Une fois de plus incontrôlable, une fusée chinoise de 21 tonnes tombe sur Terre

Un autre missile chinois est devenu incontrôlable – un an après qu’un des engins spatiaux de Pékin a largué des débris au-dessus de l’océan Indien.

Les experts craignent qu’une partie d’une fusée Longue Marche 5B de 21 tonnes, lancée dimanche dans l’espace, ne se consume complètement lorsqu’elle rentrera dans l’atmosphère terrestre.

Il tomberait alors à la surface dans un endroit incertain et à grande vitesse.

Bien que le risque que des débris frappent une zone peuplée est très faible, de nombreux experts pensent que la Chine prend un risque inutile.

La dernière fusée du pays a été tirée depuis le site de lancement de Wenchang dans la province insulaire méridionale de Hainan le week-end dernier.

Il transportait un nouveau laboratoire à énergie solaire, le module d’expérimentation Wentian, qui devait être ajouté à la station spatiale chinoise Tiangong en pleine croissance.

Cependant, les experts craignent que des parties de la phase centrale de la fusée ne tombent sur Terre – lors d’une répétition du lancement de la Chine en mai dernier, qui a dispersé des débris dans l’océan Indien.

À l’époque, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a accusé la Chine de “ne pas respecter les normes responsables concernant leurs débris spatiaux”, notamment en minimisant les risques lors de la rentrée et en étant transparente sur les opérations.

Encore une autre fusée chinoise devenue incontrôlable – un an après qu’un des engins spatiaux de Pékin a largué des débris au-dessus de l’océan Indien

Les experts craignent que les débris d'une fusée Longue Marche 5B de 21 tonnes, lancée dans l'espace dimanche (photo), ne se consument complètement lorsqu'elle rentrera dans l'atmosphère terrestre

Les experts craignent que les débris d’une fusée Longue Marche 5B de 21 tonnes, lancée dans l’espace dimanche (photo), ne se consument complètement lorsqu’elle rentrera dans l’atmosphère terrestre

QU’EST-CE QUE TIANGONG ?

La station spatiale chinoise s’appelle ‘Tiangong‘, qui signifie ‘palais céleste’.

Tiangong se compose de plusieurs modules qui sont lancés un par un.

En avril 2021, le module de base, appelé ‘Tianhe‘ A été lancé. Le premier équipage est arrivé à Tianhe deux mois plus tard.

En juillet 2022, Wentianun module plus petit où des expériences de recherche auront lieu, lié à Tianhe.

En octobre 2022, un deuxième module de laboratoire de recherche, Mengtian, s’attachera également à Tianhe. Si tel est le cas, la station spatiale Tiangong est terminée.

Deux autres vaisseaux spatiaux pouvant accoster à la station – Shenzhou et Tianzhou – le personnel de transport et le fret respectivement, et ne sont pas considérés comme faisant partie de la gare elle-même.

La Chine prévoit également de lancer Xuntienun télescope spatial qui fonctionnerait en tandem avec la station spatiale en 2024.

Le premier étage de la fusée a été largué lors du lancement et continuera à orbiter autour de la Terre pendant les prochains jours alors qu’il retombe progressivement à la surface.

Les experts disent que la trajectoire de vol est difficile à prévoir en raison des fluctuations de l’atmosphère causées par les changements de l’activité solaire.

Jonathan McDowell, un traqueur chevronné du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré que les données du US Space Command montrent que le premier étage de la fusée flotte tout seul.

“L’étage central inerte reste en orbite et n’a pas été activement désorbité”, a-t-il tweeté.

Le problème avec les missiles chinois est enraciné dans la conception risquée du processus de lancement du pays.

Habituellement, les étages de fusée abandonnés rentrent dans l’atmosphère peu de temps après le décollage, normalement au-dessus de l’eau, et ne se mettent pas en orbite.

Cependant, la fusée Longue Marche 5B le fait.

La Chine a précédemment rejeté les accusations d’irresponsabilité, le ministère chinois des Affaires étrangères affirmant que les risques de dommages à quoi que ce soit ou à quiconque sur le terrain sont “extrêmement faibles”.

De nombreux scientifiques conviennent avec la Chine que les chances que des débris causent de graves dommages sont minces, bien que d’autres pensent que les conceptions de lancement comme les 5B de la Longue Marche sont un risque inutile.

En mai dernier, l’un des missiles Longue Marche du pays s’est rompu lors de sa rentrée au-dessus de l’océan Indien au nord des Maldives, ce qui fait craindre que le pourrait frapper une zone peuplée sur terre.

