Le missile chinois incontrôlable devrait s’écraser le 31 juillet

La Longue Marche 5B peu avant son lancement le 24 juillet 2022.

La Longue Marche 5B peu avant son lancement le 24 juillet 2022.
Photo: Liu Huaiyu (PA)

Les experts prédisent que la phase centrale géante d’une fusée Longue Marche 5B récemment lancée s’écrasera sur Terre dans quelques jours, mais son emplacement précis reste impossible à deviner.

La fusée Longue Marche 5B a explosé le 24 juillet depuis le site de lancement spatial de Wenchang à Hainan. La fusée a réussi de Wentien laboratoire en orbite terrestre basse, où il s’est amarré environ 13 heures plus tard avec la station spatiale chinoise Tiangong.

Comme pour les lancements précédents de la Longue Marche 5B, la phase centrale – qui n’a pas d’installations de rentrée contrôlée – impliquait un orbite, et une orbite qui se détériore rapidement. Le piège central de 25 tonnes (22,5 tonnes métriques), désigné CZ-5B, est maintenant sur le point de faire une rentrée incontrôlée.

Experts du Center for Orbital Reentry and Debris Studies (CORDS) de la Aerospace Corporation ont calculé un probable date d’arrivée de ce corps de fusée original. Elle analysé les données du réseau de surveillance spatiale de l’US Space Force pour faire l’estimation, ce qui suggère que la fusée reviendra sur Terre le 31 juillet à 7 h 52 UTC (3 h 52 HE), avec une barre d’erreur de plus-moins 22 heures.

“Pour suivre et prédire la rentrée, notre équipe utilise des ensembles de données publics générés lorsqu’un objet suivi passe au-dessus d’un ensemble de capteurs autour de la planète”, explique Marlon Sorge, responsable technique et directeur exécutif de CORDS chez The Aerospace Corporation. dans un e-mail.

La Réseau de surveillance de salle suit des objets dans l’espace à l’aide capteurs radar et optiques à plusieurs endroits sur la planète. Ces capteurs “observent et suivent des objets plus gros qu’une balle de softball sur des orbites terrestres basses et des objets de la taille d’un ballon de basket ou plus gros sur des orbites géosynchrones plus élevées”, a déclaré Sorge. « Les capteurs peuvent déterminer sur quelle orbite se trouvent les objets, et ces informations sont utilisées pour prédire les approches rapprochées, la rentrée et la probabilité d’une collision.

La portée géographique projetée reste excessivement élevée, le corps de la fusée pouvant rentrer quelque part entre la latitude 41 degrés nord et la latitude 41 degrés sud. “Il est trop tôt pour déterminer une empreinte significative de débris”, a déclaré la société dans un communiqué. tweeter. La Société aérospatiale va suivre la page car l’estimation est affinée au fil du temps.

“En raison de la nature incontrôlée de sa descente, il y a une chance non nulle que les débris survivants atterrissent dans une zone peuplée – plus de 88% de la population mondiale vit sous l’empreinte potentielle des débris de la rentrée”, selon un Société aérospatiale prononciation. La société affirme que les objets de cette taille ne brûlent pas dans l’atmosphère et que généralement 20 % à 40 % de la masse totale d’un gros objet atteindra le sol, selon l’objet.

Normalement, les phases nucléaires n’atteignent pas l’orbite et sont plutôt dirigées vers l’océan ou les zones peu peuplées. Dans le cas de la fusée réutilisable Falcon 9 de SpaceX, les premiers étages effectuent des atterrissages verticaux contrôlés en surface ou sur des drones.

Ce sera la troisième fois que la phase centrale d’une Longue Marche 5B entre en orbite après son lancement et retombe sur Terre de manière incontrôlée, donc cette propriété semble être une caractéristique de la fusée plutôt qu’un bogue. Il y a deux ans, des débris d’une étape nucléaire devenus incontrôlables est tombé sur une zone habitée le long de la côte ouest de l’Afriquealors que les débris d’une Longue Marche 5B ont été lancés l’année dernière s’est écrasé dans l’océan Indien près des Maldives. Dans les deux cas, personne n’a été blessé, mais les scientifiques ont récemment exprimé leur inquiétude qu’avec tous les missiles lancés aujourd’hui, quelqu’un pourrait finir par être gravement blessé ou même tué.

“Les nations spatiales doivent minimiser les risques pour les personnes et les biens sur Terre liés à la rentrée d’objets spatiaux et maximiser la transparence concernant ces opérations”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans une agence. prononciation après l’incident de 2021. « Il est clair que la Chine ne respecte pas les normes responsables en ce qui concerne ses débris spatiaux. Il est essentiel que la Chine et toutes les nations spatiales et entités commerciales agissent de manière responsable et transparente dans l’espace pour assurer la sûreté, la stabilité, la sécurité et la durabilité à long terme des activités spatiales.

La Chine envisage d’être Mengtian module de la station spatiale ceci Octobre, ce qui signifie que nous pouvons tout recommencer en seulement trois mois.

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