Tony Dow, Wally américain dans “Leave It to Beaver”, décède à 77 ans

Tony Dow, l’acteur qui s’est fait aimer par des millions de téléspectateurs dans le rôle de Wally Cleaver, le grand frère entièrement américain de la saine sitcom “Leave It to Beaver”, est décédé le 26 juillet à son domicile de Topanga, en Californie. Il avait 77 ans.

La cause était des complications d’un cancer du foie, a déclaré son manager, Frank Bilotta.

“Leave It to Beaver”, diffusé de 1957 à 1963, dépeint un foyer américain de banlieue idyllique d’après-guerre et est devenu une pierre de touche culturelle de la génération du baby-boom. Hugh Beaumont était le beau père toujours patient, Ward Cleaver, et Barbara Billingsley jouait la matriarche glamour et compréhensive June, qui passait l’aspirateur en talons hauts et glissait toujours ses garçons dans leurs lits.

Jerry Mathers, qui avait 8 ans au début de la série, était interprété comme l’adorable personnage principal – l’exubérant Theodore “Beaver” Cleaver au visage plein de taches de rousseur. M. Dow, qui avait 12 ans, jouait le fils aîné sympathique et athlétique, Wally, qui a développé un intérêt pour les filles. Ken Osmond a eu un rôle récurrent mémorable en tant que petit ami sincère de Wally, Eddie, qui embrasse toujours les adultes.

La sitcom a commencé sur CBS mais est apparue à la troisième place pendant la majeure partie de sa diffusion sur le réseau ABC et n’a jamais été un succès d’audience majeur. Mais grâce à son humour doux et ironique et à une distribution d’ensemble attrayante, il a prospéré dans la syndication pendant beaucoup plus longtemps que les sitcoms familiales les plus populaires de l’époque, notamment “Les aventures d’Ozzie et Harriet”, “Father Knows Best” et “The Donna Spectacle de roseau.” “. ‘, a noté le scientifique de la télévision Robert Thompson.

De ses cheveux châtain clair, ses yeux bleu électrique et la carrure athlétique d’un champion de plongée – ce qu’il était avant d’entrer dans le spectacle – M. Dow a été promu en tant que idole adolescente et a reçu plus de 1 000 lettres de fans par semaine au plus fort de la sitcom. Des années plus tard, Mathers se souvint de M. Dow ainsi que son caractère «cool»: doux, doux et possédant des compétences de gymnastique qu’il a montrées en montant et descendant les escaliers sur ses mains.

Lorsque nous avons découvert que les options pour un ancien enfant acteur étaient limitées, M. Dow gagnait sa vie sur le circuit des soupers-théâtres dans les années 1970. Un producteur, éditant une production de Kansas City de l’enterrement de vie de jeune fille ‘Boeing, Boeing’ a eu l’idée de faire de M. Dow et Mathers se réunissent. À leur grande horreur, ils ont rencontré un public bondé et follement enthousiaste pendant des semaines.

Les deux acteurs ont tourné pendant plus d’un an dans une autre aventure, “So Long, Stanley!”, Avant que les producteurs hollywoodiens ne les engagent ainsi que d’autres membres survivants de la distribution originale de “Leave It to Beaver” – Beaumont était décédé en 1982 – pour une chaîne de télévision CBS. réunion de cinéma, “Still the Beaver” (1983).

Wally était maintenant un avocat prospère, Beaver était au chômage, divorcé et essayait de faire face à ses propres fils espiègles, et June donnait toujours des conseils ménagers utiles. Le programme a été un énorme succès, engendrant deux sitcoms, notamment “The New Leave It to Beaver” sur la super station de Ted Turner, WTBS, de 1986 à 1989.

De nombreux critiques ont comparé le fait de regarder les reprises de “Beaver” à l’entrée dans une distorsion temporelle. Mais M. Dow a défendu l’attrait durable des Cleavers idéalisés au milieu d’une culture télévisuelle en évolution rapide.

“Quand je vois une émission sur la drogue, cela peut être une histoire intéressante et je peux y participer, mais elle n’a pas le même type d’identification que lorsque Beaver a pris la perceuse électrique de son père et a fait un trou dans la porte du garage”, M. Dow a déclaré au Houston Chronicle en 1988. « Ce genre d’histoires façonne la vie réelle, passant de l’enfance à l’âge adulte. Les gens disent que le spectacle est du lait et des biscuits, mais je ne suis pas d’accord. Je pense que c’est l’essence même de grandir.

Anthony Lee Dow est né à Hollywood le 13 avril 1945 et a grandi dans le quartier Van Nuys de Los Angeles. Sa mère était une ancienne “Bathing Beauty” de Mack Sennett, qui est devenue le sosie de la star du cinéma muet Clara Bow et, en bref, une cascadeuse dans les westerns. Son père a conçu, construit et rénové des maisons.

M. Dow a déclaré qu’il avait grandi sans intérêt particulier pour le show business, se concentrant plutôt sur l’athlétisme. Il était trampoline ainsi que nageur et champion olympique junior et champion de plongeon américain de l’Ouest. En 1956, alors qu’il avait 11 ans, un sauveteur, un homme âgé aux ambitions d’acteur, lui a demandé d’auditionner avec lui pour une émission télévisée d’aventure familiale intitulée “Johnny Wildlife”.

