L’étrange mystère de la “folie des prairies”

Un nouvel article dans Atlas Obscura plonge dans le mystère de ce que certains ont appelé la “folie des prairies”, un phénomène qui semblait affliger les colons américains du milieu des années 1800 au début des années 1900 alors qu’ils se déplaçaient vers l’ouest et s’installaient dans les Grandes Plaines. Selon James Gaines, pendant cette période :

Des histoires ont émergé de personnes auparavant stables devenant déprimées, anxieuses, irritables et même violentes avec la «folie des prairies». Et il existe des preuves dans des récits historiques ou des études suggérant une augmentation des cas de maladie mentale du milieu des années 1800 au début des années 1900, en particulier dans les Grandes Plaines. “Une quantité alarmante de folie se déroule dans les nouveaux États des Prairies” [sic] entre les fermiers et leurs femmes », écrivait le journaliste Eugene Smalley dans The Atlantic en 1893.

Qu’est-ce qui a causé ce phénomène ? C’est difficile à dire, mais il existe plusieurs théories. James Gaines poursuit :

Les récits fictifs et historiques de cette époque et de ce lieu attribuent souvent la «folie des prairies» à l’isolement et aux conditions sombres rencontrées par les colons. Mais beaucoup mentionnent aussi quelque chose d’inattendu : les bruits de la prairie. Smalley a écrit qu’en hiver “le silence de la mort repose sur le vaste paysage”. Et un personnage de l’histoire de la colonisatrice manitobaine Nellie McClung, “The Neutral Fuse”, écrit un poème sur la bande sonore assourdissante des plaines : J’essaie de dormir.”

Cette théorie du paysage sonore s’appuie sur de nouvelles recherches. Le paléoanthropologue de SUNY-Oswego Alex D. Velez a récemment publié un article détaillant ses nouvelles recherches, collectant et analysant des enregistrements sonores de plaines du Nebraska et du Kansas et de villes comme Barcelone et Mexico. Il a analysé les enregistrements et cartographié la gamme de fréquences sonores que l’oreille humaine peut enregistrer. Il a découvert que les sons de la ville sont plus diversifiés et agissent comme un bruit blanc sur l’oreille humaine. Cependant, les paysages sonores des prairies manquent de ce genre d’effet de bruit blanc. Parce qu’il n’y a pas de bruit de fond lorsque vous faire entendre des sons dans la prairie, ils ressortent davantage et causent plus de nuisances et de désagréments. James Gaines explique que les recherches de Velez l’ont amené à conclure que :

Un paysage sonore étrange – le silence et le vent hurlant – peut en effet avoir contribué à la maladie mentale chez les colons. Ce n’est pas un grand saut : des recherches sur des sujets modernes ont montré que ce que nous entendons peut aggraver non seulement le sommeil, le stress et les problèmes psychologiques, mais aussi les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2.

Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude si Velez a raison. Certains experts avertissent que les enregistrements sonores modernes des plaines ne peuvent pas capturer ce qu’ils auraient ressemblé au 19e siècle, lorsque les sons de loups et de bisons auraient été plus répandus, et lorsque les sons d’insectes qui vivaient dans les murs des maisons des colons auraient été plus fréquents. ont existé dans un sens qu’ils n’existent plus maintenant. D’autres soulignent qu’il est très difficile d’étudier comment la maladie mentale se serait développée dans une population vivant il y a plus d’un siècle, surtout compte tenu des différents rôles et normes sociales. Gaines explique :

Il peut être impossible de déterminer dans quelle mesure un épisode d’irritabilité ou de dépression provient du paysage sonore et dans quelle mesure il s’agissait d’une réponse au stress ou à l’isolement, ce dernier pouvant avoir été particulièrement choquant. Alors que les gens ont vécu dans des communautés plus petites et plus soudées plus à l’est, autrefois dans les plaines, les voisins étaient souvent à des kilomètres. La ménopause était peut-être la plus difficile pour les femmes, qui étaient souvent chargées de rester à la maison, limitant leurs perspectives déjà maigres de stimulation et de socialisation. Ajoutez à cela la peur des gelures, des mauvaises récoltes ou de la ruine financière inhérente à la propriété familiale et il n’est pas étonnant que certaines personnes aient été stressées.

Même avec toutes ces mises en garde, c’est une hypothèse très intéressante et qui résonne profondément en moi. Je suis quelqu’un de très sensible au son. Je ne peux pas dormir dans une maison tranquille – j’entends chaque voiture qui passe, chaque bourdonnement à chaque fois que le réfrigérateur ou le climatiseur est allumé, chaque gémissement que fait mon chien quand il fait un mauvais rêve. Je noie le silence et les sons qui brisent le silence en jouant du bruit blanc dans mes écouteurs. J’ai aussi un ventilateur dans ma chambre qui souffle haut toute la nuit. J’ai toujours dit que ce que je crains le plus dans l’apocalypse zombie, c’est que je n’ai pas accès à l’électricité pour recharger mon téléphone et que je ne peux donc pas utiliser mon application de bruit blanc la nuit. Je ne mourrais pas parce que les zombies m’ont déchiré la chair en essayant de me manger, mais par manque de sommeil. Et pendant ce temps-là, je devenais lentement fou. Alors oui, l’hypothèse de Velez me semble parfaitement plausible.

Leave a Reply

Your email address will not be published.