En tant que patient atteint d’un cancer, ‘Cyberpunk 2077’ me libère de ma prison mentale

Remarque

Début juin, on m’a diagnostiqué un cancer. Pour une raison quelconque, je n’ai pas pu arrêter de jouer “Cyberpunk 2077” de CD Projekt Red depuis lors, une histoire sur la façon de naviguer ou de braver une maladie en phase terminale.

La maladie en phase terminale à laquelle V, le protagoniste du jeu, est presque certainement en train d’essuyer leurs âmes. Leurs personnalités, leurs souvenirs et leurs fonctions cognitives sont écrasés par une intelligence artificielle, Johnny Silverhand, un rockeur et terroriste de marque qui est animé par Keanu Reeves. Ils ne peuvent que nier ou accepter leur sort ; soit se déconnecter d’une manière ou d’une autre pendant que Silverhand prend le relais, soit quitter ce monde selon ses propres conditions.

Mais V n’est pas une vraie personne. Ils ne sont qu’un personnage de jeu vidéo et moi, en tant que joueur, je choisis leur destin – pas le script et le code du jeu, et certainement pas Keanu Reeves. Depuis mon diagnostic de cancer, mon homme V (vous pouvez choisir le sexe du personnage principal) a parcouru les rues de “Cyberpunk 2077” Night City, insouciant et heureux, ignorant délibérément – par mon choix – de sa condamnation à mort.

Ce n’était pas toujours si facile d’être insouciant à Night City. La tristement célèbre sortie du jeu en décembre 2020 a redéfini le terme “cyberpunk” pour signifier “jeu vidéo inachevé, bogué et injouable”. Comme je l’ai écrit dans ma dernière critique du jeu en 2021, “Cyberpunk 2077” a inondé le joueur d’appels téléphoniques et de notifications concernant de nouvelles activités. histoire autrement fascinante.

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Cette version plus ancienne et plus odieuse de “Cyberpunk 2077” me rappelle ma situation actuelle. Mon téléphone bourdonne constamment de SMS inquiets et d’appels téléphoniques d’amis, de membres de la famille, d’ex-petites amies, d’ex-collègues et de connaissances perdues depuis longtemps. Tout le monde parle des innombrables défis du cancer, mais l’un des moins discutés est le fardeau émotionnel imposé aux patients alors qu’ils naviguent, se calment et succombent au chagrin accablant projeté par leurs proches. J’apprécie et j’ai souvent besoin du soutien et des soins de ma famille et de mes amis, mais il y a un sentiment persistant que rien de tout cela n’aurait à être dit sans mon cancer. Les mots destinés à me calmer me rappellent souvent que je me bats pour ma vie.

Il y a cinq mois, le développeur CD Projekt Red a publié sa mise à jour 1.5, qui apportait une foule de correctifs de stabilisation et de nouvelles fonctionnalités, et surtout pour moi la possibilité d’ignorer ces textes et appels téléphoniques ennuyeux dans le jeu. La promesse d’une expérience simplifiée après le patch 1.5, combinée à mon enthousiasme pour la série animée Netflix “Cyberpunk Edgerunners” en septembre, m’a invité à revenir à l’expérience. Dans les jours qui ont précédé ma première séance de chimiothérapie, mon esprit était un gâchis anxieux. Mais maintenant, j’ai appris à mettre mon téléphone en mode silencieux et à garder l’écran baissé tout en jouant à “Cyberpunk 2077” pendant des heures par jour, un peu comme 1,5 patch sur ma propre vie.

Aujourd’hui, je fais face à la réalité implacablement épuisante de la lutte contre le cancer, une bataille qui prend chaque heure, sinon chaque minute de ma journée. En tant que patient atteint de cancer, je me sens tiraillé dans tant de directions que je peux à peine contrôler ma vie : les médecins remplissent constamment mon calendrier de rendez-vous, de bilans de santé et de suivis ; une infirmière à domicile qui me rend visite deux fois par semaine; ma famille demandant des mises à jour et aux prises avec son propre traumatisme depuis mon diagnostic ; et des centaines d’amis qui offrent leur aide tout en se sentant et (avouons-le) impuissants.

Mais dans “Cyberpunk 2077”, je peux ignorer la condamnation à mort de mon personnage. Comme dans les autres jeux en monde ouvert, il n’y a pas d’écran “Game Over” pour ignorer la campagne principale. Je peux jouer comme je veux, en ignorant la corruption qui essaie de tuer mon personnage de l’intérieur, tout en restant immunisé contre toutes les conséquences de cette décision.

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Les critiques de l’histoire reprochent à juste titre à “Cyberpunk 2077” de ne pas avoir trouvé de motivation forte pour que le protagoniste fasse autre chose que de sauver sa propre vie. Pourquoi V aide-t-il la police à arrêter les activités des gangs alors qu’elle doit se sauver à la place ? Quel est l’intérêt de récolter tout cet argent ? Pourquoi acheter une nouvelle voiture quand chaque jour peut être le dernier ?

Pourquoi tarder à répondre au SMS désespéré et suppliant d’un être cher comme si demain était promis ?

Quand je me suis posé cette question, j’ai commencé à apprécier le dédain de V pour lui avoir sauvé la vie. Avec rien de plus que l’existence en jeu, mon V vit chaque jour en refusant obstinément de se préoccuper du fait que c’est peut-être leur dernier – un rêve éveillé de poursuivre de plus en plus de rêves. C’est ce contexte qui m’aide, un homme peut-être mourant, à apprécier “Cyberpunk 2077” plus que tout autre jeu en monde ouvert lorsqu’il s’agit de réaliser mon fantasme de puissance particulier.

