Wynonna Judd sur “Ugly Crying” au spectacle surprise de Joni Mitchell

Quarante-huit heures après avoir joué avec Joni Mitchell au Newport Folk Festival dimanche, Wynonna Judd n’arrivait pas à comprendre à quoi elle avait participé.

“Je suis toujours comme, qu’est-ce qui vient de se passer?” la star vétéran de la country a parlé mardi du premier concert public complet de Mitchell depuis qu’elle a subi un anévrisme débilitant en 2015. À l’improviste, le légendaire auteur-compositeur-interprète est revenu sur scène – dans lequel Mitchell, qui a chanté et joué de la guitare, a été rejoint par un casting d’amis et d’admirateurs, dont Judd, Brandi Carlile, Marcus Mumford, Blake Mills, Allison Russell, Taylor Goldsmith de Dawes et Jess Wolfe et Holly Laessig de Lucius – sont devenus viraux en ligne, en grande partie grâce à une vidéo prise par un fan qui montre Mitchell chantant son classique “Both Sides Now” tandis que Judd, debout juste derrière elle, traverse ce que chaque émotion imaginable semble aller qui sépare la joie et la douleur.

“Je sais que j’ai pleuré la plupart du temps, et je n’en suis pas content”, a déclaré Judd, 58 ans, en riant. « Qui serait-ce ? Mais j’ai l’impression d’être là pour être une messagère de la valeur de la vie grâce à ma mère”, a-t-elle ajouté à propos de Naomi Judd, qui s’est suicidée en avril. “Joni était la bande originale de mon enfance – elle est mon héros – et Brandi m’a invité à assister à son incroyable voyage.

“Je n’étais pas là pour jouer, j’étais là pour” êtreJudd a déclaré, notant que son voyage à Rhode Island marquait la première fois qu’elle s’envolait de son domicile de Nashville depuis le début de la pandémie. “C’était magique – comme la mort et la vie en même temps.”

L’ensemble de Newport de Mitchell – où la dernière de 78 ans a chanté à la fin des années 1960, juste avant la série d’albums féroces et tendres, dont “Blue” et “Court and Spark”, qui feraient d’elle une superstar – était destiné à imiter les soi-disant Joni Jams qu’elle a gardés dans sa maison de Bel-Air depuis l’anévrisme qui l’empêchait de bouger et d’utiliser sa voix. La chanteuse vêtue de béret et Carlile – qui s’est donné pour mission ces dernières années de célébrer publiquement Mitchell, notamment avec des performances live de “Blue” et son rôle de fer de lance de l’hommage de MusiCares Person of the Year d’avril – étaient assis fauteuils, entourés de leurs associés alors qu’ils parcouraient une douzaine de chansons, dont “Carey”, “Big Yellow Taxi”, “Help Me” et “The Circle Game”.

La voix de Mitchell était plus douce que par le passé, son phrasé célèbre idiosyncratique un peu moins certain. Mais comme la réponse de Judd l’a clairement reflété, le sentiment de sa musicalité était fort et vrai, notamment lorsqu’elle a pris une guitare électrique pour une interprétation granuleuse de “Just Like This Train”.

Alors, comment un moment aussi touchant s’est-il réuni?

Selon le producteur exécutif de Newport, Jay Sweet, tout a commencé par une promenade en bateau et une bouteille de tequila. C’est une tradition que lui et Carlile partagent après le spectacle depuis 2018, lorsque Carlile a été la tête d’affiche du festival et que les deux amis de longue date ont ensuite pris l’eau pour discuter de ce qu’ils pourraient faire ensemble à l’avenir.

“Brandi m’a regardé et a dit:” Dans un an, nous serons sur ce bateau en train de porter un toast au fait que nous avons amené Dolly Parton à Newport “, se souvient Sweet. “Et je me suis moqué d’elle.” Mais oui, la légende country s’est produite en 2019 avec Carlile et son groupe les Highwomen. Après cette performance, Sweet a dit : “Je me suis dit : ‘Eh bien, on a Dolly, l’année prochaine on sera p-. Et on l’était à cause du COVID.” (Carlile a refusé de commenter cet article.)

Comme pratiquement tous les festivals de musique, Newport a été annulé en 2020 mais est revenu en 2021 avec une clôture de spectacle acclamée mettant en vedette Allison Russell, Chaka Khan, Yola et d’autres femmes noires. Plus tard sur le bateau avec Sweet, Carlile (qui était venue en tant que fan et dont la Looking Out Foundation a aidé à financer la jam session de Russell) a dit à son petit ami qu’elle voulait se produire à nouveau au festival en 2022 – et qu’elle avait un autre invité spécial dans dérange.

“J’ai dit:” Qui as-tu? “”, A déclaré Sweet. “Elle dit:” Nous allons récupérer Joni. “”

Sweet était excité mais sceptique. “Il ne s’agit pas seulement de manifester quelqu’un qui est sur la route ou tout simplement trop grand ou trop cool pour que l’école vienne le faire”, a-t-il déclaré. “Vous parlez d’un sérieux défi physique.” Pourtant, il a été inspiré par l’idée que Mitchell retourne à l’un des endroits où elle a commencé son ascension. “Si elle recommence à apprendre à marcher, à chanter et à jouer de la guitare – quand elle reviendra sur scène – cela pourrait arriver là où tout a commencé”, a-t-il déclaré.

Pourtant, les personnes impliquées disent qu’elles n’étaient pas sûres que le concert échouerait réellement jusqu’à ce qu’il se produise.

Mills, un habitué de Joni Jams qui est connu pour son travail avec des artistes tels que Fiona Apple et Alabama Shakes, a déclaré que les progrès de Mitchell dans les performances privées chez elle ont été réguliers mais progressifs.