“Il pensait que cela nous aiderait, lui et moi, à obtenir le poste car je jouerais son fils”, a déclaré M. Dow au New York Daily News. “Il n’a pas eu le rôle, mais moi oui.” Le pilote n’a pas vendu et M. Dow est rapidement revenu à la natation, jusqu’à l’année suivante, lorsque les producteurs de “Leave It to Beaver” ont commencé à chercher un nouveau Wally.

L’enfant acteur pilote “Beaver” a eu une poussée de croissance malheureuse et l’un des producteurs de “Johnny Wildlife” a recommandé M. Dow comme remplaçant.

Après la fin de la production de “Leave It to Beaver”, il a étudié la peinture et la psychologie à l’Université de Californie à Los Angeles, a joué des rôles dramatiques et comiques dans plusieurs séries télévisées et est apparu dans un feuilleton pour adolescents intitulé “Never”. Jeune”. Mais après avoir rejoint la Garde nationale au milieu des années 1960, sa carrière est au point mort. Ne sachant pas quand il pourrait recevoir l’ordre de se présenter au service actif, il était presque impossible de s’engager à agir.

Se référant à une émission policière populaire, il a déclaré au Philadelphia Inquirer : “J’ai fait un ‘Adam-12’ – je pense parce que j’étais le seul acteur de la ville à avoir les cheveux courts à l’époque.”

Pendant des années, il a vécu sur un bateau, a fait de la sculpture et a subsisté grâce aux revenus qu’il tirait principalement de la gestion d’une entreprise de construction. Malgré la diffusion perpétuelle de “Leave It to Beaver”, M. Dow pas riche hors du spectacle. En raison d’une stipulation contractuelle, il n’a reçu des paiements résiduels que pendant quatre ans après la mise en syndication de la sitcom.

À partir de la vingtaine, dit-il, il a commencé une descente longue et progressive dans la dépression clinique. “Je dirais que l’héritage a plus à voir avec cela que d’agir”, a-t-il déclaré au Chicago Tribune. « C’était une maladie courante du côté de ma mère dans la famille. Mais ‘Leave It to Beaver’ y était certainement pour quelque chose. Cela a certainement quelque chose à voir avec l’augmentation de vos attentes et l’établissement de certains critères que vous vous attendez à continuer dans la vie.

Les tentatives de retour au jeu n’ont fait qu’exacerber ses humeurs sombres. Il avait joué des meurtriers, des pères célibataires et des flics dans d’autres émissions, mais les agents de casting ne pouvaient pas surmonter leur perception de lui comme un Wally pur et sérieux. Le fait que si peu de gens parlent ouvertement de la dépression a rendu ses luttes personnelles plus difficiles, a-t-il dit, et pendant des années, il n’a pas trouvé de moyens de faire face à ce qu’il a appelé un “sentiment d’inutilité, de désespoir”.

Il approchait les 40 ans avant de commencer à se stabiliser, grâce à ce qu’il appelait une amélioration majeure des traitements médicamenteux disponibles. Dans de fréquents discours sur la santé mentale, M. Dow a noté qu’il n’était “que l’un des millions” qui souffrent de dépression. “Si Wally Cleaver peut être déprimé”, a-t-il dit, “n’importe qui peut l’être”.

Se détourner du théâtre pour se concentrer sur d’autres formes d’art a également aidé. Il a eu un succès modeste en tant que sculpteur, avec des œuvres apparaissant dans des galeries et des expositions internationales. En commençant par “The New Leave It to Beaver” en 1988, M. Dow a également commencé une carrière de réalisateur de télévision, et ses crédits incluent des épisodes de “Babylon 5” et “Star Trek: Deep Space Nine”.

Son premier mariage, avec Carol Marlow, s’est terminé par un divorce. En 1980, il a épousé Lauren Shulkind, qu’il a rencontrée alors qu’elle travaillait pour une agence de publicité et cherchait un “gars entièrement américain” pour jouer dans une publicité de McDonald’s. En plus de sa femme, il y a aussi un fils de son premier mariage, Christopher ; un frère; et une petite-fille.

Dans des interviews, Mathers a déclaré que beaucoup de M. Dow dans Wally était que le personnage était moins une performance qu’un reflet. Il était à tous points de vue une personnalité sobre dans une profession pleine de vantards.

“Je ne pourrais jamais comprendre la réaction que Jerry ou moi obtiendrions des gens”, a déclaré M. Dow au Kansas City Star en 2003. “Puis une fois, j’étais dans un avion et je suis passé devant ce type, et il m’avait l’air très familier. J’ai demandé à un agent de bord : ‘Qui est ce type ?’ Et elle a dit: “Oh, c’est… [Harlem Globetrotter] Skylark Citroën.’ Et le plus grand sourire est apparu sur mon visage.

“Soudain, j’ai réalisé ce que c’était”, a-t-il poursuivi. “Je veux dire, je ne connaître, savoir ce que c’est – mais ça m’est arrivé. J’ai juste eu cette sensation de chaleur et j’ai souri et j’ai pensé: ‘Tu sais, c’est vraiment cool.’ ”

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