Il est finalement tombé dans l’océan, mais Nelson a quand même publié une déclaration énergique disant : “Les nations spatiales doivent minimiser les risques pour les personnes et les biens sur Terre liés à la rentrée d’objets spatiaux et maximiser la transparence concernant ces opérations.

“De toute évidence, la Chine ne respecte pas les normes responsables en ce qui concerne ses débris spatiaux.”

En 2020, des morceaux de la première Longue Marche 5B sont tombés en Côte d’Ivoire, endommageant plusieurs bâtiments mais ne faisant de mal à personne.

La station spatiale de Tiangong, actuellement en construction, peut être vue dans ce rendu artistique

La station spatiale de Tiangong, actuellement en construction, peut être vue dans ce rendu artistique

Le Wenchang Space Launch Center est un site de lancement de fusées sur l'île de Hainan, en Chine

Le Wenchang Space Launch Center est un site de lancement de fusées sur l’île de Hainan, en Chine

Wentian, un laboratoire de recherche dédié aux expériences scientifiques et biologiques, est déjà amarré au corps principal de la station spatiale, appelée Tianhe.

Il sera suivi d’un deuxième module de laboratoire de recherche, Mengtian, qui sera lancé en octobre de cette année.

Lorsque Mengtian s’associera au reste de Tiangong, la construction de la station spatiale sera enfin terminée, bien que Pékin envisage également de lancer Xuntian, un télescope spatial qui longerait la station spatiale, en 2024.

Tiangong (qui signifie “palais céleste”) rivalisera avec la Station spatiale internationale (ISS) vieillissante, exploitée par les agences spatiales des États-Unis, du Canada, de la Russie, du Japon et de l’Europe.

Il se composera de trois modules, bien que deux autres engins spatiaux – Shenzhou et Tianzhou – transportant respectivement l’équipage et la cargaison, puissent également accoster à la station.

Une fois achevée, la station spatiale Tiangong pèsera environ 66 tonnes, bien plus petite que l’ISS, qui a lancé son premier module en 1998 et pèse environ 450 tonnes.

La durée de vie prévue est d’au moins 10 ans.

LA CHINE ACCÉLÈRE POUR DEVENIR UNE SUPERPUISSANCE DE L’ESPACE AVEC DES MISSIONS DE MARS ET DE LA LUNE

Les responsables de l’agence spatiale chinoise s’efforcent de devenir une superpuissance spatiale aux côtés des États-Unis et de la Russie.

Ils ont déjà envoyé le premier atterrisseur explorer la face cachée de la lune et partager des photos de la partie de notre voisin le plus proche que nous voyons rarement dans le cadre de la mission Chang’e-4.

En novembre 2020, ils ont envoyé le vaisseau spatial Chang’e-5 sur la Lune pour collecter et restituer les premiers échantillons de sol lunaire en 45 ans.

Cela a été fait en collaboration avec l’Agence spatiale européenne, qui a fourni des informations de suivi pour le vaisseau spatial chinois.

Chang’e-6 sera la première mission à explorer le pôle sud de la lune et devrait être lancée en 2023 ou 2024.

Chang’e-7 étudiera la surface terrestre, sa composition et l’environnement spatial dans le cadre d’une mission générale, selon l’Autorité spatiale chinoise, tandis que Chang’e-8 se concentrera sur l’analyse technique de la surface.

La Chine travaillerait également à la construction d’une base lunaire à l’aide de la technologie d’impression 3D et à l’envoi d’une future mission habitée à la surface.

La mission numéro huit en jettera probablement les bases car elle vise à vérifier la technologie destinée au projet.

Le CNSA construit également une station spatiale en orbite où les astronautes chinois mèneront des expériences scientifiques, similaires à l’équipage de la Station spatiale internationale.

L’agence a également lancé une mission vers Mars à l’été 2020 et a fait atterrir un rover sur la planète rouge en mai 2021.

La Chine travaillerait également sur un projet de construction d’un générateur d’énergie solaire dans l’espace, qui renverrait de l’énergie vers la Terre et deviendrait le plus grand objet artificiel en orbite.

Ils ont également un certain nombre de projets scientifiques spatiaux ambitieux, notamment des satellites pour rechercher des signes d’ondes gravitationnelles et des engins spatiaux d’observation de la Terre pour suivre le changement climatique.

Leave a Reply

Your email address will not be published.