Le rapport détaille les efforts de la Chine auprès de la Fed. saper

Remarque

Le gouvernement chinois a mené une campagne d’une décennie pour saper la Réserve fédérale américaine et persuader ses employés de révéler des informations sensibles sur l’élaboration des politiques économiques par la sollicitation et l’intimidation, selon un rapport du Sénat publié mardi.

Les conclusions des membres du personnel du Comité républicain de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales allèguent que les responsables chinois ont abusé de l’ouverture des employés de la Fed à la collaboration universitaire pour établir des relations à long terme avec des personnes qui sont au courant d’informations non publiques sur les politiques économiques ou les changements de taux d’intérêt. Dans certains cas, les responsables chinois ont eu recours à des menaces avec des informations exactement souhaitées, détenant à plusieurs reprises un employé de la Fed à un moment donné.

“Le ciblage par la Chine des responsables de la Réserve fédérale semble rarement viser à promouvoir une coopération légitime, des accords commerciaux ou des échanges de recherche”, indique le rapport dirigé par le sénateur Rob Portman (R-Ohio). “Au contraire, les efforts de la Chine semblent viser la transmission malveillante, secrète et illégale d’informations que les États-Unis tentent de saper.”

Bien que le rapport fournisse relativement peu d’informations sur ce que la Chine recherchait spécifiquement et sur le succès de la campagne, il suggère que les efforts chinois pour infiltrer les institutions américaines se sont étendus à la Réserve fédérale.

Pendant des années, la Chine a utilisé des méthodes secrètes pour collecter la propriété intellectuelle et d’autres données sensibles auprès de diverses entreprises et institutions américaines. Au début de 2022, le FBI avait plus de 2 000 enquêtes ouvertes sur diverses façons dont Pékin tente de voler des informations et des technologies, a déclaré le directeur du FBI, Christopher A. Wray, dans un discours du 31 janvier.

Ce mois-ci, il a averti que la menace du gouvernement chinois pour les entreprises et les gouvernements occidentaux “s’accroît”, soulignant ce qu’il a appelé un effort incessant et multiforme de la Chine pour concurrencer de manière déloyale sur le marché mondial.

La Fed exerce une énorme influence sur la plus grande économie du monde grâce à son pouvoir de définir la politique monétaire. En raison de la domination du dollar dans le système financier mondial, ses décisions pourraient avoir des répercussions bien au-delà des frontières américaines. Les informations sur les prochaines étapes sont souvent étroitement surveillées, car des changements de politique progressifs peuvent provoquer des fluctuations drastiques du marché boursier.

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Portman a écrit que la Fed est “le cœur de l’économie américaine et la stabilité du système financier américain”, et a accusé la Chine de faire un effort soutenu pour obtenir un effet de levier sur la banque centrale. Il a reproché à la Fed de ne pas lutter contre cette menace.

Dans une lettre à Portman, le président de la Fed, Jerome H. Powell, a reconnu que certaines personnes pourraient essayer d’exploiter les vulnérabilités de la Fed, mais a rejeté les affirmations selon lesquelles un manque de rigueur de la part de la Fed aurait donné une ouverture à la Chine.

« Parce que nous comprenons que certains acteurs veulent exploiter les vulnérabilités, nos processus, contrôles et technologies sont robustes et mis à jour régulièrement. Nous rejetons respectueusement toute suggestion contraire”, a écrit Powell.

Il a ajouté que tous les employés de la Réserve fédérale ayant accès à des informations sensibles sont soumis à une vérification approfondie de leurs antécédents, y compris une évaluation de leurs voyages à l’étranger et de leurs contacts personnels. Il a défendu les allégations des législateurs concernant des employés spécifiques de la Fed tout en remettant en question le rapport.

“Nous serions préoccupés par toute allégation fondée d’actes répréhensibles, quelle qu’en soit la source”, a écrit Powell. “En revanche, nous sommes profondément préoccupés par ce que nous pensons être des insinuations injustes, sans fondement et non vérifiées dans le rapport concernant certains membres du personnel.”

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Le rapport est basé sur une analyse de contre-espionnage de la Réserve fédérale et une enquête connexe du FBI. Ces enquêtes ont trouvé 13 personnes, représentant huit des 12 banques de la Réserve fédérale, ayant des liens avec des programmes de recrutement de talents chinois bien connus connus sous le nom de “P-Network”.

Le rapport n’a révélé l’identité d’aucun des responsables de la Fed ciblés, bien qu’un certain nombre d’entre eux soient décrits comme des postes de direction.

Ce que le rapport a montré, c’est la dépendance de la Chine à ce que Portman a appelé “des tentatives de subterfuge et de commerce”, alors que les responsables ont utilisé une approche alternée de la carotte et du bâton pour persuader les responsables de se séparer d’informations sensibles.

Un employé anonyme de la Fed a été arrêté quatre fois à Shanghai lors d’un voyage en 2019, au cours duquel des responsables chinois ont menacé sa famille, lui ont dit que son téléphone était sur écoute et l’ont poussé à signer un accord de non-divulgation, selon le rapport.

Lors de la première réunion, le travailleur a été accusé de crimes contre la Chine et a reçu l’ordre de “dire de bonnes choses sur la Chine” pendant son séjour aux États-Unis. Lors d’une réunion ultérieure, les responsables l’ont aspergé d’alcool et lui ont dit que lors de ses prochaines visites, il devrait “fournir des conseils économiques sur l’économie chinoise et mondiale” lors de réunions régulières. L’incident a été signalé au FBI, selon le rapport.

Dans d’autres cas, le gouvernement chinois semble utiliser des collaborations de recherche universitaire de longue date pour accéder à des informations sensibles, selon le rapport.

Plusieurs employés de la Fed se sont avérés avoir des liens avec la banque centrale chinoise, tandis que d’autres étaient étroitement associés à des programmes de recrutement de talents universitaires. Un autre employé américain a correspondu avec les médias d’État chinois.

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On ne sait pas si la campagne a fourni des informations utiles, mais il y a des indications que certains employés de la Fed ont tenté de coopérer avec les autorités chinoises.

Un employé de la Fed, qui avait accès aux données du Federal Reserve Board, a fourni un code de modèle statistique à une université chinoise associée à la banque centrale chinoise. Un autre a tenté à plusieurs reprises de transférer de “grandes quantités” de données non spécifiées vers un site Web externe.

L’un des employés de la Fed a tenté de brouiller les pistes en passant à d’autres canaux de communication et en changeant les noms de messagerie après avoir été confronté à une activité suspecte. Une analyse de l’historique de navigation de cette personne a montré des recherches d’articles sur l’espionnage économique. Le mot de passe du site Web de cette personne était « xijinping », une référence au président de la Chine.

Powell, dans sa lettre aux républicains du Sénat, a souligné l’importance vitale de la recherche économique pour les banques centrales, notant que ses économistes collaborent souvent avec des scientifiques ailleurs.

“Toute cette collaboration est entreprise dans le but d’approfondir et d’élargir notre compréhension des problèmes critiques”, a écrit Powell.

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