La télévision de nuit est en déclin

En Lundi, Plein frontal avec Samantha Bee dévoilé via les réseaux sociaux que l’émission de fin de soirée s’est terminée après sept saisons sur TBS. La nouvelle est tombée exactement une semaine après la annonce dévastatrice ce duo comique Desus Nice et le Kid Mero avaient rompu, clôturant ainsi leur série éponyme sur Showtime.

Ces nouvelles sont assez décevantes en elles-mêmes. Prenant les rênes de sa propre demi-heure hebdomadaire, Bee s’est avérée apte à canaliser la colère que de nombreux libéraux – en particulier les femmes – ont ressentie pendant les années Trump. (L’émission quotidienne alun s’est peut-être excusé d’avoir qualifié Ivanka Trump de “connarde” en 2018, mais de nombreux fans ont estimé que Bee avait raison de le dire.) Mon collègue Rob Harvilla a déjà salué le partenariat entre Desus et Mero, qui a commencé sur Twitter et est devenu un bien-aimé podcast, ainsi qu’une émission précédente sur Viceland. Mais il vaut la peine de répéter que leur chimie ultra-rapide et leur bravade impétueuse à New York étaient à la fois sans précédent et inégalées sur le terrain autrement calme de la fin de la nuit.

Tout bien considéré, l’impact de leur perte commence à se faire sentir. Ces dernières années, la fin de soirée en marge a commencé à se diversifier. Trevor Noah envoyé avec succès L’émission quotidienne à une nouvelle ère, alors que l’ancien Tard dans la nuit avec Seth Meyers L’écrivaine Amber Ruffin dirige son émission éponyme nominée aux Emmy Awards sur Peacock. Mais les programmes phares du domaine s’en tiennent encore largement au modèle du blanc en costume établi il y a plus d’un demi-siècle. Jimmy Fallon, Stephen Colbert, Seth Meyers et James Corden ancrent les quatre grands de la diffusion télévisée, tandis que l’aimant des prix John Oliver tient sa cour sur HBO.

Au fur et à mesure que le paradigme de la nuit tardive a commencé à changer, le sort de Frontale complète et Desus & Méro montre à quel point ce progrès progressif est vraiment fragile. Quelques annulations suffisent à ramener la fin de soirée à portée de main de son ancien statu quo. Et aussi impressionnant que puisse être la performance d’une émission, les événements récents sont une étude de cas sur la façon dont la performance individuelle ne remplace pas le changement systémique.

Frontale complète et Desus & Méro se sont retrouvés dans des circonstances très différentes, bien qu’ils aient donné le même résultat. Selon paletMatthew Belloni, Desus et Mero ont rompu après que le manager de longue date Victor Lopez soit devenu un facteur perturbateur sur le plateau, au point que Showtime a déposé plusieurs plaintes officielles, demandant à Lopez – un producteur crédité de l’émission – d’arrêter d’enregistrer ou de se réunir sur place. Direct. (Divulgation: Belloni héberge également un podcast pour cela) La sonnerie.) Apparemment, Desus était d’accord avec la réponse du réseau, tandis que Mero s’est rangé du côté de Lopez.

L’heure du spectacle n’a pas été annulée Desus & Méro, et a certainement apprécié les interviews de haut niveau et la presse extatique que l’émission a reçues tout au long de ses quatre saisons. À la place de, Desus & Méro a cessé de s’occuper d’un différend personnel, dont l’impact démesuré témoigne à la fois de la qualité du spectacle et de la pénurie de voix différentes tard dans la nuit. Il est rare qu’un désaccord entre de vieux amis ait le pouvoir d’influencer tout un genre de divertissement.

Les raisons de Frontale complèteLes chutes de sont plus commerciales et donc plus faciles à extrapoler aux tendances de l’industrie. TBS existe sous l’égide de Turner Networks, qui appartenait auparavant à WarnerMedia, qui appartenait auparavant à AT&T, jusqu’à ce qu’il soit séparé et fusionné avec Discovery Networks. La nouvelle société, maintenant Warner Bros. Nommé Discovery, est aux prises avec plus de 50 milliards de dollars de dettes, en grande partie à cause de la fusion.

Cette quantité d’encre rouge nécessite une certaine réduction des coûts pour équilibrer les livres et apaiser les actionnaires. La société nouvellement fusionnée a pris des mesures spectaculaires, notamment des licenciements et le retrait de projets coûteux comme celui de JJ Abrams. demi-monde. Mais d’autres mesures d’économie s’inscrivent également dans la stratégie plus large de Warner Bros. Découverte : s’éloigner des chaînes de télévision linéaires telles que TBS et passer au streaming. De retour en avril, Variété a rapporté que Warner Bros. Discovery a complètement mis fin au développement de scripts chez TBS et TNT, interrompant les futures nouvelles séries au col. Sans surprise, les émissions actuelles étaient les prochaines sur le billot, avec une poignée encore dans les limbes. Entre-temps, la société mère de TBS s’est tournée vers des investissements moins coûteux mais toujours importants, tels que des émissions de fin de soirée non scénarisées.

Il n’y a pas si longtemps, TBS était une sorte de plaque tournante pour une comédie un peu à gauche : le perchoir post-NBC de Conan O’Brien, la parodie absurde Angie Tribeca, la sitcom d’enlèvement extraterrestre Peuple de la Terre. Cet état de fait est mouvant depuis un certain temps, symbolisé par la transmission du tube culte Groupe de recherche à HBO Max dans la saison 3. Mais toutes les émissions ne peuvent pas être ébranlées comme ça, surtout avec un bilan aussi taxé que celui de Warner Bros. Découverte. L’industrie du divertissement dans son ensemble se dirige vers la consolidation. Plein frontal avec Samantha Bee n’est que la dernière victime de ce pivot.

La fin de soirée est notoirement statique et conservatrice en petit c. Il est largement ancré dans un programme télévisé linéaire qui n’a pas beaucoup de sens pour les habitudes de visionnage modernes, bien que Corden et Fallon aient bien réussi en ciblant de nouvelles plateformes comme YouTube. Et cela favorise souvent la lenteur, avec des icônes de Johnny Carson à David Letterman cimentant leur héritage avec un règne de plusieurs décennies. Ce contexte a rendu les nouveautés amusantes Frontale complèteune catharsis de colère sans vergogne, et Desus & Méro, un lieu de rencontre de qualité supérieure avec les gars les plus drôles que vous connaissez, tellement rafraîchissant. C’est aussi ce qui rend leur perte si aiguë.

À moyen terme de la fin de soirée, il y a une certaine opportunité de chiffre d’affaires. Corden a annoncé son départ Le spectacle tardif en 2023, donnant à CBS une chance de parier sur un nom relativement nouveau. Mais avec la séquence de croissance de dix ans de la télévision qui commence à stagner, il vaut la peine de se demander où est la prochaine. Desus & Méro ou Frontale complète prendra son départ. Le cercle déjà restreint de la fin de soirée n’a fait que se rétrécir considérablement – et il est peu probable qu’il s’étende à nouveau de sitôt.

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