“Elle nous a tous surpris par ce qu’elle peut faire à chaque étape”, a-t-il déclaré. Pour la plupart, son développement s’est concentré sur sa voix, a ajouté Mills. Mais il y a environ un an, Kathy Bates, l’actrice oscarisée, est apparue dans un Joni Jam avec un cadeau pour Mitchell : “une belle guitare électrique gracieuse faite sur mesure”, selon Mills. “Joni était tellement émue qu’elle l’a gardé sur ses genoux. Elle n’avait pas joué depuis l’anévrisme. Mais nous l’avons mis dans une ambiance pour elle – je pense que c’était l’open D, qui est l’ambiance de “Come in From the Cold” – et elle a commencé à gratter.

“Elle a une position unique de la main droite – c’est plus un bassiste – et le mouvement lui a semblé étrange”, a poursuivi Mills. “C’était comme si elle l’apprenait à nouveau.” Dans une interview à Newport, Mitchell a déclaré à CBS News qu’elle avait regardé de vieilles vidéos d’elle-même pour comprendre comment jouer ses chansons. finalement “Come in From the Cold” est devenu une partie de la setlist de Joni Jams, réapprenant “Just Like This Train” et “Sex Kills”. Au cours des dernières semaines, a déclaré Mills, Carlile avait discrètement réuni une équipe de musiciens pour Newport et avait commencé à leur dire quelles chansons interpréter.

L’apparition au festival a été présentée comme Brandi Carlile and Friends ; Sweet a déclaré que l’idée originale était que les musiciens interprètent les chansons de Mitchell comme un moyen de l’honorer. “Ensuite, c’était comme:” Et si nous réussissions à faire monter Joni sur scène? “”, A déclaré Sweet. « Et si on construisait un salon et qu’on y mettait un canapé et une bouteille de vin ? Et si on pouvait la laisser jouer de la guitare ?’ »

Une répétition générale vendredi soir dernier était un essai. “Joni est entrée et nous l’avons tous regardée se lever et mettre sa guitare, la Parker Fly, et ma mâchoire vient de toucher le sol”, a déclaré Mills. Sweet est entré en répétition et a trouvé Carlile et Mumford en train de chanter “A Case of You” avec Mitchell – le plan était de les faire reprendre le chant principal si Mitchell hésitait – et a pensé que c’était trop. “C’était comme entendre l’écho de votre premier enfant ou quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré. « Je ne pouvais pas le supporter. Je devais y aller.” Tout le monde était d’accord pour dire que Mitchell sonnait bien, même s’ils étaient ouverts à la possibilité qu’elle ne soit pas à la hauteur du défi dimanche.

“C’est un peu comme aller à la pêche”, a déclaré Mills. « Vous espérez être au bon endroit au bon moment. Nous étions tous prêts jusqu’à la dernière minute pour y aller et interpréter des chansons de Joni pour Joni, et je pense que quelque chose qui a permis un retour plus confortable dans un espace public.

Avec Mitchell de bonne humeur pour le spectacle, “la joie était palpable dans les coulisses”, a déclaré Judd. “Je me suis retrouvé dans une cabine d’essayage avec Joni et Brandi pendant une heure, et je me suis agenouillé devant elle et j’ai mis des paillettes sur son visage.” Au cours de la représentation, Mills a déclaré qu’il était étonné des nouvelles harmonies que Mitchell semblait trouver sur place – “inventant un nouveau rôle vocal pour Joni Mitchell dans la musique de Joni Mitchell”, comme il l’a dit. Il a ajouté que Mitchell avait joué de la guitare pour un couplet et un refrain dans “Just Like This Train” pendant la répétition. «Mais le jour du spectacle, elle a fait trois couplets et a continué. C’était comme être sur des montagnes russes: “Oh, wow, ça recommence.”

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait du moment où Mitchell a chanté “Both Sides Now”, Judd a déclaré qu’elle se souvenait d’avoir chanté la chanson: “En tant que petite fille, elle n’a aucune idée de ce qui va se passer dans la vie, lorsqu’elle obtiendra son diplôme en huitième année. ‘ Elle s’arrêta. « Ma mère s’est suicidée. Je suis seul. Mais j’avais l’impression d’être de retour en huitième et ma mère venait dans ma chambre et me disait de faire mes corvées.

“Je voulais sauter dans la foule, j’étais tellement submergé.”

La réaction du public a été presque aussi intense, du moins en partie parce que la performance de Mitchell a été une surprise. Sweet a déclaré que le personnel de Newport était devenu bon pour garder des secrets, comme ils l’ont fait avec Parton en 2019. (Paul Simon a également fait une apparition inopinée au festival cette année, se produisant samedi avec Nathaniel Rateliff & the Night Sweats.) L’équipe du Festival a même utilisé un nom de code, Coyote, tout en planifiant la performance de Mitchell.

L’atmosphère après le spectacle était “une fête – une pure fête”, a déclaré Sweet. “Un nombre incalculable de photos de groupe.”

“Personne ne voulait partir”, a déclaré Judd. “Je me suis retrouvé à côté de Taylor Goldsmith, que je ne connaissais même pas, mais je lui ai envoyé un texto et maintenant nous sommes meilleurs amis.”

Et Carlile et Sweet ont-ils partagé leur tequila annuelle quand tout était fini ?

“Ouais,” dit Sweet, refusant de partager ce qu’ils auraient pu imaginer pour l’année prochaine. “Mais je peux vous dire que les mots étaient:” Maintenant, nous sommes tous double f-. “”

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