Charter paie 7 milliards de dollars de dommages et intérêts après le meurtre d’une femme par un installateur

Charter Communications doit payer 7 milliards de dollars de dommages et intérêts après qu’un de ses techniciens du câble Spectrum a volé et assassiné une femme âgée, a déclaré mardi un jury.

Betty Thomas, 83 ans, a été poignardée à mort par Roy Holden Jr en décembre 2019. Il s’était arrêté chez elle à Irving, au Texas, pour un appel de service après avoir signalé un problème avec son forfait de télévision sur Internet, et était revenu le lendemain dans l’uniforme et la camionnette de son entreprise, s’invitant à l’intérieur et la tuant avec ses gants et ses gants Spectrum. couteau.

Elle a été retrouvée morte par sa famille sur le sol de son salon après qu’elle ne se soit pas présentée à une fête de Noël et d’anniversaire ce soir-là.

Holden a plaidé coupable de meurtre l’année dernière et a été condamné à perpétuité derrière les barreaux.

La famille de Thomas poursuit Charter [PDF] en 2020 pour négligence. Il a été allégué dans le témoignage que Holden s’était plaint à ses patrons qu’il était démuni et désespéré après un divorce. Il a en outre été allégué qu’il avait volé des cartes de crédit et des chèques à des abonnés plus âgés de Spectrum et que la société avait fermé les yeux sur un schéma de vol par ses installateurs et techniciens.

Au cours de ce procès civil, il a également été allégué que la famille de Thomas avait été facturée 58 $ pour l’appel de service de Holden, et qu’ils étaient toujours facturés après le meurtre brutal de leur grand-mère au point où son compte a été envoyé aux recouvrements.

Le tribunal a appris que Holden n’était pas au travail le jour où il a tué Thomas et s’est quand même rendu chez elle pour la voler. Il a pu utiliser sa carte-clé d’entreprise pour accéder à la propriété d’un véhicule nolisé et partir dans l’une des camionnettes de service, même s’il n’était pas de service. Selon l’équipe juridique de la famille, alors qu’elle effectuait apparemment des réparations, Holden a tenté de voler une ou plusieurs de ses cartes bancaires dans son portefeuille et l’a tuée lorsqu’elle a été prise en flagrant délit. Plus tard, il a daté son argent, a-t-on allégué.

“Il s’agit d’un abus de foi choquant de la part d’une entreprise qui envoie des travailleurs dans des millions de foyers chaque année”, a déclaré Chris Hamilton, avocat spécialisé en droit de la famille à Dallas, dans un communiqué.

Selon le cabinet d’avocats, Holden a menti sur ses antécédents professionnels – par exemple en omettant de divulguer qu’il avait déjà été licencié – qui n’a pas été vérifié par Charter lorsqu’il l’a embauché et aurait été l’un des nombreux drapeaux rouges contre lui. Au cours du procès civil, le tribunal a appris comment Holden pleurait au travail. À un moment donné, il était convaincu qu’il était un ancien joueur de football des Dallas Cowboys, souffrait d’insomnie et dormait probablement la nuit dans sa camionnette Spectrum.

Il a en outre été allégué que le géant du câble avait tenté de forcer le procès à un arbitrage à huis clos, avec des résultats secrets et des dommages limités.

En juin, un jury du tribunal du comté de Dallas a accordé à la famille 357 millions de dollars de dommages et intérêts, dont le géant américain du câble doit payer 90 %. Cette semaine, le panel a fixé les dommages-intérêts punitifs à 7 milliards de dollars pour un total de plus de 7,3 milliards de dollars.

“Le jury dans cette affaire a été attentif et attentif aux preuves”, a ajouté Hamilton. “Ce verdict reflète à juste titre les nombreuses preuves quant à la nature des dommages causés par la négligence grave et l’inconduite imprudente de Charter Spectrum. Pour la sécurité du public américain, nous ne pouvons qu’espérer que Charter Spectrum et ses actionnaires écoutent. “

Un porte-parole de Charter a déclaré: Le registre ce soir, il fera appel des deux verdicts et insistera sur le fait que le FAI n’est pas fautif.

“Nos pensées vont à la famille de Mme Thomas après ce crime insensé et tragique”, nous a dit le représentant.

“La responsabilité de cet acte horrible incombe uniquement à M. Holden, qui n’était pas en service, et nous sommes reconnaissants qu’il soit en prison à vie. Bien que nous respections le jury et le système judiciaire, nous sommes fortement en désaccord avec le verdict et nous ferons appel.

«La loi du Texas et les faits présentés au procès démontrent clairement que ce crime était imprévisible – et les allégations d’inconduite des plaignants par Charter sont catégoriquement fausses.

“Nous nous engageons à assurer la sécurité de tous nos clients et avons pris les mesures nécessaires, y compris une vérification approfondie des antécédents criminels avant l’embauche – qui n’a révélé aucune arrestation, condamnation ou autre comportement criminel. Il était capable du crime qu’il a commis, y compris plus de 1 000 appels de service terminés sans que les clients se plaignent de son comportement.” ®

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