Voulez-vous licencier des employés plus rapidement ? C’est à ça que sert une startup : Planet Money : NPR


Une grosse main balaie un employé de sexe masculin

Vous avez peut-être entendu parler de la société fintech Klarna, dont le PDG a récemment diffusé une vidéo préenregistrée lors d’une réunion d’employés pour dire à ses employés que beaucoup d’entre eux étaient sur le point d’être licenciés. L’entreprise les a ensuite fait attendre jusqu’à deux jours, dans un suspense angoissant, pour savoir si c’étaient eux qui avaient été licenciés. Les responsables des ressources humaines de Klarna ont annoncé la mauvaise nouvelle avec un script standard comme s’il s’agissait de robots, licenciant finalement environ 700 employés – dix pour cent de la main-d’œuvre – via des appels vidéo. Les conversations ont duré 2-3 minutes et les questions n’étaient pas autorisées. Aie.

Ou, que diriez-vous de Better.com, une société de prêts hypothécaires technologiques dont le PDG a licencié des centaines d’employés en un seul appel Zoom – puis a décidé de les virer lorsqu’ils étaient en panne, les accusant de “voler” l’entreprise en n’étant pas assez productifs pour être. Quelques mois plus tard, lors d’une deuxième série de licenciements, l’entreprise a envoyé par inadvertance des chèques de licenciement à des employés sur le point d’être licenciés. Le problème : ils n’avaient pas entendu dire qu’ils avaient été licenciés.

Des rapports comme celui-ci semblent être partout ces jours-ci alors que l’industrie technologique est aux prises avec des piqués, un capital-risque plus avare et un ralentissement économique. De grands noms comme Tesla, Microsoft, Netflix, Coinbase, Lyft et Twitter libèrent leurs employés. Meta – alias Facebook – a récemment annoncé qu’il se préparait à des licenciements. “Si un journaliste direct est mourant ou sous-performant, ce n’est pas ce dont nous avons besoin ; il laisse tomber cette entreprise”, a déclaré un dirigeant de l’entreprise aux dirigeants dans une note de service divulguée. Les personnes peu performantes sur Facebook pourraient bientôt atteindre le seuil du chômage.

Les petites entreprises technologiques, qui ont du mal à lever des fonds et à chasser les investisseurs, sont encore plus durement touchées que les gros chiens. Selon layoffs.fyi, qui suit les licenciements, 387 startups ont licencié plus de 56 000 employés en 2022.

Mais il y a au moins une startup qui se porte bien dans la tourmente du marché. Et c’est une sorte de métaphore parfaite de l’état actuel de l’art. L’entreprise s’appelle Continuum, et elle encaisse au palooza de licenciement.

“Lorsque nous avons lancé l’entreprise, nous n’avions pas pensé à créer un produit de licenciement”, a déclaré Nolan Church, PDG de Continuum. Mais maintenant, si vous êtes une startup cherchant à licencier des employés, cette nouvelle startup peut vous aider à le faire. Et cela vient de convaincre un groupe de sociétés de capital-risque de fournir plus de 12 millions de dollars de nouveaux financements, ce qui est assez impressionnant dans l’environnement de marché actuel.

Le continuum des licenciements

Church décrit Continuum comme un “marché du travail pour les cadres fractionnés”. Que sont les “cadres fractionnaires”, demandez-vous ? C’est techspeak pour les consultants à temps partiel. L’entreprise, que Church a cofondée en août 2020, a pour objectif de mettre en relation des startups avec des cadres chevronnés qui travaillent quelques heures ici et là pour donner des conseils. Son argumentaire : pourquoi dépenser des millions pour recruter et embaucher des cadres à temps plein alors que vous ne pouvez dépenser que des milliers pour les embaucher à temps partiel ?

Continuum est essentiellement TaskRabbit, mais pour les cadres bien rémunérés. Alors que TaskRabbit vous permet d’embaucher des travailleurs de chantier pour assembler des meubles ou réparer votre maison, Continuum vous permet d’embaucher des cadres de chantier pour consulter votre entreprise – y compris, maintenant, comment licencier des travailleurs plus facilement, stratégiquement et “plus humainement”.

