Comment David Warner a volé des “bandits du temps” aux voleurs

Il y avait une réplique inoubliable de “Time Bandits” que mes grands amis du cinéma à l’université répétaient, probablement ennuyeux, lorsque les gens s’approchaient du micro-ondes dans la cuisine du dortoir : “Maman, papa. C’est mauvais. N’y touchez pas.”

J’avais entendu parler de “Time Bandits”, le film réalisé par Terry Gilliam en 1981. En tant qu’enfant qui ne pouvait pas dormir, c’était l’un des sacrifices nocturnes qui confondait et ravissait mon enfance, et a probablement contribué à faire de moi le étrange adulte que je suis maintenant. “Time Bandits” est un fantasme britannique sur un groupe de pillards potentiels qui volent une carte qui identifie les lacunes dans le continuum espace-temps. En cours de route, ils ramassent un enfant nommé Kevin qui aime les livres d’histoire et d’aventure, au grand dam de ses parents ennuyeux et zombisés à la télévision. Kevin et l’équipage pénètrent dans le mur de sa chambre et tombent dans un trou, les envoyant loin dans le passé. Deux heures d’aventures folles dans le temps à suivre.

Le film étoilé ressemble à un appel nominal du génie britannique, de John Cleese en tant que politicien Robin Hood à Sir Ian Holm en tant que Napoléon épris de Punch et Judy. Si j’ai d’abord été attiré par le film à cause du chef des voleurs cagoulés : l’interprète magnétique, le regretté David Rappaport, si génial dans “The Wizard”, une autre star se démarque également : David Warner, décédé le 24 juillet à l’âge de 80.

“Time Bandits” est apparu à la fin des années 1970 parce que Gilliam n’a pas pu obtenir de soutien initial pour son film “Brazil”. Au lieu de cela, il a suggéré un film familial. Aimez-vous les films familiaux co-écrits par Gilliam et Michael Palin de “Monty Python”, produits par le Beatle George Harrison, et présentant un jeu télévisé cauchemardesque, des blagues sur le Titanic et des notes prémonitoires sur la technologie ? Je veux dire, je le fais.

Le meilleur art est parfois difficile à comprendre car il défie la compréhension. c’est normal est.

La réponse critique au film a été principalement positive, bien que Roger Egbert ait écrit: “Je suis généralement à peu près sûr d’avoir vu un bon film. Mais ma réaction à” Time Bandits “était ambiguë.”

Le meilleur art est parfois difficile à comprendre car il défie la compréhension. c’est normal est, si étrange. Dans “Time Bandits”, Warner incarne Evil Genius, une créature maléfique capable de tordre et de déformer la réalité. Il a besoin de la carte pour s’échapper de la Forteresse des Ténèbres, où il est emprisonné. Mais Evil a de grands projets. Il se considère meilleur que n’importe quel Être suprême, y compris Dieu, parce que Dieu est tellement concentré sur la création de plusieurs types d’animaux aléatoires : “Je veux dire, ne sommes-nous pas entre les mains d’un fou ?”

Le mal est différent parce que le mal comprend la technologie, et dans ses mains (griffues), “Le monde sera différent. Parce que je comprends.” Que comprend-il ? Montres numériques. “Et bientôt je comprendrai les magnétophones et les téléphones de voiture.” Ignorant l’attention de Dieu sur plusieurs espèces de perroquets, le personnage de Warner pense : “J’aurais dû commencer par les lasers”.

Warner livre cette ligne comme il livre tous les nombreux mots de sa carrière, certains plus ridicules que d’autres : sérieux. Sa comédie est la plus convaincante, la plus hilarante parce qu’il la joue comme un drame, comme s’il jouait Shakespeare sur scène au Globe Theatre et ne ressemblait pas à un cyborg de David Cronenberg en col roulé dans une cape rouge avec des épaulettes désossées. Comme l’a écrit The Wrap “L’acteur ne s’est jamais autant amusé” que dans ce film.

Il a apporté la même gravité à chaque rouleau. Son Mal est contemplatif, brillant et ennuyé.

Warner était connu pour ses méchants, qui ont fait des personnages ignobles de Jack l’Éventreur à un cadre corrompu (et la voix du Master Control Program) sur “Tron” non seulement crédible, mais compréhensible et capable d’être aimé. Il a joué trois espèces différentes dans la franchise “Star Trek”, et un singe – qui était sénateur – dans “Planet of the Apes” de Tim Burton en 2001.

Sa capacité n’était éclipsée que par sa capacité. Comme l’a écrit le Hollywood Reporter, “Il a rarement refusé un rôle, comme en témoignent ses plus de 220 crédits d’acteur sur IMDb. ‘Quand les autres disent non’, a-t-il dit un jour, ‘Je dis oui’. Parfois, il obtenait le rôle parce qu’il était “le moins cher” disponible, plaisantait-il.”

Il a apporté la même gravité à chaque rouleau. Warner pouvait gérer n’importe quoi et le faire sien. Son Mal est contemplatif, brillant et ennuyé. Cela le rend reconnaissable. “Je suis tout-puissant”, dit-il à l’un de ses hommes de main en grenouillère en plastique après que l’homme ait osé l’interroger, détruisant le personnage de Dark Vador d’un geste de sa main aux ongles longs, puis reconnaissant : “C’est une bonne question.”

Le rôle était physiquement exigeant, a déclaré Warner. Et cela comprenait beaucoup d’araignées. Malgré le port d’une cuirasse et d’un casque qui ressemble à une jambe avec une colonne vertébrale à la “Aliens”, Warner bouge rarement son visage, sa voix allant de la projection sonore de l’acteur de théâtre qu’il était, à subtile, presque triste à côté. “Je vais devoir te transformer en chien pendant un moment”, dit-il avec résignation à un complice.


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“Vous sentez qu’il a un rêve et qu’il peut le réaliser à l’écran”, a déclaré Warner lorsqu’on lui a demandé de travailler avec Gilliam sur le film en 2019.

Mais Warner avait aussi un rêve, et il l’a réalisé sur des écrans et des scènes, grandes et petites, pour nous tous. Warner a survécu à une enfance difficile, avec des parents qui n’étaient pas ensemble et a fréquenté huit écoles différentes. “Je suis devenu acteur juste pour sortir de la maison”, a-t-il déclaré dans un podcast de 2021.

Et sortir il l’a fait, dans nous maisons où il a régné avec une autorité incontestable soutenue par un grand amour. Comme le dit Evil, Warner dit: “Personne ne m’a créé… je me suis créé. Je ne peux pas être défait.” Pas plus que l’héritage des nombreux rôles du grand Warner.

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