Norman Lear fête ses 100 ans et partage le sens de la vie

Remarque

correction

Une version antérieure de cet article contenait une date incorrecte d’un spécial ABC qui saluera le 100e anniversaire de Norman Lear. L’émission spéciale sera diffusée le jeudi 22 septembre. Cet article a été corrigé.

Que reste-t-il à demander à Norman Lear ?

La légende vivante de la télévision a enseigné des leçons tout au long de sa vie, alors quand il a eu la chance de lui parler par e-mail pour son 100e anniversaire, qu’était-il censé demander ?

Connaît-il le sens de la vie ? “Oui, le sens de la vie peut s’exprimer en un mot : demain.” Quel conseil a-t-il qui se démarque des autres ? « Il y a deux petits mots auxquels on ne prête pas assez attention : au-dessus et au-delà. Quand on est fini, c’est fini et on passe au suivant. Entre ces mots que nous vivons dans l’instant, profitons-en au maximum. Considère-t-il un hot-dog comme un sandwich ? “Je considère un hot-dog comme un délice personnel.”

Son anniversaire est mercredi. Il prévoyait de le passer dans le Vermont “dans ce que j’appelle notre havre Yiddish Hyannis, avec tous mes enfants et petits-enfants. En ce moment, j’ai l’impression de pouvoir faire un deuxième 100.” ABC rendra hommage à Lear le 22 septembre, avec ce qui promet d’être une émission spéciale “étoilée” intitulée “Norman Lear : 100 ans de musique et de rire”.

Une seconde 100 serait certainement la bienvenue. À tout le moins, comme le suggère l’actrice Rita Moreno, lorsqu’on lui a demandé cette semaine de parler de l’anniversaire marquant de Lear, “J’aimerais qu’il y ait un moyen de faire des copies de lui.” Ne serait-ce pas merveilleux ? … Quel super, super ajout à la race humaine qu’il est.

Norman Lear a mis le pied sur terre – et la Maison Blanche de Trump a reculé

Ou, comme l’a dit son vieil ami Mel Brooks, par e-mail, “Norman a tellement à nous donner, je ne pense pas que 100 suffisent.”

À tous égards, il est l’une des figures les plus importantes de la culture pop moderne – à tel point que vous savez probablement déjà tout ce que vous devez savoir sur Norman Lear.

Vous connaissez probablement son sort extrêmement prolifique dans la création et la production de certaines des sitcoms télévisées les plus vitales des années 1970, telles que “All in the Family”, “Maude”, “Good Times”, “The Jeffersons”, “One Day at a Temps’. et “Mary Hartman, Mary Hartman.” ” la bêtise”. de la condition humaine. » Sans oublier, comme le souligne Moreno, qu’il « rit souvent » de la cible de ses critiques.

“Je n’ai aucune idée de comment il a fait”, ajoute-t-elle.

Vous avez sans doute entendu parler de son activisme politique, qui allait bien au-delà des messages humanistes ancrés dans ses émissions. En 1981, il a fondé People for the American Way, une organisation à but non lucratif dont le but était de défier l’agenda de la majorité morale et est finalement devenu un comité d’action politique. En 2004, il a fondé Declare Yourself, une campagne pour encourager les jeunes à voter. Il reste convaincu que les meilleurs citoyens du pays survivront s’il doit être sauvé.

La croisade de Norman Lear s’élargit

“L’Amérique n’a jamais autant eu besoin de ses citoyens solides et attentionnés”, déclare Lear. “A 100 ans, nous sommes loin de l’Amérique dans laquelle je crois être né. Je ne veux pas me réveiller le matin sans espoir, alors je suis sûr que les Américains attentionnés et sensés sont pleinement attachés aux droits inscrits dans la Constitution.” nous garantit tous et trouveront leur chemin.”

Résumer les 100 ans de Lear est une tâche presque impossible, mais Rich West, professeur de communication familiale à l’Emerson College qui a enseigné un cours sur la carrière de Lear, fournit un cadre réfléchi, appelant Lear “un thérapeute électronique”.

Ses émissions « ont forcé les gens à faire face à leurs propres valeurs, à leurs propres préjugés, à leurs propres croyances. Et vraiment, les thérapeutes sont ceux qui facilitent cela.

“Il était déterminé à apporter ces sujets provocateurs à la télévision”, dit West, faisant référence à “Maude’s Dilemma”, un épisode en deux parties de “Maude”, dans lequel Maude Findlay de Bea Arthur envisage – et finit par devenir – un avortement. L’épisode très controversé diffusé deux mois avant 1973 Roe contre Wade décision. Et ce n’est qu’une des nombreuses fois où les sitcoms de Lear ont eu du mal avec des sujets difficiles.

“Vous pensez au viol et vous pensez à la santé mentale et vous pensez à l’inflation, vous pensez à l’alcoolisme, vous pensez à la violence domestique et à la pauvreté. Devine quoi? Ils résonnent tous aujourd’hui en 2022 », déclare West. « C’est pourquoi je crois qu’il est une icône. Ce n’est pas à cause de ce qu’il a écrit, mais parce que ses thèmes sont soutenus aujourd’hui. Et nous avons des conversations aujourd’hui sur les mêmes choses qu’il a écrites dans les années 1970.”

Ses émissions vous mettaient mal à l’aise. Ils vous ont fait vous sentir confus. Ils vous ont rendu heureux et triste. Mais ils ont toujours fourni une réflexion longtemps après le générique de la série, si vous étiez prêt à y aller », ajoute West. « Et je pense que c’est là que se trouve la partie essentielle de son influence.

Justina Machado, qui a joué le rôle de Penelope Alvarez dans le redémarrage de Netflix de “One Day at a Time”, produit par Lear en 2017, l’appelle “un héros américain”, “un véritable ami” et un “génie”. “Apprendre à connaître Norman et travailler avec lui a été un moment fort de ma vie et de ma carrière”, a déclaré Machado par e-mail. Brent Miller, le président de la production de Lear’s Act III Productions, l’appelle un “mentor de vie et de carrière”, “un ami”, “un partenaire” et une “inspiration quotidienne”.

Norman Lear est de retour à la télévision avec “Un jour à la fois”. Mais son influence ne s’est jamais dissipée.

Moreno, qui a eu 90 ans l’année dernière, a joué dans la mise à jour “Un jour à la fois”. Elle et Lear sont devenus de bons amis; ils adorent couper dans les apparitions publiques et prétendre être des amants qui crachent. Ça la fait rire.

“C’est incroyable parce que dans une certaine mesure, il n’a jamais changé de façon majeure”, dit-elle. « Vous savez, sa politique n’a pas changé. Au contraire, ils sont peut-être devenus un peu plus radicaux. Mais vous savez, ils étaient radicaux en premier lieu.

Est-il un génie ? “La seule raison pour laquelle je n’ai pas utilisé le mot est que je suis sûr que tout le monde l’utilise. Ce serait bien d’être un peu original”, déclare Moreno. “Son sens de l’humour est divin.”

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