“Ce qui s’est finalement passé, c’est vers mars et avril de cette année, nous avions trois ou quatre clients qui étaient déjà engagés avec des cadres et utilisaient des cadres pour des conseils de licenciement”, explique Church à propos du récent changement de son entreprise pour se concentrer sur les licenciements. “Ensuite, nous avons vu des entreprises venir demander plus de conseils en matière de licenciement.”

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Continuum facture des frais fixes pour les services de conseil en cessation d’emploi, et les frais augmentent avec la main-d’œuvre. Pour les entreprises comptant jusqu’à 100 employés, cela coûte 10 000 $. Pour ceux qui ont entre 100 et 250 employés, cela coûte 15 000 $. Et pour ceux qui ont entre 250 et 500 employés, cela coûte 20 000 $. Si une entreprise compte plus de 500 employés, les services de mise à pied de Continuum peuvent coûter plus cher.

Pour cette rémunération, Continuum fournit dix heures de conseils de conseillers exécutifs d’élite, un plan pour communiquer les licenciements aux employés et au monde, et une analyse pour aider à atteindre les objectifs de diversité, d’égalité et d’inclusion. Ils ont lancé leur gamme de produits de licenciements plus tôt ce mois-ci et, selon Church, ils ont déjà eu 12 clients potentiels, en plus de six clients existants.

Il peut être dans l’intérêt d’une entreprise de gérer les licenciements avec tact et compassion. “Si l’entreprise a la chance de survivre, les gens se souviendront de la façon dont ils ont été traités à l’époque”, déclare Church. “Et s’ils sont mal traités, cela affecte votre marque employeur.”

Voir comment ils ont licencié ou maltraité des employés dans le passé peut inciter des employés précieux à réfléchir à deux fois avant de travailler pour des entreprises comme Klarna ou Better.com à l’avenir. En outre, le moral des employés restants d’une entreprise compte évidemment. Traiter certains employés comme des ordures peut nuire à la performance globale et à la loyauté.

Church recommande aux entreprises d’être gentilles avec les employés qu’elles ont licenciés et de leur offrir au moins quatre semaines d’indemnité de départ. Il conseille aux entreprises de couper une fois et de couper profondément pour essayer d’éviter une goutte, une goutte, une goutte de douleur dans l’entreprise. Et il dit que les entreprises doivent penser de manière stratégique à leurs employés qui restent, notamment en “intégrant” leurs meilleurs employés, avec de l’argent ou des capitaux propres. “Vous voulez vous assurer qu’ils sont là pour vous aider à traverser ce moment”, dit Church.

Avec le nouveau lancement de leur gamme de produits de licenciements, un cynique pourrait accuser Continuum d’opportunisme flagrant, profitant de la misère des autres. Mais Church voit une valeur énorme dans les services que son entreprise fournit. Il répond à cette critique potentielle : “Je dirais, ayez de l’empathie pour les fondateurs et les premiers responsables des ressources humaines qui n’ont jamais fait cela auparavant et qui veulent le faire de la bonne façon.”

Bien sûr, nous devons également avoir une certaine empathie pour les travailleurs eux-mêmes. La recherche économique montre que les licenciements ont un taux de mortalité plus élevé et éventuellement des revenus inférieurs tout au long de leur vie. Church dit que l’un de ses partenaires, une société appelée Dover, propose un site Web appelé “One Soft Landing” qui tente d’aider les techniciens licenciés à trouver de nouveaux emplois. Mais, admet-il, “il y a une lacune sur le marché pour aider ces personnes, et franchement, j’aimerais que nous puissions faire plus”.

Les mises à pied ont tendance à être plus dommageables pour les employés que la perte d’un emploi en raison d’une cessation d’activité, selon des recherches, car une mise à pied envoie un signal de mauvais augure aux employeurs potentiels. Dans un monde d’informations imparfaites, les employeurs recherchent des indices pour évaluer la valeur des recrues potentielles, et une mise à pied passée peut qualifier les employés d’improductifs, de paresseux ou de peu fiables. Appelez cela la lettre de motivation Scarlet.

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