La FTC poursuit pour bloquer l’accord de méta-réalité virtuelle parce qu’il confronte les grandes technologies

WASHINGTON – La Federal Trade Commission a déposé mercredi une injonction pour empêcher Meta, la société anciennement connue sous le nom de Facebook, d’acheter une société de réalité virtuelle appelée Within, limitant potentiellement la pression de la société dans le soi-disant métaverse et indiquant un changement dans la façon dont le l’agence aborde les accords techniques.

L’affaire antitrust est la première à être déposée sous Lina Khan, la présidente du comité et l’une des principales critiques progressistes de la concentration des entreprises, contre l’un des géants de la technologie. Mme Khan a fait valoir que les régulateurs doivent mettre fin aux violations des lois sur la concurrence et la protection des consommateurs en ce qui concerne les dernières technologies, y compris la réalité virtuelle et augmentée, et pas seulement dans les domaines où les entreprises sont déjà devenues des géants.

La demande de la FTC pour une ordonnance du tribunal met Mme Khan sur une trajectoire de collision avec Mark Zuckerberg, le PDG de Meta, qui est également nommé comme défendeur dans la demande. Il a dépensé des milliards de dollars pour créer des produits pour la réalité virtuelle et augmentée, pariant que le monde immersif du métaverse est la prochaine frontière technologique. Le procès pourrait réduire ces ambitions.

“Meta aurait pu choisir d’essayer de concurrencer Within sur le mérite”, a déclaré la FTC dans son procès, qui a été déposé devant le tribunal de district des États-Unis pour le district nord de Californie. Au lieu de cela, il a choisi “d’acheter une entreprise de premier plan dans ce que le gouvernement a appelé une catégorie” vitale “.

Dans un communiqué, Meta a déclaré que l’affaire de la FTC était “basée sur l’idéologie et la spéculation, et non sur des preuves. L’idée que cette acquisition conduirait à des résultats anticoncurrentiels dans un espace dynamique avec autant d’entrées et de croissance que le fitness en ligne et connecté n’est tout simplement pas crédible. La société a ajouté que le procès était une attaque contre l’innovation, l’agence “envoyant un message effrayant à tous ceux qui cherchent à innover dans la réalité virtuelle”.

Meta a déclaré l’année dernière qu’il acquerrait Within, qui produit l’application de fitness très populaire Supernatural, pour un montant non divulgué. La société fait la promotion de ses casques de réalité virtuelle à des fins de remise en forme et de santé.

Le procès fait partie d’une vague d’actions contre Meta et d’autres grandes entreprises technologiques telles que Google, Apple et Amazon, qui sont de plus en plus critiquées pour leur pouvoir et leur domination. Sous le prédécesseur de Mme Khan, la FTC a intenté une action en justice contre Facebook, alléguant que la société mettait fin à la concurrence naissante par le biais d’acquisitions. Le ministère de la Justice a également poursuivi Google pour avoir abusé d’un monopole sur la recherche en ligne.

D’autres cas pourraient survenir. La FTC enquête pour savoir si Amazon a violé les lois antitrust, et le ministère de la Justice enquête sur la domination de Google sur la technologie publicitaire et les politiques de l’App Store d’Apple.

M. Zuckerberg éloigne Meta de ses racines de réseautage social alors que les applications de l’entreprise, telles que Facebook et Instagram, sont confrontées à une concurrence croissante et à des problèmes tels que la confidentialité et la désinformation.

Pour soutenir la poussée vers le métaverse, M. Zuckerberg a réaffecté des employés et nommé un lieutenant supérieur pour diriger l’effort. Il a également autorisé des lieutenants à poursuivre certains des jeux les plus populaires de l’espace VR. En 2019, Facebook a acheté Beat Games, les créateurs du titre à succès Beat Saber, l’un des meilleurs jeux VR sur la plate-forme Oculus.

Meta publiera des chiffres trimestriels plus tard mercredi. L’entreprise a récemment réduit les avantages sociaux des employés et limité les dépenses dans des conditions économiques incertaines.

La décision de la FTC peut être considérée comme une tentative d’apprendre de l’histoire. L’agence a approuvé l’acquisition d’Instagram par Facebook en 2012, l’application de partage de photos qui compte plus d’un milliard d’utilisateurs réguliers. Instagram a aidé Meta à dominer le marché du partage de photos sur les réseaux sociaux, bien que d’autres start-ups aient vu le jour depuis.

John Newman, directeur adjoint du Bureau de la concurrence de la FTC, a déclaré que l’agence avait échangé l’accord Within parce que Meta “essayait de se frayer un chemin vers le sommet”. La société disposait déjà d’une application de fitness en réalité virtuelle la plus vendue, a-t-il déclaré, mais a ensuite choisi d’acheter l’application Supernatural de Within “pour prendre pied sur le marché”. Il a qualifié l’accord de “prise de contrôle illégale et nous poursuivrons toute assistance appropriée”.

Le vote de la FTC pour approuver le dépôt a été partagé 3 contre 2.

Ceci est une nouvelle en développement et sera mise à jour.

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