Les scientifiques défendent le T. rex comme la seule espèce de puissant Tyrannosaurus

De Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – T. rex règne toujours en tant que roi des dinosaures, selon des scientifiques qui se sont opposés lundi de cette année à une hypothèse controversée selon laquelle le puissant carnivore Tyrannosaurus devrait être reconnu comme trois espèces et non une seule.

Sept paléontologues sous enquête https://link.springer.com/article/10.1007/s11692-022-09573-1 publié lundi ont déclaré qu’une étude de mars fournissait des preuves insuffisantes pour montrer qu’il y avait trois espèces de Tyrannosaurus basées sur des fossiles du dinosaure le plus célèbre du monde , invoquant des méthodes statistiques incorrectes, un échantillonnage comparatif limité et des mesures erronées.

T. rex est la seule espèce du genre Tyrannosaurus reconnue depuis la première description du dinosaure en 1905. Un genre est un groupe plus large d’organismes apparentés qu’une espèce.

Trois autres chercheurs ont déclaré dans l’étude précédente https://link.springer.com/article/10.1007/s11692-022-09561-5 publiée dans le même journal que trois espèces devraient être reconnues en fonction de la variation de l’épaisseur des fémurs et sous la forme des dents de devant inférieures chez environ trois douzaines de spécimens de Tyrannosaurus.

“Les preuves doivent être convaincantes, et diviser soudainement un animal aussi emblématique que le T. rex, connu depuis plus de cent ans, en différentes espèces nécessite une charge de preuve élevée. Il est vrai qu’il existe des variations de taille et forme des os de T. rex, mais dans notre nouvelle étude, nous montrons que cette variation est minime », a déclaré le paléontologue Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg, co-auteur de la nouvelle étude publiée dans la revue Evolutionary Biology.

Tyrannosaurus, qui fait partie d’un groupe appelé théropodes qui comprenait tous les dinosaures carnivores, avait une tête énorme et une force de morsure énorme, marchait sur deux jambes fortes et avait des bras chétifs avec seulement deux doigts.

La nouvelle étude a examiné la variation intra-espèce de l’épaisseur du fémur chez quatre autres dinosaures carnivores et 112 espèces d’oiseaux vivants, descendants de petits théropodes à plumes, et a constaté que les variations du Tyrannosaurus n’étaient pas remarquables.

“Il est normal que chaque espèce soit de taille et de forme variables. Il suffit de regarder la gamme de taille et de taille et les larges sourires chez les humains d’aujourd’hui, qui sont tous membres d’une seule espèce. Ainsi, les différences entre les os et les dents de T. rex sont si petits qu’ils ne supportent pas la division du T. rex en plusieurs espèces”, a déclaré Brusatte.

Le tyrannosaure a parcouru l’ouest de l’Amérique du Nord pendant la période du Crétacé au crépuscule de l’ère des dinosaures avant qu’un astéroïde ne frappe la péninsule mexicaine du Yucatan il y a 66 millions d’années, détruisant les dinosaures.

“Le Tyrannosaurus rex reste le seul et unique roi des dinosaures. C’est la seule espèce de dinosaure prédateur au sommet géant qui vivait en Amérique du Nord à la fin du Crétacé”, a ajouté Brusatte.

En plus de l’espèce T. rex, signifiant « roi lézard tyran », le paléontologue et paléoartiste indépendant basé à Baltimore Gregory Paul et deux collègues ont proposé deux espèces supplémentaires : T. imperator, signifiant « empereur lézard tyran », et T. regina, signifiant “reine lézard tyran.”

Paul a critiqué le nouveau travail comme étant fait à la hâte et “pas une étude scientifique appropriée”.

“Cela apparaît comme une paléopropagande qui semble être structurée pour défendre le T. rex, plutôt que d’explorer sérieusement les possibilités que les spécimens fossiles du genre Tyrannosaurus contiennent plus d’une espèce que le genre contenait certainement”, a déclaré Paul.

“Il y a quelque chose à propos du bien-aimé T. rex qui excite les gens à un point jamais vu avec d’autres paléotaxes (organismes anciens). Si notre article sur les espèces de, disons, le théropode argentin géant Giganotosaurus, il n’y aurait probablement pas eu autant beaucoup de tracas et d’efforts », a ajouté Paul.

Le plus grand tyrannosaure connu est peut-être un spécimen nommé Sue au Field Museum de Chicago, mesurant 12,3 mètres de long.

“Nous sommes ouverts à l’idée qu’il pourrait y avoir plusieurs espèces de Tyrannosaurus”, a déclaré Brusatte. “Nous avons juste besoin de fossiles plus nombreux et de meilleure qualité. Le nombre de fossiles dans leur ensemble de données est si petit qu’il est difficile de trouver un moyen cohérent de diviser Tyrannosaurus en plusieurs espèces sur la base de différences claires, faciles à définir et cohérentes. “

(Reportage par Will Dunham; édité par Lisa Shumaker)

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