Spectrum doit 7 milliards de dollars de dommages et intérêts pour le meurtre d’un client au Texas

Plus tôt en juin, un jury a également déclaré que le câblodistributeur devait payer 90% des 375 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires à Thomas et à sa famille.

DALLAS – Un jury du comté de Dallas a conclu que Charter Communications, qui opère également sous le nom de Spectrum, a agi avec négligence en embauchant un technicien de terrain qui a tué l’un de ses clients. L’entreprise doit maintenant des milliards de dollars de dommages et intérêts.

Le jury a accordé 7 milliards de dollars de dommages-intérêts punitifs à Charter pour “défaillances de sécurité systémiques” liées au meurtre en 2019 de Betty Thomas, 83 ans, par l’un de ses techniciens. Plus tôt en juin, un jury a également déclaré que Charter devait payer 90% des 375 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires à la famille de Thomas.

Lors de ce verdict de juin, le jury a conclu : Charte responsable du vol et de l’agression à l’arme blanche de Thomas par un employé de l’entreprise. Dans En décembre 2019, des agents ont arrêté Roy Holden Jr., 43 ans, et il a ensuite plaidé coupable de meurtre et a été condamné à la prison à vie en avril 2021.

Hamilton Wingo de Dallas représentait la famille dans cette affaire.

“Il s’agit d’un abus de foi choquant de la part d’une entreprise qui envoie des travailleurs dans des millions de foyers chaque année”, a déclaré l’avocat de Hamilton Wingo, Chris Hamilton. «Le jury dans cette affaire a été attentif et attentif aux preuves. Ce jugement reflète à juste titre les nombreux éléments de preuve quant à la nature des dommages causés par la négligence grave et l’inconduite imprudente de Charter Spectrum. Pour la sécurité du public américain, nous ne pouvons qu’espérer que Charter Spectrum et ses actionnaires écoutent.

La plainte de la famille de la victime contre Charter a déclaré que le câblodistributeur avait interrompu un programme de filtrage des employés que Time Warner Cable avait institué lorsque Charter avait acheté l’opérateur multi-systèmes en 2016. Spectrum aurait embauché Holden sans vérifier ses antécédents professionnels, ce qui montrerait qu’il mentait sur ses antécédents professionnels.

Une évaluation des précédents employeurs de Holden aurait conduit à des licenciements pour faux, falsification de documents et intimidation de collègues, selon des témoins.

Holden était la technicienne de terrain Spectrum qui s’est rendue au domicile de Thomas en décembre 2019 pour l’aider avec sa ligne téléphonique. Il est retourné chez elle le lendemain dans une camionnette Spectrum et l’a poignardée avec un couteau de câblodistribution.

Les autorités ont découvert le corps de Thomas après avoir répondu à un appel d’une personne inconsciente. Les détectives ont déclaré que Thomas avait plusieurs coups de couteau et qu’il était mort lorsque les agents sont arrivés.

Holden a pris ses cartes de crédit et a continué à “dépenser”, ont déclaré des avocats en juin. Ils ont également déclaré que la mort de Thomas aurait pu être évitée et que Spectrum avait des “défauts systémiques” dans ses pratiques d’embauche.

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Dans les jours qui ont précédé le meurtre de Thomas, Holden aurait… plusieurs appels aux superviseurs au sujet d’importants problèmes personnels et financiers liés à un divorce qui l’ont laissé sans argent ni logement, selon un témoignage du tribunal. Il ferait aussi a éclaté en sanglots lors d’une réunion et a dit à son superviseur qu’il n’allait pas bien.

Immédiatement après qu’on lui ait refusé de l’argent, des preuves ont montré qu’il avait commencé à frauder des clientes plus âgées du câble Spectrum en volant leurs cartes de crédit et leurs chèques, selon des témoignages.

Holden aurait eu un accès non autorisé à son véhicule Spectrum et aurait probablement dormi dans la camionnette dans les semaines précédant le meurtre.

Selon des témoignages, Spectrum a ignoré les demandes de la police et des procureurs de conserver les preuves. Un responsable de la sécurité de Spectrum a témoigné que l’entreprise n’était “pas nécessairement” obligée de dire la vérité ou de coopérer avec les forces de l’ordre.

Après que la famille de Thomas a intenté une action en justice, Hamilton Wingo a déclaré que les avocats de Spectrum avaient utilisé un faux document pour tenter de forcer le procès à un arbitrage à huis clos, avec les résultats secrets et les dommages-intérêts pour le meurtre seraient limités au montant de la déclaration finale de Thomas.

Le jury a statué que Spectrum avait commis un faux hors de tout doute raisonnable, ce qui, selon Hamilton Wingo, est un crime au premier degré en vertu de la loi du Texas.

Les avocats ont déclaré que la famille de Thomas avait reçu plus tard une facture de Spectrum avec des frais de 58 $ pour l’appel de service du tueur et avait continué à recevoir ces factures pendant les semaines de service après la mort de Thomas.

Au cours du procès, il a également été révélé il y avait eu plus de 2 500 vols par des employés de Spectrum contre des clients au cours des dernières annéesque l’entreprise a refusé d’enquêter ou de signaler à la police.

“Charter Spectrum a eu trop d’occasions d’empêcher cette tragédie et l’entreprise a fait preuve d’un mépris total pour la sécurité de ses clients. Pire encore, le procès révèle à quel point les clients de Charter Spectrum sont encore aujourd’hui vulnérables entre les mains d’une entreprise qui ne semble pas se soucier de la sécurité publique », a déclaré l’avocat de Hamilton Wingo, Ray Khirallah. à propos des preuves contre Charter Spectrum et de la nature dangereuse de les fautes graves de l’entreprise et les violations de la loi. »

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