Dans la vraie vie, ignorer mon diagnostic n’est pas un luxe que je peux me permettre. Mon cancer est agressif et je me battrai agressivement dans les mois à venir. Je prie pour m’en sortir d’ici la fin de 2022. Je ne suis qu’au début du cauchemar ; il me faudra un certain temps avant de pouvoir me réveiller avec un semblant de vie normale.

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Même après avoir joué à “Cyberpunk 2077” pendant des dizaines d’heures depuis mon diagnostic et plusieurs versions de cet essai, je ne comprends pas beaucoup mieux ma soudaine fascination pour ce titre, compte tenu de ma situation actuelle. Je devrais être déclenché par ce jeu. C’est un rappel agressif d’une maladie en phase terminale.

Pourtant, ce jeu me force d’une manière qu’il n’a jamais fait auparavant – et d’une manière qu’aucun autre jeu en 2022 n’a pu faire. Cette compulsion va au-delà de mon temps de jeu : j’ai acheté la chaise de jeu “Cyberpunk 2077” Secret Lab, la bande originale “Cyberpunk 2077” sur Apple Music, le livre d’art et les bandes dessinées “Cyberpunk 2077”, et deux Dark Horse “Cyberpunk 2077” – action Les figures. Je ne me suis jamais senti pris dans le cycle de battage publicitaire de neuf ans pour ce jeu. Mais me voilà, quelques années après sa sortie, à dépenser de l’argent pour la marque en tant que fan inconditionnel.

Même mes sons et sonneries d’alerte textuelle ont été extraits directement de “Cyberpunk 2077”. Les fabriquer pour l’iPhone était une première pour moi : cela signifiait apprendre à utiliser GarageBand pour satisfaire ce désir étrange et global de vivre dans le monde de “Cyberpunk 2077”.

Peut-être que ce sont vraiment toutes les petites améliorations que CD Projekt Red a apportées au jeu pour la mise à jour 1.5, notamment : Des voitures qui réagissent aux événements en temps réel et sont suspendues, leur donnant une impression de poids réel dans ce monde virtuel ; des missions secondaires qui offrent tant d’histoires courtes enrichissantes, me permettant de découvrir une version cyberpunk électronique de « Mille et une nuits » ; un système de compétences retravaillé qui rend l’évolution du personnage plus significative; et des interactions plus profondes à travers des amitiés, qui peuvent être ignorées mais qui sont là quand j’en ai besoin.

C’est peut-être la façon dont “Cyberpunk 2077”, intentionnellement ou non, penche vers les tropes de genre, faisant ainsi sans effort écho aux célèbres œuvres d’art de la jeunesse des années 80 et 90, telles que l’anime révolutionnaire “Akira” ou “Fight Club” de David Fincher. ‘. Après tout, V est essentiellement le protagoniste de “Fight Club” qui connaît son Tyler Durden (maintenant joué par Keanu Reeves au lieu de Brad Pitt, cependant).

Voici une confession : je m’endors souvent devant les anciennes présentations de Steve Jobs lorsqu’il annonce des produits révolutionnaires comme l’iPod, l’iPhone, l’iPad ou l’iCloud. C’est un spécialiste du marketing accompli, dans la mesure où de nombreuses personnes croyaient en sa conviction que ces technologies allaient changer le monde. Il est facile de voir rétrospectivement combien ce changement a fait à la fois pour aider et blesser, mais l’innocence de cette croyance précoce me réconforte et m’endort.

“Cyberpunk 2077” est souvent critiqué pour ne pas vraiment fournir une vraie vision du futur, mais maintenant je comprends qu’il n’a jamais été censé représenter un quelconque futur. “Cyberpunk 2077” est l’avenir vu de notre passé. À l’époque, nous croyions encore que les voitures volantes étaient possibles.

Peut-être qu’en tant qu’homme de 40 ans, je suis rassuré par la façon dont la technologie moderne recrée un catalogue de contre-cultures anciennes et obsolètes, toutes de mon enfance, une période de ma vie où je me sentais vraiment immortel et intemporel, puis demain me semblait garanti – même si cela aussi n’était qu’un rêve.

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Rien de tout cela ne signifie que je donne à CD Projekt Red une annonce tardive sur la façon dont la société a mal géré le lancement de ce jeu. Les plus flagrantes sont les tentatives d’induire en erreur les consommateurs et les journalistes, en retenant les versions PlayStation 4 et Xbox One presque injouables du jeu jusqu’à sa sortie. Je maintiens toujours ce que j’ai écrit l’année dernière: la commercialisation du jeu par CD Projekt Red et sa sortie éventuelle en ont fait des chouchous de l’industrie les menteurs les plus connus. Le studio a promis un “jeu de rêve”, une expérience qui comblerait tant de fantasmes pour tant de personnes. Ce n’est pas ce qu’ils ont publié.

Mais en 2022, je mentirais si je disais que je n’aimais pas m’envelopper dans le rêve électrique désordonné et juvénile de CD Projekt Red. Il remplit la promesse ultime du médium du jeu vidéo, le fantasme puissant de surmonter les défis et d’atteindre une sorte d’épanouissement émotionnel et tangentiel, le tout sans conséquences graves. “Cyberpunk 2077” m’aide à créer les souvenirs les plus précieux que je peux de ce moment terrible de ma vie.

“Cyberpunk 2077” n’est pas un jeu de rêve, mais c’est une expérience qui ressemble toujours à une sorte de rêve, même si je ne peux pas tout à fait le comprendre ou l’expliquer. Pour moi, c’est tout ce qu’un jeu vidéo doit être.

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