La Fed n’est pas suffisamment préparée pour contrecarrer la collecte de renseignements chinois (rapport)

WASHINGTON, 26 juillet (Reuters) – La Réserve fédérale ne dispose pas de systèmes adéquats pour contrer une tentative “maléfique” de la Chine de recueillir des informations privilégiées sur l’économie et la politique monétaire des États-Unis, selon un rapport préparé par le personnel républicain de la commission sénatoriale de la sécurité intérieure, et rapidement rejeté par la Fed comme “injuste, non fondé et non vérifié”.

Le rapport, publié mardi, s’appuie fortement sur des informations de la banque centrale américaine elle-même, remontant à une enquête interne de 2015 sur ce qui est devenu connu sous le nom de “P-Network”, un groupe de 13 personnes sur huit banques régionales de la Fed. dont les habitudes de “voyages à l’étranger, e-mails, détails dans les curriculum vitae et parcours académiques” ont suscité des inquiétudes.

Le conseil d’administration de la Fed basé à Washington et 12 banques régionales quasi indépendantes emploient des milliers d’économistes, dont beaucoup d’autres pays, dont la Chine. Cette approche conjointe, selon le rapport du comité, renforce la capacité de la Fed à comprendre l’économie et à élaborer des politiques.

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Les incidents cités dans le document, plutôt qu’une collaboration intellectuelle, ont souligné “un effort soutenu de la Chine, pendant plus d’une décennie, pour gagner de l’influence sur la Réserve fédérale”, indique le rapport.

On ne sait pas ce qu’il en est advenu. Le rapport du comité détaille les études de cas de cinq personnes, dont quatre travaillent toujours comme employés de la Fed, et indique que, malgré leurs liens avec des responsables et des universités chinois, la Fed n’a trouvé aucun cas où des informations ont été partagées en violation de la politique.

Dans une lettre adressée au sénateur sortant Rob Portman, le républicain le plus ancien du comité de la sécurité intérieure, le président de la Fed, Jerome Powell, a déclaré qu’il avait “de vives inquiétudes concernant les allégations et les implications du rapport”, et a détaillé les vérifications des antécédents du personnel de la Fed et l’utilisation la technologie pour prévenir les failles de sécurité.

“Nous serions préoccupés par toute allégation fondée d’actes répréhensibles, quelle qu’en soit la source”, a écrit Powell. “En revanche, nous sommes profondément préoccupés par ce que nous pensons être des insinuations injustes, sans fondement et non vérifiées dans le rapport concernant certains membres du personnel.”

Les activités discutées dans le document ont soulevé des signaux d’alarme au sein de la Fed, il y a au moins plusieurs années, selon le rapport. Les responsables de la Réserve fédérale américaine parlent souvent des risques de cybersécurité auxquels eux et toutes les institutions financières sont confrontés, mais n’ont pas mentionné être la cible de la collecte de renseignements humains.

Par exemple, certains membres du personnel étaient restés en contact avec un ancien employé régional de la Fed, identifié uniquement par « Z », qui avait des liens avec un « programme de recrutement de talents » chinois utilisé par le Parti communiste chinois pour trouver des ressources au sein des institutions technologiques américaines. développement, indique le rapport. Ses programmes de recrutement, y compris le “Programme des mille talents”, ont été soulignés dans un précédent rapport du Sénat comme un moyen important pour la Chine d’utiliser les subventions de recherche, les conférences universitaires et d’autres avantages pour découvrir et exporter la propriété intellectuelle américaine.

Dans ce cas, la situation a conduit les responsables de la Fed à s’inquiéter “des efforts organisés des gouvernements étrangers … pour recruter des chercheurs de la Réserve fédérale”, indique le rapport.

L’un des employés impliqués, ajoute le rapport, “a tenté de transférer de grandes quantités de données” vers un ordinateur distant, bien qu’un employé du comité ait déclaré qu’il n’était pas clair si la tentative avait réussi ou quelles données étaient impliquées.

Un employé de la Fed “a fourni un code modèle à une université chinoise ayant des liens avec” la banque centrale chinoise, selon le rapport, bien qu’il n’y ait encore une fois aucun détail sur la nature du code ou si sa distribution était restreinte. Powell a noté dans sa lettre que les “modèles économiques clés” de la Fed sont dans le domaine public et peuvent être téléchargés à partir du site Web de la Fed “afin que les gens puissent interagir avec nous et ces modèles”.

‘FORCÉ’

Dans l’incident peut-être le plus brutal, en 2019, “un haut responsable d’une banque fédérale de réserve” a été “détenu de force” par des responsables chinois lors d’un voyage dans le pays et on lui a dit, sous la menace d’une peine de prison, qu’il “doit coopérer… et partager informations sensibles, données économiques non publiques.”

L’employé a signalé l’incident à la Fed, qui l’a signalé au département d’État et au FBI, selon le rapport.

Pourtant, le rapport fait valoir que la Fed devrait renforcer ses efforts de contre-espionnage et travailler plus étroitement avec des agences telles que le FBI.

“Parce que nous comprenons que certains acteurs veulent exploiter les vulnérabilités, nos processus, contrôles et technologies sont robustes et mis à jour régulièrement”, a écrit Powell. “Nous rejetons respectueusement toute suggestion contraire.”

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Reportage par Howard Schneider; Montage par Paul Simao

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