Biden combat les discussions sur la récession alors qu’un rapport économique clé se profile

Face à un rapport potentiellement sombre cette semaine sur la santé globale de l’économie, le président Joe Biden veut convaincre un public sceptique que les États-Unis ne se dirigent en fait pas vers une récession..

Le ministère du Commerce publiera jeudi de nouveaux chiffres sur le produit intérieur brut. Les principales prévisions, telles que GDPNow de la Réserve fédérale d’Atlanta, prévoient que le chiffre sera négatif pour le deuxième trimestre consécutif – un signal informel que le pays est coincé dans une récession.

La Maison Blanche conteste cette mesure, mais elle prouvera probablement le contraire d’être un ami politique des républicains en une année électorale.

“Deux trimestres négatifs de croissance du PIB ne sont pas la définition technique de la récession”, a souligné mardi le conseiller économique national Brian Deese lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche. Il a ajouté que “la question économique la plus importante est de savoir si les travailleurs et les familles de la classe moyenne ont plus de marge de manœuvre”.

Deese et d’autres membres de l’administration Biden disent de manière préventive aux électeurs de ne pas juger l’économie par le PIB ou l’inflation seul. Ils disent que les gens devraient se tourner vers la croissance de l’emploi, la production industrielle et d’autres mesures qui indiquent une croissance continue, même si les Américains sont sombres dans les sondages sur l’économie et Biden.

Le président lui-même insiste sur le fait que l’économie ne fait que se refroidir après une forte reprise après la récession de 2020 causée par la pandémie de coronavirus.

“Je ne pense pas que nous allons entrer en récession”, a déclaré Biden lundi. “J’espère que nous passerons de cette croissance rapide à une croissance régulière.”

Le spectre d’une récession pourrait exacerber ce qui ressemble déjà à un sombre cycle d’élections de mi-mandat en novembre, au cours duquel les démocrates de Biden pourraient potentiellement perdre le contrôle de la Chambre et du Sénat. L’équipe de Biden a donné des arguments techniques dans un rapport publié la semaine dernière sur la façon dont les récessions dépendent d’un tableau de bord d’indicateurs et que seul le Bureau national de recherche économique non gouvernemental peut officiellement dire quand un ralentissement commencera.

Les républicains avertissent que le rapport sur le PIB pourrait montrer une économie en train de s’effondrer, notant que Biden s’était également trompé sur l’inflation, alors que l’indice des prix à la consommation a atteint son plus haut niveau en 40 ans, malgré les assurances que les augmentations de prix ralentiraient à mesure que le pays dépasserait la pandémie. .

“La Maison Blanche a publié une déclaration complète insistant sur le fait que même si les nouvelles données suggèrent que notre pays est en récession, en fait nous ne le serons pas”, a déclaré lundi le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, dans un communiqué prononcé devant le Sénat.

« Les mêmes personnes qui ont dit qu’il n’y aurait pas d’inflation », a-t-il poursuivi, « insistent maintenant pour que nous n’entrions pas en récession. Tirez vos propres conclusions.

Le rapport sur le PIB sera probablement une sorte de message “choisissez votre économie” dans lequel les électeurs décideront quels chiffres les intéressent le plus. C’est la brutalité du GOP contre la nuance démocratique.

“Vous allez voir des républicains dire que la croissance est négative pendant deux trimestres consécutifs – c’est une récession”, a déclaré Michael Strain, directeur des études de politique économique à l’American Enterprise Institute de centre-droit. “Et vous allez avoir des démocrates qui font ce genre d’argument difficile à suivre selon lequel nous ne sommes pas en récession, mais oui, nous ralentissons. Si je devais parier, je parierais l’argument républicain obtient plus de traction.”

Non seulement le message probable du GOP est plus direct, mais il s’appuie également sur ce que les Américains ressentent en ce moment.

Un sondage de juillet de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research a constaté que 83% pensent que les États-Unis se dirigent dans la mauvaise direction. C’est un revirement brutal depuis mai 2021, lorsque 54% ont déclaré que le pays allait dans la bonne direction, un niveau d’approbation qui se chevauchait avec une augmentation des vaccinations contre le COVID-19 et des paiements découlant du programme d’aide à la pandémie de 1,9 billion de dollars de Biden.

Par ailleurs, l’indice de confiance des consommateurs de l’Université du Michigan est désormais inférieur à ce qu’il était pendant les pires mois de la crise financière de 2008, une récession épique qui a entraîné l’effondrement des marchés immobilier et boursier et a nécessité une vague de soutien gouvernemental.

La négativité a conduit l’administration Biden à essayer de prétendre que les choses vont mieux que les gens ne le pensent. Leur argument commence par le taux d’embauche élevé, avec une moyenne de 375 000 emplois créés mensuellement au cours du deuxième trimestre. Le chômage est à 3,6% depuis mars.

Une autre mesure de l’économie totale, le revenu intérieur brut, contredit le PIB, montrant qu’il y a eu une croissance au cours des trois premiers mois de l’année plutôt qu’une baisse. Et les prix de l’essence, une vulnérabilité fondamentale pour Biden, ont chuté de plus de 60 cents le gallon depuis la mi-juin, preuve que les pressions inflationnistes s’atténuent.

Publics et privés, les responsables gouvernementaux affirment que le rapport sur le PIB ne racontera pas toute l’histoire.

“Si vous créez près de 400 000 emplois par mois, ce n’est pas une récession”, a déclaré dimanche la secrétaire au Trésor Janet Yellen à l’émission Meet the Press de NBC.

Néanmoins, l’inflation a miné la vigueur du marché du travail. Les augmentations de salaire n’ont pas suivi le rythme des augmentations de prix, de sorte que de nombreuses personnes gagnent en fait moins d’argent. Il existe également des menaces économiques provenant de l’étranger alors que la Chine et de nombreuses économies européennes ralentissent d’une manière qui pourrait se répercuter sur les États-Unis alors que la Réserve fédérale se concentre sur l’augmentation des taux d’intérêt pour réduire l’inflation.

Mais tant que les gens seront embauchés, les économistes libéraux pensent que l’opinion publique changera et que les craintes d’une récession s’atténueront. L’analyse de la Maison Blanche est “basée sur des données”, a déclaré Heidi Shierholz, présidente de l’Institut libéral de politique économique.

“Les gens comprendront que si nous continuons à avoir un chômage extrêmement bas, l’idée que nous sommes en récession n’a pas beaucoup de sens”, a-t-elle déclaré.

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