Les PDG de Big Tech sont venus à Capitol Hill pour lutter contre la réglementation technologique – maintenant c’est bloqué

Cet été, il y avait un défilé régulier de PDG de la technologie se dirigeant tranquillement vers Capitol Hill.

Le PDG d’Apple (AAPL), Tim Cook, est récemment passé, tout comme le PDG de Google (GOOG, GOOGL), Sundar Pichai, et le PDG d’Amazon (AMZN), Andy Jassy. Le président de Microsoft (MSFT), Brad Smith, s’est joint à une rencontre avec le chef du Sénat Chuck Schumer (D-NY) dans l’État de Washington.

Leur raison de faire appel aux législateurs américains ? Les PDG de la technologie combattent un projet de loi appelé American Innovation and Choice Online Act, qui empêcherait les Big Tech de favoriser leurs propres produits par rapport à leurs concurrents.

Les voyages à Capitol Hill semblent porter leurs fruits, la facture ralentissant. Le dernier succès est survenu cette semaine lorsque Schumer aurait déclaré aux donateurs qu’il ne pensait pas qu’il y avait suffisamment de votes pour adopter le projet de loi. Le projet de loi manquerait déjà une fenêtre d’examen par l’ensemble du Sénat cet été. Les perspectives du projet de loi pourraient changer à l’automne, mais les élections de mi-mandat pourraient entraver sa progression.

De leur côté, les partisans du projet de loi disent que Schumer a tort et qu’il y a des votes. Evan Greer, d’un groupe appelé Fight for the Future, a noté que les voyages de lobbying des PDG de la technologie à Washington indiquent à eux seuls que le projet de loi a de bonnes chances de devenir loi. Pourquoi combattraient-ils le projet de loi si c’était un long shot?

“Ils ont peur”, a déclaré Greer, faisant référence aux PDG de la technologie.

La sénatrice Amy Klobuchar (D-MN) – qui dirige la loi bipartite sur la technologie avec le sénateur Chuck Grassley (R-IA) – a pris la parole au Sénat pendant près de 50 minutes plus tôt ce mois-ci à propos de l’effort, sonnant sur les efforts de lobbying de Big Tech.

“S’il vous plaît, épargnez-moi le” nous n’en avons pas assez appris à ce sujet “”, a-t-elle déclaré à propos des retards répétés de Washington pour répondre au projet de loi sur la technologie.

‘Les règles de circulation’

En janvier, l’effort Klobuchar-Grassley au Sénat a progressé et a semblé prendre de l’ampleur. Les partisans l’ont salué comme le premier projet de loi technologique majeur à être présenté au Sénat “depuis l’aube d’Internet” – mais il n’a pas encore été voté.

Sens. Amy Klobuchar (D-MN) et Charles Grassley (R-IA) s’entretiennent lors d’une réunion au Capitole des États-Unis en juin. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Le projet de loi vise à établir des “règles de la route” sur la manière dont les plateformes numériques peuvent et ne peuvent pas favoriser leurs propres produits et services. Sa disposition principale interdirait aux entreprises de favoriser leurs propres produits dans des domaines tels que les résultats de recherche ou l’achat d’annonces. Le projet de loi viserait également à dissuader les entreprises d’utiliser injustement les données de leurs concurrents et fournirait aux régulateurs antitrust de nouveaux outils pour faire face aux contrevenants.

« Amazon ne pourra pas abuser des données des petites entreprises pour copier leurs produits et ensuite les concurrencer. Apple ne pourra pas étouffer la concurrence en empêchant les services d’autres entreprises d’interopérer avec leurs plates-formes », a récemment noté Klobuchar, « et Google ne pourra pas influencer les résultats de recherche de leur plate-forme sans mérite en faveur de leurs propres produits et services. . .”

Amazon, en particulier, a été critiqué pour avoir utilisé sa plateforme de vente pour obtenir un avantage injuste. Notamment, en 2020, le Wall Street Journal rapportait que le géant du e-commerce utilisait les données de vendeurs tiers sur son site pour lancer ses propres produits concurrents.

“Amazon est engagé dans les pratiques – y compris l’auto-préférence et l’utilisation abusive de données de tiers – que ce projet de loi interdirait”, a déclaré Ken Buck (R-CO), un autre partisan du projet de loi.

Le PDG d'Apple, Tim Cook, pose sur le tapis rouge lors de l'arrivée des Oscars aux 94e Academy Awards à Hollywood, Los Angeles, Californie, États-Unis, le 27 mars 2022. REUTERS/Mike Blake

Le PDG d’Apple, Tim Cook, pose sur le tapis rouge lors de l’arrivée des Oscars aux 94e Academy Awards à Hollywood, Los Angeles, Californie, États-Unis, le 27 mars 2022. REUTERS/Mike Blake

Bien sûr, Big Tech n’a pas été tendre avec le projet de loi. Un dirigeant de Google a affirmé plus tôt cette année que “les dispositions vagues et radicales de ces projets de loi briseraient les produits populaires”. Amazon affirme qu’il retarderait ses livraisons de colis. Des groupes financés par Big Tech ont affirmé que le projet de loi nuirait aux consommateurs, la Chambre de commerce américaine affirmant qu’il pourrait augmenter les prix.

Mais de nombreux experts ne conviennent pas nécessairement que le projet de loi nuirait aux consommateurs.

“Si la théorie du projet de loi est vraie, les utilisateurs connaîtraient une plus grande diversité et variété et des prix plus bas auprès d’une variété de marchands, plutôt que de simplement obtenir ce qui intéresse Amazon lui-même”, a déclaré Mark MacCarthy du Center for Technology Innovation de la Brookings Institution. Yahoo finance.

“Un jeu de poulet en ce moment”

Les observateurs et les militants ont concentré une grande partie de leur attention sur Schumer pour essayer de le faire voter. Ils n’ont pas réussi, du moins pas encore.

Le leader du Sénat américain Chuck Schumer (D-NY), avec le sénateur Amy Klobuchar (D-MN), tient une conférence de presse pour

Le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer (D-NY) aux côtés de la sénatrice Amy Klobuchar (D-MN) en mars 2021. (REUTERS/Jonathan Ernst)

“C’est vraiment juste un jeu de poulet pour le moment”, dit Greer, avec la question principale étant, “Schumer mettra-t-il les factures sur le sol ou cédera-t-il aux entreprises technologiques?”

Grassley a aurait dit à Schumer qu’il a les voix républicaines pour faire passer la loi. Mais le leader démocrate a déclaré à plusieurs reprises, y compris cette semaine, qu’il n’était pas sûr que le soutien soit encore là.

Entre-temps, les entreprises technologiques se sont familiarisées avec l’ampleur de leurs efforts de lobbying contre le projet de loi : de la mise en commun de fonds pour les efforts pour les élections de mi-mandat à la dépense de millions en publicité à travers le pays. Le PDG d’Amazon, Andy Jassy, ​​aurait visité DC au moins trois fois depuis qu’il a repris Jeff Bezos l’année dernière dans le cadre d’un rôle plus actif dans les affaires politiques.

En elle discours récent, Klobuchar s’est comparé à David pour les entreprises technologiques dans le rôle de Goliath. “Il est temps d’arrêter de jeter du pop-corn aux PDG et de faire quelque chose”, a-t-elle déclaré.

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance à Washington, DC.

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