Critique “découplée”: l’histoire de la rupture de Neil Patrick Harris avec Netflix

Darren Star a connu un certain succès sur Netflix ces dernières années avec “Emily in Paris” – une émission qui, selon votre point de vue, est soit un glas pour la comédie télévisée, soit une incursion ensoleillée à la surface dont les plaisirs inutiles ne sont que cela. Star, créateur de “Sex and the City” et de “Melrose Place”, a le don de faire patiner le spectateur dans des environnements lisses et luxueux.

C’est peut-être le problème, ou l’un d’entre eux, avec sa dernière série pour Netflix, qu’il a co-créée avec Jeffrey Richman. Dans Uncoupled, Neil joue Patrick Harris dans le rôle de Michael Lawson, un agent immobilier de la haute Manhattan dont la relation de longue date, avec un personnage joué par Tuc Watkins, s’effondre avant même que Michael ne sache qu’elle est rompue. Michael est obligé de continuer à travailler et à sortir ensemble tout en faisant semblant de ne pas être dévasté. Le problème est que la série est distraite par tous les délices entourant la nature provocante de Michael, refusant de se taire et de donner un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler ou signifier une rupture de la quarantaine pour un homme qui entretient une relation monogame depuis un certain temps. 17 ans. Le spectacle pousse son énergie nerveuse “Emily à Paris” contre un sujet et un personnage, trop larmoyants pour générer des étincelles.

La vie professionnelle de Michael a largement tourné autour de la recherche de la maison idéale pour une doyenne de la société jouée par Marcia Gay Harden, assistée de sa collègue jouée par Tisha Campbell. Harden et Campbell sont tous deux des interprètes très drôles ici, mais tous deux ont du mal à jouer de Harris, qui a pris la décision de jouer Michael non seulement triste et lugubre, mais aigre et agacé. Ce qui lui est arrivé est évidemment choquant, mais la performance de Harris diminue la sympathie du public au fil du temps. Il y a peu de lumière ou de douceur dans ce personnage, ce qui fait que le ton constant du monde qui l’entoure dans la série semble dépareillé, ou en compensation.

L’idée qu’une relation gay à long terme touche à sa fin et la nature inexploitée de ce à quoi cela ressemble d’être célibataire et de se qualifier dans un monde qui accepte les homosexuels mais les a poussés vers le mariage est un terrain fertile. C’est pourquoi il est décevant qu’une grande partie de ce qui se passe sur “Uncoupled” soit carrément surréaliste, ou presque. Michael confronte le thérapeute de couple dont l’aide a conduit à sa rupture, tandis que le professionnel de la santé mentale se rattrape en tant qu’interprète de drag; le thérapeute, en personnage de “Miss Communication”, le maudit pour sa “voix geignarde” et son narcissisme. (C’est une critique juste, venant d’une source que nous avons du mal à prendre au sérieux : quel thérapeute attaquerait si sauvagement un ancien client, que ce soit dans son personnage ou non ?) Ailleurs, les tentatives de Michael pour revenir dans le cercle des rencontres sont carrément dingues. , avec un partenaire potentiel essayant de lui injecter du Botox dans une zone privée du corps ; un autre, un millénaire, explique le concept de la PrEP, l’utilisation de médicaments prophylactiques pour prévenir la transmission du VIH.

Les premiers de ces exemples ressemblent à l’ancienne formule “Sex and the City”, mal utilisée : dans cette émission, les rencontres inattendues de personnages – souvent ceux de Samantha – ont alimenté les conversations sur les idiosyncrasies de la nature humaine et l’imprévisibilité du cœur. . Ici, les personnages n’existent qu’en relation avec Michael et son bassin d’estime de soi, tandis que le monde qui l’entoure reflète simplement qu’il est le seul homme sain d’esprit qui reste. (Pas étonnant qu’il soit célibataire !) Quant au cas où Michael découvre la PrEP pour la première fois (difficile à croire pour un gay connecté et mondain vivant à New York), c’est une scène en carton qui lui permet d’exprimer son dégoût face à la tout le concept, faisant la leçon à son partenaire potentiel sur “d’où vous tenez vos libertés”.

Tout le monde peut et doit faire ses propres choix en matière de PrEP, mais le râle instantané de Michael révèle le personnage, encore une fois, comme fixé dans ses manières et un peu flatuleux dans son dégoût pour ceux qui ne respectent pas ses normes. Harris ne nous informe pas tout à fait de la blague scénarisée selon laquelle Michael se glorifie à tort. Le matériel sur le fossé des générations ici a peut-être donné lieu à un véritable aperçu de qui est Michael; Faire un geste “déconnecté” de cette façon lorsque son jeune rendez-vous l’éteint et le traite de “vieille reine amère”. Mais ensuite, la musique zazzy entre en jeu et la scène se termine juste au moment où nous sommes arrivés quelque part. Nous déjeunons avec Michael et deux amis (Brooks Ashmanskas et Emerson Brooks), qui discutent vaguement du sujet avec quelques piques et blagues sexuelles, puis le sujet change.

Plus tard, Michael avoue qu’il n’est tout simplement pas censé sortir ensemble – il est censé faire partie de la relation à long terme dont il jouissait autrefois. Assez juste, mais ce spectacle parle de lui essayant de sortir avec quelqu’un, et en se traînant dans un monde qu’il regarde avec dédain, l’éclat et le faste de New York ressemblent moins à un atout qu’à une tentative de le distraire du centre du cadre. Le processus d’embrasser des grenouilles avant de rencontrer votre prince a conduit à une grande fiction, mais le retrait de Michael de ce processus, sa réticence idiosyncratique à faire partie de l’histoire que “Uncoupled” raconte en premier lieu, rend épuisant à regarder. “Déconnecté”, conclut-il, ressemble à une visite des luxes de la ville avec quelqu’un qui n’aime pas les partager avec vous, et à une enquête sur la vie moderne organisée par quelqu’un qui ne peut s’empêcher de se plaindre que le passé est terminé. Cela crée moins de tension dramatique que l’épuisement du public ; bien que le Paris d’Emily soit un endroit frivole, au moins c’est là que les gens arrêtent de se plaindre de temps en temps pour faire avancer l’histoire.

“Uncoupled” présentera en première les huit épisodes sur Netflix le vendredi 29 juillet.

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