Cette région souffre de l’inflation la plus élevée d’Amérique. Comment les habitants survivent

Duran a reçu des allocations de chômage et travaille à temps partiel comme soignant pour : résident d’une maison de retraite. Pour joindre les deux bouts, elle vend également ses propres bijoux en or et écrase des canettes d’aluminium pour les recycler pour gagner de l’argent.

Elle est l’une des nombreuses personnes qui font ce qu’elles peuvent pour joindre les deux bouts à Riverside, en Californie, qui fait partie d’une région connue sous le nom d’Inland Empire – qui avait un taux d’inflation annuel de 9,4% en mai, l’un des plus élevés du pays. Le taux d’inflation moyen dans toutes les régions métropolitaines des États-Unis, tel que mesuré par l’indice des prix à la consommation du ministère du Travail, était de 8,6 % en mai.

L’un des principaux facteurs contribuant à la hausse de l’inflation dans l’Inland Empire est la croissance démographique pendant la pandémie. Les gens se sont déplacés des grandes villes vers les provinces voisines qui relativement moins cher, comme Riverside et San provinces bernardines. Cela a poussé la demande de biens et de services dans une région où l’offre n’a pas encore complètement rattrapé son retard. En Californie, où le prix moyen de l’essence était déjà le plus élevé du pays, la hausse fulgurante du prix de la nourriture et du carburant dans la région a permis à des habitants comme Duran, ainsi qu’à des organisations d’aider des habitants comme eux, à trouver de nouveaux moyens joindre les deux bouts.

“Je n’achète plus de poulet. Je n’achète plus de viande. Je ne mange que du thon”, a déclaré Duran à CNN.

Bien que les prix de l’essence aient légèrement baissé au cours du mois dernier, le coût moyen d’un gallon d’essence ordinaire à Riverside le 25 juillet était toujours supérieur à 5,60 $, selon AAA. Le coût de l’épicerie et de l’essence l’a forcée à réduire ses dépenses. Fini les manèges au centre commercial pour se promener ou se rafraîchir. Dans la mesure du possible, elle fait ses courses par téléphone au lieu de se rendre dans une entreprise ou ailleurs.

Elle a également commencé à collecter des matériaux recyclables à remettre pour de l’argent supplémentaire. Duran a déclaré qu’elle obtenait une meilleure offre du centre de recyclage en la remettant dimanche. Elle obtient 1,37 $ par livre de matière recyclable, ce qui fait des canettes en aluminium les plus précieuses, car elles pèsent plus que le plastique.

Duran a également vendu certains des bijoux en or qu’elle s’était achetés en des temps meilleurs.

“Je pense au travail acharné que j’ai fourni pour m’acheter quelque chose que je méritais, et maintenant il y avait d’autres obstacles et j’ai d’autres priorités”, a-t-elle déclaré.

Achetez des aliments à prix réduits qui sont sur le point d’expirer

Alors que Duran doit rester près de chez elle pour économiser sur les coûts de carburant, Lily Yu, résidente de Riverside, n’hésite pas à conduire sa voiture hybride sur 70 miles jusqu’à Palmdale, en Californie, à la recherche de produits d’épicerie à prix réduit.

Une poignée de Vallarta Les épiceries là-bas se sont associées à Flashfood, une application qui répertorie les produits d’épicerie proches de leur date de péremption avec un rabais énorme. Bien que Flashfood soit depuis longtemps partenaire de supermarchés au Canada et dans certaines parties des États-Unis, l’entreprise n’a fait ses débuts en Californie qu’au début du mois de juin.

Yu, créateur de contenu sur les réseaux sociaux, a été approché par Flashfood pour devenir ambassadeur de la marque. Par l’intermédiaire d’un interprète en langue des signes, Yu a déclaré à CNN qu’elle achetait souvent du poulet, du houmous, du pain et d’autres articles avec une remise de 50 % simplement parce que la date de péremption était dans quelques jours.

Lily Yu de Riverside, en Californie, montre l'application Flashfood, qui montre les produits d'épicerie proches de leur date de péremption.

Les aliments qui iraient à la décharge peuvent désormais être conservés et vendus à des clients à la recherche d’un accord, a déclaré Josh Domingues, PDG de Flashfood.

“Nous avons chaque année des clients qui économisent entre 5 000 et 10 000 dollars sur leurs factures d’épicerie. Nous avons des histoires de personnes qui achètent des glacières à mettre dans leur sous-sol parce qu’elles économisent tellement d’argent sur des choses comme la viande, et qu’elles la jettent simplement à la poubelle. ” dit Domingues.

Tout en économisant de l’argent, Yu dit que l’application l’aide également à réduire le gaspillage alimentaire.

“Il n’y a pas beaucoup de nourriture dans les poubelles et dans les décharges. Je peux donc non seulement contribuer au climat, mais aussi économiser de l’argent.”

Les banques alimentaires dépendent des voisins

Tous les mercredis matin, Duran se rend à la Central Community Christian Fellowship de Riverside pour récupérer des produits d’épicerie en grande partie donnés par Feeding America Riverside San Bernardino.

“Nous obtenons de la viande congelée et nous obtenons également des légumes. Mais ces derniers temps, je pense que cela a été très difficile pour eux”, a déclaré Duran.

La succursale Inland Empire de la banque alimentaire a déclaré à CNN qu’au cours de l’année écoulée, plusieurs supermarchés partenaires se sont retirés des campagnes ou ont retiré leur obligation de don en raison de leurs propres restrictions de chaîne d’approvisionnement.

Cela crée un degré d’incertitude pour l’organisation, où 90 % de la nourriture dans l’entrepôt est généralement donnée et non achetée.

Pour compenser les éventuels déficits de dons, Feeding America Riverside San Bernardino a lancé un projet de collecte de fonds – collecter les produits excédentaires des fermes urbaines et des arrière-cours des résidents.

Des volontaires collectent des produits dans le cadre d'un projet de glanage avec Feeding America à Jurupa Valley, en Californie.  (CNN)

Par un chaud mardi de juillet, les bénévoles de Feeding America se sont réunis avec des bénévoles au jardin communautaire Huerta del Valle dans la vallée de Jurupa pour cueillir des betteraves, des carottes, des oignons, de la laitue et de la citronnelle de la ferme urbaine.

“Avec cette opportunité, c’est une autre option pour nous de redonner plus de produits et plus de produits nutritifs à la communauté”, a déclaré Annissa Fitch, coordinatrice des communications pour Feeding America Riverside San Bernardino. “Nous comprenons qu’il y a des défis lorsqu’il s’agit d’accéder à des fruits et légumes frais, et nous voulons offrir une option aux familles affamées.”

Les familles font face à la plus forte augmentation des prix alimentaires en 40 ans

Tout cela survient à un moment où la hausse de l’inflation a mis sous pression de nombreux budgets alimentaires des ménages. Pour les 12 mois terminés en juin, les prix alimentaires totaux ont augmenté de 10,4 %, la plus forte augmentation annuelle depuis février 1981, selon le Bureau of Labor Statistics.

Joshua Dietrich, qui gère la distribution de la banque alimentaire, a déclaré que le nombre de familles qu’il a vues ces derniers mois est 25% plus élevé qu’à la même période en 2021.

Pour des résidents comme Duran, qui dit avoir toujours été en mesure de subvenir aux besoins de sa famille, les dons de nourriture sont une bouée de sauvetage.

“Maintenant, je suis très limitée. J’ai l’impression d’être un peu impuissante. Vous avez l’impression de ne pas pouvoir compter sur vous-même. Vous devez dépendre des autres pour survivre”, a-t-elle déclaré.

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