Le Choco Taco, un régal américain bien-aimé, est mort. Ou est-ce? | Glaces et sorbets

UNELes amateurs de crème glacée de Merica ont été durement touchés cette semaine lorsque Unilever a confirmé des rumeurs selon lesquelles il fermait son bar Klondike Choco Taco, un favori sur les chariots de friandises et les congélateurs des supermarchés depuis près de 40 ans. Mais le Choco Taco n’est que le dernier d’une longue série de victimes au cours des deux dernières années, car les grandes entreprises alimentaires se sont adaptées à l’inflation et aux pénuries d’approvisionnement en ajustant leurs gammes de produits.

“Nous avons connu une augmentation sans précédent de la demande dans l’ensemble de notre portefeuille et avons dû prendre des décisions très difficiles pour assurer la disponibilité de l’ensemble de notre portefeuille à l’échelle nationale”, a écrit lundi le compte Twitter du Klondike.

Le Choco Taco, un noyau de crème glacée à la vanille garni de cacahuètes et de chocolat croquant et enveloppé dans une coque en forme de cône de sucre, était particulièrement apprécié des connaisseurs pour la façon dont il était possible d’obtenir tous les éléments en une seule bouchée plutôt qu’au coup par coup, comme avec la baguette de bonne humeur.

Quelques personnes en deuil sur Twitter autorisé qu’ils n’avaient pas eu Choco Taco depuis l’enfance, mais la douleur était réelle. Le sénateur du Connecticut Chris Murphy annoncé qu’il “a présenté une législation pour invoquer la Loi sur la production de défense pour imposer la poursuite de la production de Choco Tacos”. Alexis Ohanian, fondateur de Reddit, offert pour acheter les droits du Choco Taco à Unilever “et l’empêcher de fondre loin de l’enfance des générations futures”.

Le portefeuille de glaces d’Unilever, basé à Londres, est énorme : il comprend également Ben & Jerry’s, Magnum, Good Humor, Breyer’s et Talenti – ainsi que Popsicle. Coca-Cola, qui possède un portefeuille de boissons tout aussi important, a justifié l’arrêt du soda light Tab et des jus Odwalla en 2020 en expliquant que ces produits ne fonctionnaient pas bien. “L’objectif est de stimuler l’impact et la croissance”, a déclaré à l’époque Cath Coetzer, responsable mondiale de l’innovation et du marketing de l’entreprise. “Il s’agit de continuer à suivre les consommateurs et de décider très consciemment laquelle de nos marques mérite le plus notre investissement et nos ressources, ainsi que de prendre les mesures difficiles mais importantes pour identifier les produits qui perdent de leur pertinence et doivent donc être retirés du portefeuille. . ”

De même, de nombreuses chaînes de restaurants ont rationalisé leurs menus pendant la pandémie, notamment Denny’s, Applebee’s, Ihop, McDonald’s et Taco Bell, pour maintenir leurs marges bénéficiaires face à la hausse de l’offre et des coûts de main-d’œuvre.

Une porte-parole du Klondike a noté dans un e-mail qu’il y avait eu un flux constant de produits dans l’entreprise : l’année dernière, le beignet du Klondike a été retiré des étagères des magasins sans grande fanfare, avant d’être remplacé par une nouvelle gamme de shakes et de cônes. Cependant, le Klondike Donut n’avait pas le statut célèbre du Choco Taco, qui, selon une histoire de 2016 dans Eater, avait inspiré plusieurs légendes improbables sur sa création, ainsi que des imitations de haute qualité de chefs célèbres, dont Dominique Ansel, l’inventeur du cronut.

Les amateurs de glaces ont eu une semaine difficile. Photo : Geraint Rowland Photography/Getty Images

L’analogue le plus proche du Choco Taco est peut-être la pizza mexicaine de Taco Bell. (Par coïncidence, Taco Bell a également servi le Choco Taco dans une promotion limitée plus tôt cette année.) Un mélange de bœuf et de haricots pris en sandwich entre deux tortillas et servi avec une garniture au fromage fondu, la pizza mexicaine a également connu un culte pendant plus de 30 ans. , en particulier parmi les Américains d’origine sud-asiatique et les végétariens qui aimaient qu’il ait essentiellement le même goût sans le bœuf, mais c’était l’un des premiers articles à disparaître lors de la purge du menu fin 2020 de Taco Bell : le restaurant a affirmé dans un communiqué de presse que l’emballage de la pizza mexicaine représentait plus de 7 millions de livres sterling par an de carton aux États-Unis, entravant les efforts de l’entreprise pour réduire son empreinte carbone. De plus, la pizza mexicaine avait un processus d’assemblage plus complexe que les autres articles de Taco Bell, ce qui mettait à rude épreuve une main-d’œuvre plus petite.

Mais après un an et demi de pétitions régulières de la part des fans, Taco Bell a annoncé qu’il ramènerait sa pizza mexicaine en mai. (Pour célébrer, Dolly Parton et Doja Cat ont annoncé qu’ils apparaîtraient dans une vidéo TikTok intitulée Mexican Pizza: The Musical.) L’entreprise a déclaré qu’elle avait formé et préparé ses employés à une attaque de fans, mais la demande était écrasante: son site Web, Taco Bell, a rapporté qu’un magasin avait vendu 1 000 pizzas mexicaines en une journée, commandé un ventilateur 180 à la fois et que la demande était sept fois plus élevée que lorsque l’article figurait auparavant au menu.

Certains fans conspirateurs de la pizza mexicaine et du Choco Taco ne pouvaient s’empêcher de voir une similitude. Peut-être que l’arrêt du Choco Taco n’était qu’un coup publicitaire pour raviver l’intérêt pour un aliment de longue date par une rareté artificielle, similaire à la pénurie à l’automne 2019 de sandwichs au poulet Popeyes qui n’a fait que les rendre plus populaires.

“Mes amis, le Choco Taco revient à 100 % et ils diront que notre indignation est la raison pour laquelle il est de retour, tout comme la pizza mexicaine”, tweeté le réalisateur de télévision Payman Benz. “C’est la nouvelle chose que les marques font avec d’anciens favoris qui ne se vendent plus comme avant.”

Cette semaine, Taco Bell a de nouveau admis sa défaite, disant aux clients qu’il cesserait de servir de la pizza mexicaine jusqu’à ce que les stocks soient reconstitués, peut-être en septembre. Rien de tel que limiter l’offre pour faire monter la demande.

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