifiés comme appartenant au dinosaure Tyrannosaure Rex représentent vraiment trois espèces différentes est démystifié par de nouvelles recherches. La réfutation note que la proposition antérieure ne contient pas suffisamment de preuves pour diviser l’espèce emblématique. L’étude est publiée aujourd’hui (25 juillet 2022) dans la revue La biologie de l’évolution et dirigé par des paléontologues de l’American Museum of Natural History (AMNH) et du Carthage College.

Tyrannosaure Rex reste le seul et unique roi des dinosaures », a déclaré le co-auteur de l’étude, Steve Brusatte, paléontologue à l’Université d’Édimbourg qui a obtenu son doctorat. travailler au musée. « Récemment, une théorie audacieuse a été annoncée en grande pompe : ce que nous appelons T. rex était en fait plusieurs espèces. Il est vrai que les fossiles que nous avons sont quelque peu variables en taille et en forme, mais comme nous le montrons dans notre nouvelle étude, cette variation est faible et ne peut pas être utilisée pour séparer soigneusement les fossiles en groupes facilement définis. Sur la base de toutes les preuves fossiles dont nous disposons actuellement, T. rex est le seul prédateur au sommet géant de la fin de l’ère des dinosaures en Amérique du Nord.

En mars 2022, les auteurs de l’étude controversée ont affirmé que : T. rex doit être reclassé en trois types : le défaut T. rexle plus étendu”T. imperator», et le plus mince «T. Regina.” L’étude, également publiée dans la revue La biologie de l’évolutionétait basée sur une analyse des os des jambes et des dents de 38 T. rex copies.

nourrir le tyrannosaure rex

Une illustration d’un repas d’un T. rex. Crédit : © Mark Witton 2022

Dans le nouvel article, les scientifiques ont revisité les données de l’étude précédente et ont également ajouté des données de 112 espèces de dinosaures vivants – des oiseaux – et de quatre dinosaures théropodes non aviaires. Selon leurs conclusions, l’argument multi-espèces reposait sur un échantillon comparatif limité, des mesures non comparables et des techniques statistiques incorrectes.

“Leur étude a affirmé que la variation de T. rex les spécimens étaient si élevés qu’ils provenaient probablement de plusieurs espèces étroitement apparentées de dinosaures carnivores géants », a déclaré James Napoli, co-auteur principal de l’étude de réfutation et doctorant à la Richard Gilder Graduate School du musée. « Mais cette affirmation était basée sur un très petit échantillon comparatif. Par rapport aux données de centaines d’oiseaux vivants, nous avons constaté que : T. rex est moins variable que la plupart des dinosaures théropodes vivants. Cette ligne de preuve pour les espèces multiples proposées ne tient pas. »

Tyrannosaure Rex reste le seul et unique roi des dinosaures. — Steve Brusatte

“Déterminer la variation chez les animaux disparus depuis longtemps est un défi majeur pour les paléontologues”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Thomas Carr, du Carthage College. « Notre étude montre que des analyses statistiques rigoureuses basées sur notre connaissance des animaux vivants sont le meilleur moyen de clarifier les frontières des espèces disparues. En pratique, le modèle à trois espèces est si mal défini que de nombreux spécimens exceptionnels ne peuvent être identifiés. C’est un signe d’avertissement clair d’une hypothèse qui ne correspond pas au monde réel.”

La variation de la taille de la deuxième dent de la mâchoire inférieure, en plus de la robustesse du fémur, indiquait la présence de plusieurs espèces selon le document original. Cependant, les auteurs de la nouvelle étude n’ont pas été en mesure de reproduire les résultats des dents, et ils ont récupéré des résultats différents à partir de leurs propres mesures des mêmes spécimens. De plus, les scientifiques de la nouvelle étude n’étaient pas d’accord avec la façon dont les “points de rupture” étaient statistiquement déterminés pour chaque espèce utilisant ces traits. Étant donné que l’analyse statistique de l’étude originale définissait le nombre de groupes avant que le test ne soit effectué, il n’est pas utile de tester l’hypothèse, selon les auteurs de la nouvelle étude. Le dernier article a utilisé une technique statistique différente pour déterminer combien de groupes existent dans les données sans faire d’hypothèses avancées, constatant qu’ils sont mieux considérés comme un seul groupe – en d’autres termes, une espèce –T. rex.

“Les frontières des espèces, même vivantes, sont très difficiles à définir : les zoologistes ne sont pas d’accord sur le nombre d’espèces vivantes de girafes, par exemple”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Thomas Holtz, de l’Université du Maryland et du National Museum of Natural History. “Cela devient beaucoup plus difficile lorsque les espèces concernées sont anciennes et ne sont connues que d’un nombre relativement restreint de spécimens. D’autres sources de variation – changements avec la croissance, avec la région, avec le sexe, et avec les bonnes vieilles différences individuelles – doivent être rejetées avant d’accepter l’hypothèse que deux groupes de spécimens sont en fait des espèces distinctes. À notre avis, cette hypothèse n’est pas encore la meilleure explication.

T. rex est une espèce emblématique et incroyablement importante à la fois pour la recherche paléontologique et la communication avec le public sur la science, il est donc important que nous fassions les choses correctement », a déclaré le co-auteur David Hone de l’Université Queen Mary de Londres. “Il y a encore de bonnes chances qu’il y ait plus d’une espèce Tyrannosaure là-bas, mais nous avons besoin de preuves solides pour prendre ce genre de décisions.

Référence : “Preuves insuffisantes pour plusieurs espèces de tyrannosaures dans les dernières versions”[{” attribute=””>Cretaceous of North America: A Comment on “The Tyrant Lizard King, Queen and Emperor: Multiple Lines of Morphological and Stratigraphic Evidence Support Subtle Evolution and Probable Speciation Within the North American Genus Tyrannosaurus”’ by Thomas D. Carr, James G. Napoli, Stephen L. Brusatte, Thomas R. Holtz Jr., David W. E. Hone, Thomas E. Williamson and Lindsay E. Zanno, 25 July 2022, Evolutionary Biology.
DOI: 10.1007/s11692-022-09573-1

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