Les exportations américaines de GNL vers l’Europe sont en bonne voie pour dépasser l’engagement de Biden – EURACTIV.fr

Les États-Unis sont sur la bonne voie pour dépasser l’engagement de Biden en mars de 15 milliards de mètres cubes supplémentaires de GNL pour l’Europe cette année, selon une analyse Reuters des données d’exportation compilées par Refinitiv, et pour tripler l’engagement.

Lorsque le président américain Joe Biden a promis aux dirigeants européens en mars qu’il aiderait à sécuriser de nouveaux approvisionnements en gaz naturel liquéfié pour compenser les pénuries causées par l’invasion russe de l’Ukraine, sa promesse a été accueillie avec scepticisme.

Après tout, l’industrie américaine du GNL atteignait déjà les limites d’exportation et le marché mondial est dominé par des contrats à long terme qui peuvent déterminer où va le gaz exporté pendant 20 ans.

Cependant, il s’avère que la promesse de Biden était peut-être beaucoup trop modeste.

Le premier producteur de gaz naturel est devenu le premier exportateur mondial de GNL au premier semestre 2022, a annoncé lundi 25 juillet l’Energy Information Administration (EIA) des États-Unis.

Cette montée en puissance est une bonne nouvelle pour une administration Biden qui a cherché à renforcer les liens énergétiques avec l’Europe afin de lutter contre l’influence de la Russie. Mais étant donné la demande mondiale vorace de gaz naturel, ces importations européennes se font au détriment de pays plus pauvres comme le Pakistan et l’Inde, qui pourraient être confrontés à des pénuries d’énergie ou être contraints de conclure de nouveaux accords avec la Russie.

Jusqu’en juin de cette année, les États-Unis ont exporté environ 57 milliards de m3 de gaz sous forme de GNL, dont 39 milliards de m3, soit 68 %, sont allés vers l’Europe, selon les données de Refinitiv. Cela se compare à 34 milliards de m3, soit 35 %, des exportations de GNL expédiées vers l’Europe pour l’ensemble de 2021.

Cela signifie que les États-Unis ont déjà envoyé plus de gaz vers l’Europe au premier semestre 2022 qu’au cours des 12 mois de 2021. Si les exportations vers l’Europe se poursuivent au même rythme au second semestre 2022, l’augmentation totale par rapport à 2021 serait d’environ 45 bcm.

Cependant, le rythme des exportations a ralenti en juin après un incendie à Freeport LNG, qui fournit environ 20 % du traitement du GNL aux États-Unis. Les opérations complètes ne sont pas attendues avant la fin de l’année.

Un autre défi pourrait être une saison des ouragans bien supérieure à la moyenne dans l’Atlantique, selon les analystes.

Des profits plus élevés en Europe

Le changement inattendu se produit alors que les expéditeurs sont prêts à payer des pénalités contractuelles pour ne pas livrer à des pays comme le Pakistan et détourner la cargaison vers l’Europe, où le prix élevé couvre l’indemnisation et les bénéfices, ont déclaré des analystes.

Les analystes qui soutenaient auparavant que l’objectif de Biden était irréalisable disent maintenant que le secteur, dominé par des sociétés comme Cheniere Energy Inc et TotalEnergies, s’est avéré beaucoup plus flexible qu’ils ne l’avaient prévu.

“Il est devenu beaucoup plus flexible que la plupart ne le pensaient il y a à peine trois mois. Quand vous devez faire des choses, les choses bougent”, explique Henning Gloystein, directeur de l’énergie et du climat chez Eurasia Group.

Mais cela signifiait une baisse des importations américaines de GNL vers les pays qui paient moins. Par exemple, la Belgique a vu ses importations américaines de GNL augmenter d’environ 650 %, tandis que le Pakistan a vu ses importations américaines chuter de 72 %, selon les données.

Les prix de référence du gaz en Europe se sont établis en moyenne à 34,06 dollars par million d’unités thermiques britanniques (mmBtu) jusqu’à présent en 2022, contre 29,99 dollars en Asie et 6,12 dollars aux États-Unis.

Cela se compare aux prix moyens de 2021 de 16,04 $ en Europe, 18,00 $ en Asie et 3,73 $ aux États-Unis, selon les données.

“Les charges vont là où le marché l’exige”, a déclaré Ed Hirs, économiste de l’énergie à l’Université de Houston.

Ce n’est toujours pas suffisant

L’invasion en février par le principal fournisseur de gaz européen a fait grimper les prix de l’énergie déjà élevés à des records et a incité l’UE à réduire la consommation de gaz russe des deux tiers cette année en réduisant les importations en provenance d’autres pays et en stimulant les énergies renouvelables.

Malgré la poussée inattendue des États-Unis, l’UE est toujours dans une position précaire à l’approche de la saison hivernale à forte utilisation alors que la Russie continue de menacer de suspendre l’approvisionnement en gaz.

L’UE a exhorté les États membres à réduire leur consommation de gaz de 15 % jusqu’en mars en tant que mesure d’urgence.

Biden et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ont également annoncé un plan visant à former un groupe de travail pour réduire la dépendance de l’Europe aux combustibles fossiles russes, y compris le gaz.

La Commission prévoit de faire en sorte que l’UE puisse recevoir environ 50 milliards de m3 de GNL supplémentaire des États-Unis jusqu’en 2030 au moins, et les États-Unis sont en passe de dépasser ce chiffre cette année.

Mais les analystes disent que le changement de fret américain ne durera pas car les prix asiatiques et sud-américains augmentent pour attirer plus de fret et les clients intentent une action en justice pour exiger des livraisons sur les contrats.

« La réalité vraiment cruelle et dure est que l’Europe fait l’éloge d’une grande partie des marchés émergents. Ce n’est pas durable à long terme et provoque déjà des pénuries d’énergie en Asie du Sud », a déclaré Gloystein.

“Quelque chose doit donner”, a-t-il ajouté.

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