La Maison Blanche se prépare à de sombres nouvelles économiques

Mais les responsables de la Maison Blanche admettent qu’il est difficile de faire changer d’avis les gens, car l’inflation la plus élevée en quatre décennies réduit considérablement les salaires alors même que l’économie continue de créer des emplois et que les Américains continuent de dépenser.

“Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous essaie de convaincre qui que ce soit que ses sentiments sur l’économie sont faux”, a déclaré Jared Bernstein, membre du Conseil des conseillers économiques et l’un des plus anciens assistants de Biden, dans une interview. “Ce que nous essayons de faire, c’est d’expliquer les choses d’une manière beaucoup plus nuancée que la plupart des gens ne l’obtiennent du flux d’informations quotidien.”

Le CEA de Bernstein et le département du Trésor publient des articles de blog et des études affirmant que le moment post-pandémique actuel – bien qu’étrange et dérangeant pour de nombreux Américains – est loin d’être une récession.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, est apparue dimanche à l’émission “Meet the Press” de NBC et a déclaré : “Ce n’est pas une économie en récession”. Lundi, l’assistant principal de Biden, Gene Sperling, s’est aventuré en territoire hostile sur Fox News. Le lendemain, Brian Deese, directeur du Conseil économique national, a assisté au briefing de la Maison Blanche pour défendre l’affaire.

Les travailleurs humanitaires font même parfois l’éloge de l’ennemi juré de la Maison Blanche, Larry Summers, l’ancien secrétaire au Trésor. dit sur CNN que quiconque dit que nous sommes maintenant en récession est « soit ignorant » ou « voulant faire valoir des arguments politiques ». Summers croit toujours qu’une récession à relativement court terme est probable.

Biden a reçu un briefing vendredi après-midi de Yellen, Deese, Sperling, La présidente du CEA Cecilia Rouse, la secrétaire à l’Énergie Jennifer Granholm, la directrice du budget Shalanda Young et Amos Hochstein, coordinateur de la politique énergétique internationale au ministère des Affaires étrangères.

La session à distance s’est concentrée sur la baisse des prix du gaz (une solution de la Maison Blanche), l’impact de cette baisse sur les consommateurs et les problèmes géopolitiques en cours – principalement la guerre en Ukraine – qui pourraient encore faire grimper les prix du pétrole et du gaz. .

Les attachés de presse de la Maison Blanche organisent également des réunions d’information régulières avec des journalistes économiques et de hauts responsables gouvernementaux pour discuter des forces de l’économie, indépendamment de ce que disent les chiffres du PIB cette semaine.

Pour leur part, les dirigeants républicains voient une opportunité de tirer parti de leur avantage déjà énorme sur l’économie dans le cadre des élections de mi-mandat et de réaliser des gains encore plus importants en novembre que ne le prédisent les sondages.

“C’est dommage que la Maison Blanche n’ait pas de vaccin contre le déni”, a déclaré Rep. Kévin Brady du Texas, le républicain le mieux classé au comité des voies et moyens de la Chambre. « La question n’est pas de savoir si nous avons une récession. La question est de savoir à quel point et combien de temps cela prendra. C’est leur déni de l’inflation et des pénuries de main-d’œuvre et d’autres déséquilibres dans l’économie qui explique pourquoi les Américains souffrent si durement en ce moment.

Les principaux assistants de la Maison Blanche promettent que Biden sera bientôt de retour sur la voie de la campagne à moyen terme après s’être complètement remis de Covid pour contrer ce récit avec un message plus précis sur l’économie. Il dira qu’il est à la fois toujours solide (avec une forte croissance de l’emploi) et en train de s’améliorer (baisse des prix de l’essence).

Et Biden prévoit de pointer vers le projet de loi bipartite visant à stimuler la fabrication nationale de semi-conducteurs et une poussée majeure pour économiser les prix des médicaments sur ordonnance, une partie de son programme Build Back Back Better comme moyens par lesquels le gouvernement s’engage pour réduire le fardeau de l’inflation.

