Après 37 ans, le monde ensoleillé des “voisins” touche à sa fin

C’est au cours d’un épisode de varicelle dans son enfance que Jon Dew a écouté le premier épisode de “Neighbours”, un feuilleton qui suit la vie d’un groupe de familles vivant dans un cul-de-sac fictif à Melbourne, en Australie.

Le soleil brillait. Le drame, servi avec un soupçon de joie, était convaincant. Dew, un enfant solitaire vivant au Pays de Galles, est devenu instantanément accro – et il est toxicomane depuis 37 ans.

“Cela m’a appris la compréhension, les relations, l’identité”, a déclaré Dew, aujourd’hui âgé de 42 ans, ajoutant que les scénarios variés de la série lui avaient donné un aperçu à la fois de lui-même et du monde.

Dew se prépare maintenant pour le dernier épisode de la série, qui sera diffusé jeudi en Australie et vendredi au Royaume-Uni. Ce sera le chant du cygne pour une émission qui a duré près de 9 000 épisodes en 38 saisons et est devenue un rendez-vous hebdomadaire pour de nombreux Australiens et Britanniques.

Cette année, Channel 5, le diffuseur britannique de l’émission, a annoncé qu’il supprimerait “Neighbours” et le feuilleton n’a pas pu trouver une autre chaîne pour financer la production. Cela a conduit à son annulation, malgré les appels des fans – y compris une pétition – pour sauver la série.

Alors que “Neighbours” a attiré plus de téléspectateurs australiens ces dernières semaines, la majeure partie de l’audience de l’émission s’est déroulée en Grande-Bretagne, qui compte aujourd’hui en moyenne 1,25 million de téléspectateurs par jour. Cela a fait de “Neighbours” l’une des émissions les plus regardées du pays, bien qu’elle soit généralement en retard sur ses rivaux britanniques tels que “EastEnders” et “Coronation Street”.

La popularité des «voisins» au cours des dernières décennies est en partie due à leur cohérence, a déclaré Richard Carr, professeur agrégé d’histoire et de politique à l’Université Anglia Ruskin. L’émission a également bénéficié de l’affichage d’une vision aimable et saine de la vie australienne qui n’a suscité aucune controverse, a-t-il ajouté. “Vous pouvez en toute sécurité mettre votre enfant devant” Neighbours “”, a-t-il déclaré, car “c’était vraiment le programme le plus vanillé et le plus sûr pour de nombreuses personnes”.

Lesley Renshaw est devenue fan de “Neighbours” en tant qu’étudiante dans le nord du Pays de Galles, et elle a dit qu’elle regardait maintenant avec sa fille de 13 ans. Le savon, a déclaré Renshaw, a permis à sa fille de “comprendre un peu plus le comportement humain – ce qui est bien et ce qui ne va pas. Il grandit avec vous”.

Le battage médiatique précoce de l’émission a été alimenté par un casting déchirant, y compris Kylie Minogue, dont la romance éclair avec Jason Donovan à l’écran – et la relation hors écran – a captivé les fans. En 1990, environ 20 millions de personnes regardaient l’émission chaque jour, dont, selon les recherches de Carr, environ 80 % des Britanniques âgés de 12 à 15 ans.

À l’époque, le monde des «voisins» fournissait un antidote à l’impact controversé de la législation conservatrice et thatchérienne en Grande-Bretagne, a déclaré Carr, qui soutenait les politiques économiques «à faire soi-même» qui, selon les opposants, creuseraient les inégalités. “Les voisins” ont offert “une autre vision extrêmement positive de ce que pourrait être une communauté”, a déclaré Carr. “Tout le monde a tendance à coopérer au lieu d’être hostile.”

Sur Ramsay Street, le cul-de-sac fictif où se déroule le spectacle, la gentillesse a été récompensée, tandis que les personnages qui ont donné la priorité à leur propre gain – comme l’infâme Paul Robinson, joué par Stefan Dennis – ont été punis. Les problèmes des personnages étaient également reconnaissables, y compris les problèmes relationnels et les tensions familiales. Et il y avait assez de bizarrerie et de comédie pour le garder léger.

Cela a également fourni un fantasme de ce à quoi pourrait ressembler un monde sans classes, a déclaré Geoff Paine, qui a passé de nombreuses années avec le Dr. Clive Gibbons a joué dans le feuilleton. “Il y aurait un endroit où vous auriez un plombier et un médecin et votre prénom”, a-t-il ajouté.

