BASF prépare de nouvelles réductions de la production d’ammoniac dans un contexte de pénurie de gaz

Une vue générale de l’entreprise chimique allemande BASF Schwarzheide GmbH à Schwarzheide, en Allemagne, le 10 décembre 2019. REUTERS/Annegret Hilse

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  • BASF a réduit sa production d’ammoniac en septembre et la réduit encore davantage
  • La production d’ammoniac de Yara en Europe est inférieure de 27 % à sa capacité
  • SKW et Ineos disent suivre de près la situation

FRANCFORT, 27 juillet (Reuters) – L’allemand BASF (BASFn.DE), la plus grande entreprise chimique au monde, continue de réduire sa production d’ammoniac dans un contexte de hausse des prix du gaz naturel, a-t-il déclaré mercredi, ce qui pourrait avoir un impact sur l’agriculture et les boissons gazeuses.

Le plus grand producteur d’ammoniac allemand SKW Piesteritz et le numéro quatre Ineos ont également déclaré qu’ils ne pouvaient pas exclure des réductions de production alors que le pays est aux prises avec une perturbation de l’approvisionnement en gaz de la Russie.

L’ammoniac joue un rôle clé dans la production d’engrais, de plastiques techniques et de fluide d’échappement diesel. Sa production produit également du dioxyde de carbone (CO2) de haute pureté comme sous-produit, nécessaire aux industries de la viande et des boissons gazeuses.

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“Nous réduisons la production dans les installations qui nécessitent de grandes quantités de gaz naturel, telles que les usines d’ammoniac”, a déclaré le directeur général de BASF dans un appel aux médias après la publication des résultats trimestriels, confirmant un rapport antérieur de Reuters.

Il a ajouté que BASF achèterait de l’ammoniac à des fournisseurs extérieurs pour combler les lacunes, mais a averti que les agriculteurs seraient confrontés à une augmentation des coûts des engrais l’année prochaine.

Les lignes de production de gaz de synthèse de base, un mélange de monoxyde de carbone et d’hydrogène, et d’acétylène pétrochimique de base étaient également des candidats pour des réductions d’économie de gaz, a déclaré le PDG.

Contrairement à de nombreux pays européens, l’Allemagne ne dispose pas de terminaux portuaires de gaz naturel liquéfié (GNL) pour remplacer le gazoduc russe. Cela signifie que les entreprises subissent des pressions politiques et commerciales pour réduire les opérations à forte intensité de gaz si les approvisionnements en gaz sont encore réduits.

BASF a réduit la production d’ammoniac à son siège de Ludwigshafen et dans le grand complexe chimique d’Anvers, en Belgique, en septembre.

Le géant des engrais Yara (YAR.OL), qui gère le troisième plus grand site de production d’ammoniac d’Allemagne dans la ville septentrionale de Brunsbuettel, a déclaré que sa production à travers l’Europe était actuellement inférieure de 27 % à sa capacité en raison de la flambée des prix du gaz.

Il ne précise pas le tarif de Brunsbuettel, mais ajoute que le site ne délivre pas de CO2 de haute pureté.

SKW a déclaré qu’elle était en train de reprendre la pleine production après un arrêt de maintenance planifié, mais que les taux d’utilisation futurs étaient extrêmement difficiles à prévoir.

Les entreprises chimiques sont les plus grands utilisateurs industriels de gaz naturel en Allemagne et l’ammoniac est le produit le plus gourmand en gaz de cette industrie.

Les entreprises qui réduiraient la production d’ammoniac pourraient perdre des parts de marché au profit des importations de fournisseurs étrangers ayant accès à du gaz bon marché, ou pourraient accepter des paiements compensatoires en Allemagne dans le cadre d’un potentiel programme de rationnement du gaz pour encourager les fabricants à réduire rapidement la production pour augmenter les approvisionnements en compensation. Lire la suite

CANDIDAT PRINCIPAL

La plupart de l’ammoniac est utilisé dans les engrais azotés, mais d’autres utilisations incluent le fluide d’échappement diesel AdBlue et les plastiques techniques.

La production d’ammoniac serait un candidat de choix pour des mesures d’austérité visant à atténuer les pressions sur l’approvisionnement en gaz dans les mois à venir, a déclaré Arne Rautenberg, gestionnaire de fonds chez Union Investment.

“Dans l’hémisphère Nord, les engrais azotés sont principalement appliqués au printemps. Ils peuvent également être produits aux États-Unis et expédiés en Europe”, a-t-il déclaré, tandis que l’approvisionnement en CO2 de l’industrie alimentaire pourrait être un problème épineux.

En particulier, le réseau de production de BASF ne repose pas tant sur l’ammoniac que sur d’autres produits chimiques de base pour une utilisation ultérieure dans des produits chimiques en aval plus spécialisés, a déclaré Rautenberg.

La Russie a repris le pompage de gaz via son plus grand gazoduc vers l’Europe, Nord Stream 1, le 21 juillet après un arrêt de maintenance de 10 jours, mais Gazprom (GAZP.MM) a déclaré lundi que les approvisionnements vers l’Allemagne chuteraient à seulement 20% de sa capacité. . Lire la suite

Même avant la guerre en Ukraine, la réduction de la production d’ammoniac à la suite de la flambée des prix du gaz naturel en Grande-Bretagne l’année dernière a provoqué des pénuries de carbone dans l’industrie de la viande et des boissons.

Cela a contraint le gouvernement britannique à apporter un soutien financier en septembre au producteur d’ammoniac CF Industries (CF.N) pour relancer la production. Lire la suite

En temps normal, la production d’ammoniac représente environ 4,5 % du gaz naturel utilisé par l’industrie allemande.

SKW et BASF ont toutes deux réduit leur production d’ammoniac en septembre 2021 en raison d’une forte hausse des prix du gaz.

SKW, qui avait réduit sa production de 20 % à l’époque, a repris une production normale lorsque les clients ont accepté des augmentations de prix.

SKW ne peut pas réduire la production de chacune de ses deux lignes de production d’ammoniac et d’urée de plus de 20% ou devrait suspendre complètement la production dans un arrêt coûteux, a déclaré un porte-parole.

Le britannique Ineos a déclaré qu’il surveillait de près les coûts de l’énergie et “ajustera sa production pour tirer le meilleur parti de l’énergie à faible pic et de l’approvisionnement en matières premières”.

La production d’ammoniac a déjà été considérablement réduite en Allemagne en raison des prix élevés du gaz, a déclaré le lobby de l’industrie chimique VCI.

SKW fournit du CO2 à l’industrie alimentaire, avec Air Liquide (AIRP.PA) comme intermédiaire. BASF a également déclaré fournir du CO2 par l’intermédiaire de sociétés de gaz industriels.

À l’échelle du secteur, le coût décaissé de la production d’ammoniac en Europe au premier trimestre était cinq fois supérieur à la moyenne de 2019 et bien supérieur aux autres régions du monde, selon les données recueillies par le Boston Consulting Group.

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Reportage de Ludwig Burger Montage par Matt Scuffham et Mark Potter

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