“Vous pouvez voir une ligne de mire vers de réels progrès sur certains de ces problèmes fondamentaux et vous pouvez vous attendre à ce qu’il se concentre sur cela, en soulevant ces choses pour s’assurer que les gens comprennent que ces progrès sont importants”, a déclaré un haut responsable de la Maison Blanche. .Maison. qui n’était pas autorisé à parler officiellement.

Et Biden deviendra plus critique à l’égard des plans du GOP visant à rendre permanentes les réductions d’impôts adoptées sous le président Donald Trump et à affaiblir les réglementations.

De nombreux économistes s’accordent à dire que ce moment post-pandémique ne répond pas à de nombreux critères de récession, un mot politiquement chargé qui n’a pas de définition précise et n’est généralement expliqué – souvent après la fin de la récession – que par le National Bureau of Economic Research, un organisme privé équipe de recherche.

Le taux de chômage est proche de ses plus bas records, même si les États-Unis ont deux trimestres de PIB en baisse. Le nombre de postes vacants est trop élevé et les dépenses de consommation demeurent assez fortes. Et les chiffres négatifs du premier trimestre ont été fortement faussés par des facteurs techniques sur les stocks et les échanges.

« Si nous imprimons un taux de croissance du PIB négatif cette semaine, le gouvernement devrait gagner le débat parmi les économistes sur la question de savoir si nous sommes déjà en récession, car la plupart ont tendance à se concentrer non seulement sur deux contractions trimestrielles, mais aussi sur la gravité et la portée », a déclaré Mohamed El-Erian, président du Queens College de Cambridge et conseiller économique en chef du conglomérat financier Allianz. “Cependant, cela pourrait perdre le débat plus large étant donné le cadrage qui entre dans la publication des données.”

En effet, les forces puissantes auxquelles sont confrontés les démocrates – une inflation supérieure à 9 %, un électorat convaincu que nous sommes déjà en récession et les cotes d’approbation absolues de Biden pour l’économie – pourraient s’avérer insurmontables.

La Maison Blanche se bat également contre une Réserve fédérale qui devrait augmenter les taux d’intérêt de trois quarts supplémentaires mercredi. La campagne ambulante de la Fed, visant à ralentir la demande et à freiner l’inflation, réduit déjà les projets des consommateurs d’acheter des articles coûteux comme des maisons et des voitures, selon les derniers chiffres de confiance des consommateurs du Conference Board.

Et les sondages indiquent que la Maison Blanche et les candidats démocrates dans leur ensemble ont peu de chances de provoquer un changement majeur dans l’opinion publique, même si le chiffre du PIB de jeudi s’avère être une agréable surprise.

“L’inflation est un problème beaucoup plus important, trois fois plus important, que tout ce à quoi tout le monde peut penser, y compris Covid, l’Ukraine, les armes à feu, etc.”, a déclaré Tim Malloy, analyste de l’unité de sondage de l’Université Quinnipiac. “Ils ont très peu de temps pour régler ce problème car le temps presse à mi-parcours. Il y a vraiment peu d’avantages pour eux ici.”

Dans une moyenne des principaux sondages nationaux sur la question maintenus par RealClearPolitics, Biden a 32% d’approbation pour l’économie, contre 64% qui désapprouvent.

Malgré les vents contraires, les hauts responsables de la Maison Blanche disent qu’ils n’ont d’autre choix que d’essayer de faire valoir que l’économie est meilleure que ne le suggèrent les sondages.

“Chacun est le meilleur expert au monde de ce qu’il fait”, a déclaré un deuxième responsable gouvernemental. “La raison pour laquelle il est important d’expliquer avec précision l’économie est que vous ne voulez pas que les gens soient trop pessimistes quant aux facteurs futurs et ne se fient qu’à ceux des médias avec les plus gros mégaphones.”

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