« Il ne s’agissait pas vraiment des limites de la narration. Ce n’était pas une émission diversifiée”, a reconnu Jason Herbison, qui est devenu le producteur principal de l’émission en 2013.

Conscient des critiques, Herbison a déclaré qu’il avait tenté de créer des “voisins” plus contemporains et plus représentatifs de la société australienne. “Je voulais le ramener dans une rue de familles – des familles de toutes formes et tailles”, a-t-il déclaré.

Ces dernières années, davantage de personnages LGBTQ et ethniquement divers ont déménagé dans la rue Ramsay. Les producteurs ont commencé à planifier le premier mariage du feuilleton entre personnages homosexuels au moment même où l’Australie débattait de la législation sur le mariage homosexuel en 2017. La cérémonie fictive a été diffusée peu de temps après la confirmation de la légalisation hors écran. “Neighbours” a également fait la une des journaux lorsqu’il est devenu l’une des premières émissions en anglais à reprendre le tournage pendant la pandémie.

Pourtant, le spectacle a été revu l’année dernière Les acteurs autochtones ont déclaré : qu’ils avaient été victimes de discrimination et de racisme sur le plateau et accusé la direction de ne pas en faire assez pour les protéger. Fremantle Media, la société de production de l’émission, a ouvert deux enquêtes extérieures sur les allégations, qui ont maintenant été résolues, a déclaré Herbison, qui a refusé de fournir plus de détails mais a déclaré que les allégations étaient prises “très au sérieux”.

Pour des milliers d’acteurs, de producteurs et de scénaristes, la vitesse à laquelle tant d’heures de télévision étaient produites chaque semaine faisait de “Neighbours” un terrain d’entraînement utile.

“Ce fut un grand baptême du feu”, a déclaré Paine à propos du rôle du Dr. Gibbons, son premier rôle après l’école d’art dramatique, a noté que le rythme de la production signifiait qu’il n’y avait souvent pas de temps pour de nombreuses reprises. Au fil des ans, les anciens élèves à l’écran ont inclus un who’s who des Australiens à Hollywood : Russell Crowe, Liam Hemsworth, Guy Pearce et Margot Robbie parmi eux.

Alors que “Neighbours” a utilisé de nombreux rebondissements éprouvés sur des feuilletons télévisés au fil des ans (un retour d’entre les morts, des affaires, plus d’un cas d’amnésie), les fans et l’équipe disent que le véritable attrait de la série était son talent pour miroir des hauts et des déceptions de la vie.

“J’ai rencontré beaucoup de gens au fil des ans qui ont dit:” J’ai littéralement grandi avec ces personnages “”, a déclaré Philippa Burne, maître de conférences en cinéma et télévision à l’Université de Melbourne et ancienne scénariste de “Neighbours”, ajoutant qu’il La fin imminente de l’émission venait à peine de me venir à l’esprit. “Il y aura beaucoup de chagrin.”

Il y a de l’excitation dans le prélude à la finale du spectacle, avec le retour de Donovan, Minogue et Robbie. Mais comment boucler 37 ans d’intrigue ? Rendre les épisodes plus longs à démarrer : la semaine dernière, la durée normale de 22 minutes de chaque épisode a été portée à 90 minutes. Et une fois que les scénaristes ont su que le feuilleton se terminait, ils avaient quatre semaines pour finaliser les intrigues des personnages, a déclaré Herbison, qui a aidé à écrire la finale.

Pour Dew, un fan de longue date qui n’a raté qu’une poignée des milliers d’épisodes de la série, l’impact de “Neighbours” est difficile à surestimer. Lorsque sa mère est décédée d’un cancer la même semaine qu’un personnage bien-aimé, Madge, est décédé de la même maladie, “j’ai pleuré tout au long de la série”, a-t-il déclaré. “Sans ‘Neighbours’, je n’aurais pas survécu à cette période.”

Dire au revoir au feuilleton ressemblera à une sorte de processus de deuil. “‘Neighbours’ n’était qu’une émission de télévision, disent-ils”, a déclaré Dew. Mais pour les fans comme lui, a-t-il ajouté, “c’était tellement plus”.

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